你的下一辆车:Powered by NVIDIA?

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在汽车仪表盘这块区域里,NVIDIA公司已经不是一个新手了,他们开发的Tegra芯片已经在Tesla Model S汽车的信息娱乐系统上得到了应用,而且在新款奥迪A3汽车里也安装了这款芯片,但是NVIDIA公司显然有着更大的野心,他们推出了最新的芯片产品Tegra K1。上周,NVIDIA将他们的汽车团队带到了GTC 2014大会上,并展示了一款高度定制化的Jeep。在展台上NVIDIA示范了应用在这款汽车上的汽车未来科技。

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NVIDIA展示的是一辆超前的2014款Jeep汽车,这款具有通讯网络功能的汽车抛弃了传统的仪表盘,而是运用了一个3D打印的个性化仪表盘,外面还包了一个外罩。整个触摸屏的设计像是一个倒挂的泪珠,而驾驶仪表台则是一个类似菱形的显示屏。

“Tesla的全触控操作汽车仪表盘给我们指明了方向,”David Andersn说道,他是NVIDIA汽车中心的资深汽车解决方案构架师。在Model S电动汽车里,中控台上的物理按键早已彻底消失了,整台车内部只有一个用于打开手套箱的物理按钮,仅此而已。而它的实际中心控制台的操作都是由一个17英寸的纵向电容式触摸屏完成的。在这个触摸屏上,驾驶者不仅可以GPS定位,收听音乐,控制车内供热通风和空调(HVAC)系统,还能够查看倒车摄像头拍摄的影像,甚至可以打开网页浏览器上网。

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让我们回到本次GTC 2014大会上展出的这款Jeep,Anderson把这辆车比喻成自己的“宠物项目”。他表示,虽然这辆车的设计从Tesla那里得到了灵感,但是NVIDIA并没有复制Tesla的东西。实际上,Anderson觉得这辆展车就是NVIDIA为汽车制造商而设计的,他们希望让汽车制造商了解他们的实力,如果可能的话,汽车制造商完全没有必要费劲地去开发自己的车载信息娱乐系统,而是可以把这个工作交给NVIDIA来搞定。

这辆展出Jeep内装载的电容式触摸屏,一共由两部分组成,它上半部分主要支持的是地图导航功能,而下半部分则是媒体和环境控制台。如果驾驶者需要查看不同的地图,可以点击屏幕上的按钮循环转动,然后选择自己所需要的地图。而地图的查看方式可以是传统的俯瞰式的牵引导航;也可以是一种全新的3D视角地图——路线上的建筑物都是以半透明的形式显示出来的。

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在液晶屏的中间部分是多媒体转盘,切换预览图片时只需滑动触摸式显示屏就可以了,而按钮上方则可以切换FM收音机和电话拨号键盘。最后,液晶屏的底部是控制车内供热通风和空调(HVAC)系统,车内搭载的是双重区域空调,而且座位和方向盘也支持加热。

在驾驶座前的区域里,有三个高分辨率的圆形窗口,上面可以显示车况的模拟数据,并提供大量的信息。在这个区域里面,还可以显示很多细节,比如导航地图内的当前地点,如果车主有电话进入上面还会显示来电人的ID,此外,中间那个窗口上还会显示当前悬挂设置的实时信息。

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在GTC 2014大会上,Anderson把展车设置成为demo模式,向人们展示了在坐在方向盘后面会看到哪些景象,这辆Jeep是全功能车型,非常适合在道路上驾驶。

NVIDIA公司把这辆吉普车放在了现场试验台上面,告诉那些潜在的汽车制造商合作伙伴,他们可以根据厂商的需求和审美,为车辆定制个性化仪表盘界面。比如说颜色,装饰,以及每个拨号盘上面的光洁度,这些NVIDIA都可以很容易的改变,甚至包括仪表盘对应车主面部的虚拟视角也可以进行调节。显示屏上的按键和控制键都可以增加或者删除,界面布局也能进行快速切换。而且根据不同车型,NVIDIA的配置功能也有所不同,比如规格较低的汽车可能会采用塑料间隔板,此外座椅加热功能和电动天窗功能也是根据不同车型来定制的。

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所有的这些,都是由NVIDIA公司开发的一套人机接口设计工具打造出来的,这款工具就是UI Composer Studio。它使用Material Definition Language(材料定义语言),专门用于在Tegra芯片(比如K1)上面设计开发汽车仪表盘和信息娱乐系统,而且该工具也可以在不同的平台上同步运行。

Anderson解释说,由于NVIDIA可以支持哪怕是最底层的黑莓QNX车载系统来处理汽车的核心功能,那么如果是层次较高的比如Android系统,NVIDIA就可以提供多媒体和娱乐服务,比如利用车载Wi-Fi的流媒体内容播放,或是连接到NVIDIA自己的掌上电脑。为了提升系统的安全性,NVIDIA公司可以在两套操作系统之间有效地搭建起防火墙。

那么,如果车载娱乐系统损坏了,是否Android,或是其他平台该对此负责呢?如果是的话,他们就不会提供更多重要的功能了。

Anderson表示,像苹果的CarPlay,或是谷歌开发汽车联盟即将推出的一些基于Android系统的车载系统,NVIDIA都是持以开放态度,当然,NVIDIA自己也在和汽车制造商进行合作。不过,Anderson认为,这些车载系统更像是在汽车仪表盘的一些原生功能上面新增了些功能,而不是完全替代汽车仪表盘。

NVIDIA这次展出的Jeep就是为了上路而准备的,但是该公司开发一些其他汽车科技目前还没有应用起来。在GTC 2014大会上,他们还推出了一个demo,就是全新的面部监测系统。这套系统是由一家名为Seeing Machines的澳大利亚公司基于NVIDIA的Tegra芯片进行开发的,它使用了一个面部追踪摄像头去判别车主在驾驶时是否出现疲劳或是注意力分散的情况。该系统会触发警告,告诉驾驶员在继续行驶之前应该休息一下了。而如果你开的是奥迪自动驾驶汽车,那么汽车就会根据系统判断来自己接管驾驶。

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同时,还有一个使用摄像头的道路追踪系统也被用来监测汽车行驶情况,比如车速是否超过了速度上限以及道路车况等等。举个例子,路况识别:如果前面的车辆开始出现行驶缓慢的状况,那么系统就会警告车主不要把车速开的太快。另外,如果汽车制造商愿意的话,该系统还能提供紧急制动辅助。

同样,如果车辆偏出车道或是超过当前限速,系统也会报警,这些功能都是基于可视化技术的。对于现代化汽车而言,诸如此类的安全系统将会越来越重要,特别是现在的驾驶者在驾驶时常常注意力分散。

如今,越来越多的汽车在仪表盘区域里面使用触摸屏,这也引起了美国国家公路交通安全管理局的密切关注,因为驾驶员在开车时操作触摸屏,很容易无法集中注意力开车。但NVIDIA和Tesla仍然热衷于各自的车载系统的开发,不过他们表示,对于一些涉及与驾驶员交互的操作功能,很可能将会有所限制。

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