奥迪想做无人驾驶,实现起来并不简单

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在城市交通拥挤不堪、车辆饱和且疏于管理的现象下,汽车厂商们都希望在无人驾驶课题上拔得头筹,这里面当然不会缺少奥迪的声音。

据悉,奥迪正在全球范围内计划开发、测试无人驾驶汽车技术。今年由奥迪发起的“未来城市”(Audi Urban Future)会进行一场关于无人驾驶汽车的测试比赛。来自柏林、波士顿、墨西哥城、首尔的四个团队,将在未来六个月内,围绕“无人驾驶汽车、车与车,车与城市交通”三个主题分别针对无人驾驶技术几个测试要素展开竞争。

来自波士顿的团队将会重点测试去年在奥迪在CES上发布的“自动泊车”功能——车主只需利用应用程序“一键泊车”,并使用Wi-Fi与车辆保持通信,就可以目送汽车自动驶入车库。这项很实用的技术区别于目前仍需车主控制车速的自动泊车系统,真正实现无人驾驶,有利于减少汽车之间的距离,节省车库空间。柏林的参赛团队将注意力集中在个人出行规划上,他们研究如何利用无人驾驶汽车技术,在未来城市中心提供便捷的公共交通设施。首尔团队的想法则更加有意思:探索汽车如何通过车载系统彼此沟通并与城市其他智能设备沟通,从而提高社会交往和娱乐。墨西哥的团队则研究汽车如何通过众包道路交通数据,实现更高效的导航,减少交通堵塞和污染。

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奥迪正在试图通过细分汽车的不同应用场景和使用人群,让无人驾驶技术早日应用。不过,奥迪并不是唯一一家看到“网络数据驱动汽车自动行驶”课题价值的汽车公司。今年1月,宝马展示了一款概念车,可以抢先在目的地找到可用的停车位。而沃尔沃早在2012年就与爱立信合作研究基于云的连接。

此外,各国政府下设机构也在致力于通过数据建立交通网络。美国国家公路交通安全管理局正在探讨强制的“V2V”车与车通信(mandatory “V2V” car-to-car communications)的可能性,即建立一个动态演变的网状网络。用户通过这一网络可以得知附近车辆位置、方向和速度,同时当系统探测到可能出现的危险,系统会独立下达命令,让联网中的这辆车做出反应。

Google开启无人驾驶概念后,汽车公司们也在向这一愿景努力。但就奥迪来说,更长远的“奥迪未来城市”计划实施起来仍面临着诸多问题。

其一便是立法障碍。联合国道路交通公约第8条规定,每个司机必须在任何时候都能够控制自己的车辆。无人驾驶汽车显然与此规定不符。像德国或奥地利这些国家批准了该条约,并纳入当地法律。其他国家,如英国或日本签订了条约,但并没有完全批准。而美国并没有签署该条约。

另一个大问题是责任。如果无人驾驶汽车发生交通事故,谁负责。车主,制造商或其他人?Google的无人驾驶汽车能够实现超过30万英里不发生事故,但司机和保险公司仍然需要考虑发生交通事故的可能性。

第三个问题来自司机自己。想象一下,你已经投资了一个高档车,包括漂亮的外形和一个功能强劲的引擎。然后那车告诉你放松,它将接管,帮你驾驶。不是所有的司机都会愿意将他们对汽车的控制权交予汽车本身。对此,奥迪回应称自动驾驶场景将主要是停车场或交通堵塞的情况,并非实时操控汽车。

可以看出,奥迪此次举行比赛的目的并非测试技术这么简单,更多的是通过细分市场和场景测试无人驾驶技术在未来将如何应用。

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