大众领衔成立AdaptIVe计划,自动驾驶技术进入“加速跑”

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自动驾驶技术最早可以追溯到1920年的纽约,那时你可以见到一台依靠无线电遥控的“自动驾驶”汽车。而在之后的近一个世纪时间里,汽车已经从原本散发着油腥味的机械体,变成了拥有几百万条编程指令的“电子产品”。但说到真正意义上的自动驾驶,似乎是近几年才密集地被展现出来的一项技术。

关于从2012年至今,有哪些汽车厂商展示了哪些自动驾驶车型,我就不做赘述了。就在昨天我们还刚刚报道了雷诺的Next Two自动驾驶原型车。总之,这已经是一个“炙手可热”的技术领域了,其商业化的那一天指日可待。我想说的是,除了各大品牌单打独斗,自动驾驶技术其实是一整个行业的事,所以最近我们见到了欧洲的AdaptIVe联盟的成立。

这个联盟是由大众所主导的,其成立的目的是为了推动全自动驾驶技术的研发和普及,落脚点放在了汽车安全性和交通高效性上。该组织的名称,即AdaptIVe,其实是Automated Driving Applications & Technologies for Intelligent Vehicles的缩写(智能汽车的自动驾驶应用于技术)。在2011年,大众还曾成立了HAVEit计划,旨在推动半自动驾驶技术的研发和普及。现在的这个AdaptIVe,其实可以看做是上一个计划的升级延伸。

纵眼看去,AdaptIVe应该是全球规模最大的致力于自动驾驶技术研发的组织了,共集合了包括大众自己在内的29家机构/公司。其中大部分成员都是整车或零部件制造商,除大众外,还有:BMW、戴姆勒、福特、沃尔沃、标致雪铁龙、欧宝、雷诺、博世、大陆以及德尔福等。此外还有多家高等院校和科研机构参与其中。这些汽车厂商、零部件供应商,基本上在自动驾驶领域都有着自己的研发成果,相互之家也存在着一些合作。所以AdaptIVe这样一个机构的成立,能够在一定期限内整合各家的优质资源,既能推动技术进步,也能方便日后这一领域内统一标准的形成,比如车辆间通讯(V2V)。

之所以说在“一定期限”内,是因为AdaptIVe只会持续42个月,即3年半的时间。从2014年1月份开始计算,一直到2017年6月份。而在2020年,这个如此熟悉的年份,就是很多汽车厂商承诺的商业化自动驾驶汽车的时间了。所以,本世纪第二个十年,除了电动汽车会“卷土重来”,自动驾驶汽车也将成为一场重头戏。这样的“加速跑”式项目成果还是比较显著的。举例说,2011年开始的HAVEit项目,已经催生出了很多应用于现今车型上的半自动驾驶技术,比如大陆公司的Traffic Jam Assistant系统。

AdaptIVe与HAVEit一样是由大众发起,拥有2500万欧元的项目预算。同时欧盟委员会还会提供1430万欧元的支持。除了研究自动驾驶技术中的车载传感器,该项目还会涉及V2V(车辆间通讯)、V2X(车辆与基础设施通讯)技术的研究。因为汽车的智能化并不仅仅体现在一辆自身,还有整个交通网络。所以宏观地说,研究自动驾驶汽车,就是在研究智能交通。为此,AdaptIVe将采用普通乘用车和一辆卡车作为实验用车。

除了纯碎的技术研发,与自动驾驶有关的法律事宜也是AdaptIVe关注的课题。

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