如何让无人驾驶汽车“听懂”行人说的话?看看奔驰是怎么做的

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上个月亮相的Google无人驾驶汽车让我们彻底摆脱方向盘,在汽车空间内,它可以让我们解放双手,做其他工作、娱乐活动。但这并不意味着在汽车周围的行人不再需要与正在行驶中的无人驾驶汽车“沟通”——以往,在是否停下等行人先行等环节上,司机可以自己做判断和与行人直接沟通,但无人驾驶汽车怎么解决这一问题呢?或者,当我们需要搭乘汽车时,通常会用手指指向路边的空余位置,从而让汽车靠边停车。那么未来的无人驾驶出租车又怎么接收这一指令呢?

日前,梅赛德斯—奔驰就在与机器人技术专家和语言学家一起研究如何让无人驾驶汽车和行人交流,它给出了一个解决办法——使用手势。

奔驰利用的是动作追踪系统。它和电子艺术未来实验室合作在四轴飞行器上做文章,研究动作追踪系统和其他辅助系统一起能否将行人的手势翻译成汽车语言。例如,在一个试验中,奔驰让一个四轴飞行器“听懂”了起飞、停止、旋转等手势,而奔驰表示,这一技术未来可能会嵌入到便携式的设备终端中去,这样就能实现汽车“听懂”人的手势语言了。

Mercedes-Benz, Future Talk 2014

其实,一些简单的与车交流的技术已经可以实现。通过联网,无人驾驶汽车可以互相交流,共享位置信息、导航路线、交通路况、事故拥堵,甚至告知附近最便宜的加油站。但奔驰当下的研究,仍然需要面临重重困难。

首先手势的学习成本太大——不管是汽车学习人的手势还是人学习人的手势,是汽车理解手势语言的最大障碍。语言比手势更直观易懂些,因此普通人并不会太过在意那些主要应用在特殊领域的手势。而且,本地化的手势差异太大也会加重学习成本。例如有些地方使用大拇指向上表示搭便车,而有些地方这一手势表示赞许,手掌向前并轻轻左右摆动反而表示打招呼和搭车的意思。

其次,在拥堵的人群中,无人驾驶汽车该如何辨别是谁在和它“说话”。相同的手势可能产生误差,更别说不同的手势。

最重要也最让人顾虑的仍然是安全问题。汽车通过手势知道人的动作所代表的意思,但反过来人也需要汽车的安全意识到底有多强。我们必须得清楚知道在走人行道的时候,旁边的无人驾驶汽车并不会因为“安全意识太差”而撞过来。这种汽车对人的反向沟通目前仍没有办法解决。

图片来源:SlashGear

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