数字音乐销量首次下降

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在 iTunes 改写音乐行业历史十年后,数字音乐的付费模式很可能又要出现新的变化。

根据 Billboard 的报道,来自 Nielsen SoundScan 的数据显示2013 年美国数字单曲销量从 134 亿首下降到 125 亿首,同比下降 5.7%;数字专辑销量从 1.176 亿张下降到 1.117 亿张,同比下降 0.1%。是 iTunes 自 2003 年上线以来首次下降。

这一数字变化的背后,是以 Pandora、Spotify 为代表的流媒体服务提供的电台模式(由 Pandora、Spotify 决定给用户播什么),其中免费版通过电台+广告的模式;付费版则通过用户每个月支付一定费用获利。为了提高收益,这些流媒体播放器会通过用户的停留时间、标记喜欢或不喜欢的歌曲,用算法揣摩用户的喜好,当用户累计了足够的数据,Pandora、Spotify 都可以根据用户的“口味”推送歌曲;另一方面,这种数据挖掘也让流媒体服务更了解用户会喜欢听什么广告,可以提高广告投放的精准程度。其中的标志性事件就是 Pandora 在今年取消移动用户每月 40 美元的规定,用户不用付费,只要接受插播的广告就可以收听 Pandora 的音乐。

这是个让人唏嘘的变化。在《乔布斯传》中曾提到苹果已故创始人 Steve Jobs 最初说服各大唱片公司将歌曲放在 iTunes 内售卖时,唱片公司的高官们只把售价为 0.99 美元左右的单曲放在 iTunes 里当作是销售渠道的补充,没想到 iTunes Store 上线一个星期就售出了 100 万首歌曲,传统的唱片行业才意识到这种以较低的价格出售单曲的模式可以帮助他们对抗盗版。

在 2013 年夏天推出 iOS 7 时,苹果也发布了针对 Pandora、Spotify 等流媒体音乐播放服务 iTunes Radio,模式和 Pandora、Spotify 类似,显然苹果也看到了“订阅”模式的机会,只不过在 iTunes Radio 中,订阅用户和购买单曲之间的关系更紧密,苹果会为歌曲提供 iTunes Store 的付费链接。

随后 Google 也这么做了。在今年的 Google I/O上,Google 宣布推出 Play Music All Access Service,同样为用户提供流媒体播放服务。微软也推出 Xbox Music 服务。

不过 Billboard 现在还没有给出 Nielson SoundScan 报告的链接,上一份 Nielson SoundScan 关于数字音乐的报告上在今年 7 月发布的,其中指出 2013 年上半年,数字专辑销量为 6.822 亿张,而 2012 年同期数据是 6.89亿张。

 

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