不只是中国,Uber和Lyft在美国也掀起了“拼车热”

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为了实现“改变人们的交通出行方式”这一宏大愿景,Uber在过去的一年增添了不同价位的租车服务,以求覆盖到更多的用户。但这远远不够,或者说价格依然是个瓶颈。近日,Uber推出了一项新测试服务——“UberPool”。

UberPool是Uber在美国旧金山新推出的拼车服务——当地Uber用户在出行之前选择UberPool,输入目的地,之后系统会自动匹配能够拼车的乘客。如果匹配成功,每位乘客的费用会比普通乘车低40%。这项服务和其前两天在中国北京推出的拼车服务“人民的优步”并不相同,“人民的优步”以“非盈利”为特点,只收取每位乘客基本的燃油费用,而UberPool依然是正常的商业定价策略,价格相对会稍高一些。

事实上,UberPool面向的用户群体更多是那些对出行里程比较敏感的人。通常情况下,居住在美国郊区的市民,坐车出行的里程大都超过20英里,使用Uber的费用就会非常高。“现在,价格便宜40%会吸引到更多通勤于市区和郊外的潜在用户,”Uber公司CEO Travis Kalanick说。 “Uber正在将‘改变传统交通方式’的使命,延伸超出市区的范围。”

有趣的是,在UberPool推出数小时后,其老牌竞争对手Lyft也上线了自家的拼车服务Lyft Line。从官方博客中看到,Lyft将首个运营城市也选在了旧金山,iOS用户可以通过App率先体验到Lyft Line服务,价格比普通搭乘低60%,Android用户将随后支持。

Uber和Lyft都将自己的服务选择旧金山作为首站,其主要原因是旧金山一直都是打车软件客流量较高的美国城市之一,而且双方在旧金山拥有良好的用户基础。

“有大量证据表明,旧金山市民变得和纽约市民一样越来越不喜欢自己购买一辆汽车,而是选择Uber出行。”Kalanick说。YCombinator总裁Sam Altman在个人博客中说,“在旧金山湾区,Uber的价格已经远远低于出租车,聪明的人应该会算这一笔账。”他也曾表态,使用Uber比驾驶他的Tesla还便宜。此外还有另一原因是,Uber的忠实支持者和重要合作伙伴Google的总部就在旧金山湾区。据悉Google员工将会是首批UberPool的测试用户。

毋庸置疑,这样一项服务也会遇到挑战。最显而易见的就是用户搭乘便利性的下降。为了节省费用,用户不得不以等候时间增加,行车时间增加作为代价。在不紧急的情况下,这并不是特别严重,而且Uber也表示,如果系统匹配不了UberPool,用户搭乘普通的uberX也会享有一定比例的价格优惠。

另一点最主要的难题是拼车乘客之间的相处方式。在官方博客中,Uber写道:“选择拼车出行,用户可能已经有了心理准备,但在与乘客的相处上还是容易出现问题。乘客是应该互相交谈还是默不作声,这样会让他们觉得太吵闹了或是太冷了吗?如果影响到用户的乘车心情和体验,这将与Uber一直秉承的理念相左。”对此,Uber表示测试期间希望用户能随时向Uber反馈意见,以帮助该项服务的完善。

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