奥迪演示TJA技术,自动驾驶先从解决“堵车”痛点开始

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在CES 2014上,汽车厂商们是一群重要的参与者,包括奥迪、福特、奔驰以及丰田等,都各自推出了自己在汽车智能化以及清洁能源方面的最新成果。而这些成果也是跨越了很大的一个维度,让CES不再是简单的消费电子展,而成为了科技创新的集会。比如奥迪的自动驾驶技术、福特的太阳能汽车,以及丰田曾在东京车展展出过的氢燃料电池车型FCV。

本文我们先来了解下奥迪的自动驾驶技术。因为在所有宣称要在2020年时间段推出全自动驾驶汽车的厂商中,奥迪是唯一没有对外展示其自动驾驶汽车的汽车品牌。我们也非常期待,这个刚刚与Google建立战略联盟的唯一一家欧洲厂商,究竟在自动驾驶领域取得了怎样的进展?

也就是所谓的TJA技术,即Traffic Jam Assistant。首先这并不是大家想象中的自动驾驶汽车,奥迪方面也并未称之为自动驾驶技术,而是一种辅助驾驶。不过,从其实现的功能和解决的问题上来看,奥迪未来的全自动驾驶技术将由此展开。TJA技术目前仍处于测试版,而且其未来推向市场的名称,也未必会称作如此。

TJA的技术原理,其实跟Google的自动驾驶汽车是有重叠之处的。在自动驾驶这个领域,其实各家都要用到的一种设备叫做LiDAR,即激光探测与测距系统。可以说,LiDAR是所谓半、全自动驾驶汽车,甚至地图街景车都要用到的一种技术。它的作用,就是充当自动驾驶汽车的“眼睛”,通过数台LiDAR传感器,为自动驾驶汽车的中控系统提供实时的周边环境的变化。蝙蝠的视力很差,主要依靠声呐进行回声定位,LiDAR原理大致如此。

但TJA技术并不仅仅是靠LiDAR完成的。这是一个非常复杂的系统。除了LiDAR之外,还包括一台超声波传感器、一组车内/外摄像头以及一个CPU芯片组。所有的这些,都位于车辆的发动机引擎盖部分。如果与将其与诺基亚的街景车或Google的自动驾驶汽车的技术对比的话,其实原理大致都是一样的。

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目前这项TJA技术被装配到了一台奥迪A7车型上进行测试,而在CES举办地拉斯维加斯,奥迪也向各路媒体演示了这一技术在真实路面上的表现。注意,内华达州已经立法通过了自动驾驶汽车上路行驶。正如上文所说,TJA并不是全自动驾驶技术,它只是一种辅助技术,即在车速处于0-40英里/小时(大约为64公里/小时)的时候,TJA可以接管驾驶员的工作,来控制车辆行驶。

这是否意味着驾驶员可以干点别的什么?比如玩手机、看报纸甚至是打个瞌睡?且不说玩手机是法律禁止的,后两项也是绝对不行的。奥迪认为TJA目前仍然是一项不太成熟的自动驾驶技术,当前只是起到了辅助的作用。而顾名思义,Traffice Jam Assistant是在交通比较拥堵的状况下开启的功能。有过在北京环路上比较拥堵时开车的读者,一定都有着同样的痛点:车流缓慢行进,走走停停,即便是自动档的车型也会令人烦躁不堪,更何况手动挡。

所以,TJA的自动驾驶的价值就在这时候体现出来。驾驶员只需按动方向盘上的TJA功能启动按钮,当TJA硬件系统探测到周围的车况适合启动自动驾驶状态时(比如适当的车速、无路边行人等),就会在中控屏上提示驾驶员TJA系统已激活。此次车辆的档位、车速等信息都会显示在中控屏上。

为了确保在切换到TJA模式下,驾驶员不会因为“开小差”而造成事故,奥迪特别设计了两个车内摄像头,用来监控驾驶员的眼部动作。一旦双眼闭合超过10秒,监控系统就会暂停车辆,开启双闪,然后通知当地执法部门。这样做,是为了确保驾驶员不会因为进入自动驾驶状态而“怠工”。

TJA技术目前仍未成熟,也没有一个确定的商用时间表。但可以肯定的是,在奥迪公司未来的自动驾驶战略中,TJA将是一个起点,一项基本技术。而在所有的汽车厂商中,自动驾驶时代也都会从类似TJA的技术开启。下面这段是AutoBlog的编辑试驾配备了TJA技术的奥迪A7视频。

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