丰田已入股Tesla,为何又把“赌注”压在氢能源上?

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日本是全世界最重视氢能源的国家之一,除了政府的政策激励,本国的汽车产业也给予了很大的推动,比如丰田。作为全球最大的汽车制造商,丰田在新能源领域采取了竞争对手截然不同的思路:开发氢燃料电池车型。就在2013年的东京车展上,丰田刚刚发布了其最新的FCV氢能源汽车,预计将于2015年小规模上市销售。

在大众的视野里,丰田在氢能源领域取得的地位,似乎远不及这家公司在混合动力技术上取得的成就显眼。丰田不仅汽车工业中最早部署混合动力技术的厂商,也是目前车型序列中混合动力车型最多的品牌(包括旗下豪华品牌雷克萨斯)。日系车良好的燃油经济性,通过混合动力技术被推上了一个新的台阶。当然,这可能是混合动力技术对于日系车来说的仅有的一点作用了。

纵观丰田的产品序列,在汽车的电动化方面,丰田长期一直停滞于Hybrid阶段,而鲜有Plug-in Hybrid(插电式混合动力)车型问世。目前,丰田车系中为数不多,也是全球最畅销的一款混合动力车型就是Prius(普锐斯)。而说到纯电动汽车(EV),当前在市面上能够见得到的唯一贴着丰田车标的,似乎只有与Tesla合作生产的RAV4 EV了。与本田、日产以及三菱一样,这款车其实是丰田为了迎合美国当地政策而研发的一款车型,为的是能够赚满ZEV分数,不至于在零排放车型的推广上被美国政府训斥为“不作为”。

既然说到Tesla,就不得不提一点:丰田是Tesla最早的投资者之一,约占不到10%的股份。而RAV4 EV这款车的电动系统就是由Tesla提供的。不仅如此,Tesla在加州佛蒙特的组装车间,其实就是之前丰田与通用联合设立的工厂。对纯电动汽车如此“不感冒”的丰田,为何与Tesla建立如何深厚的合作关系?

回到2010年中,丰田购买了Tesla 5000万美元的普通股,并与Tesla联合组建了技术团队来进行电动车方面的研发。研发哪款车呢?当然就是售价约5万美元的RAV4 EV。入股Tesla后,丰田可以快速开发出自己的电动车型,不仅可以保证丰田品牌在电动汽车市场的存在,同时最主要的原因是可以满足美国当地(尤其是加州政府)的政策要求。电池、电机以及电控系统,这三个电动汽车最核心的技术部件,丰田自己都做得出来;因此入股Tesla,并不是冲着“进军电动汽车产业”去的。

4年以来,我们并没有看到丰田与Tesla再次推出任何新款的电动车型。而丰田现在的目标,实际上与Tesla是完全背道而驰的。在2014年1月份的北美国际车展上,丰田的运营副总Bob Carter公开“点名”反击其他制造商在电动汽车上采取的战略。针对业界反对氢燃料电池的声音,Bob Carter表示:“我并不关心Elon、Carlos以及Jonathan对氢燃料电池什么看法。现在的情况就好像是1998年、1999年丰田刚推出Pirus的时候。”这位丰田高管所说的三个人,分别是Tesla CEO Elon Musk、雷诺-日产CEO Carlos Ghosn以及大众北美前总裁Jonathan Browning。这三位都是电动汽车的“拥趸”,而对于氢燃料电池汽车则并不抱有乐观的看法。

氢能源在日本的推进,大致可分为两个阶段。其一是成立于本世纪初的JHFC计划,即Japan Hydrogen Fuel Cell Demonstration Project。该计划的代表工程,是日本氢能源高速路的建设,计划在2015年之前在日本高速路周边铺设100个加氢站。其二是以丰田、本田、日产以及吉坤日石日矿为代表的汽车、工矿企业对于氢能源汽车的实用化推动。现在,丰田的氢燃料电池代表车型是FCV,本田的代表车型是FCX Clarity,而日产也曾先后推出了Xterra FCEV、X-trail FCEV以及TeRRA SUV概念车。

2013年10月份,丰田董事长内山田武对外表示了丰田在新能源领域的战略:发力混合动力和氢能源,暂不看好纯电动汽车。所以,丰田把“赌注”压在氢燃料电池汽车上,主要原因是:1)对纯电动汽车市场的悲观态度,认为要想实现零排放,还是要靠氢燃料电池汽车;2)日本本国的氢能源实用化进程不断推进;3)面对来自现代、通用以及日产在氢燃料电池汽车方面的竞争。

即便丰田曾入股Tesla,但其真正的目标是发展燃料电池车型。现在在美国,一共只有10个公共加氢站。即便未来有进一步扩张的趋势,但高额的建站成本(根据规模50-500万美元不等)能否带动投资者的兴趣还是不得而知。

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