用手机就能防止“追尾”事故,看这款App是怎么做到的

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“去年3月份,我的朋友刚拿到驾照就载着我出去兜风。刚行驶不到3公里,就追尾上了前面的一辆小货车。虽然没出什么大碍,但也惊出了一身冷汗。”

在我采访护驾团队创始人刘国清时,他首先给我讲了这样一个有点囧的小故事。他说,追尾看起来是一件很少造成死亡损失的小事故,但在所有交通事故受伤数量中,追尾碰撞所占比例非常高。因此他萌生了开发一种产品来帮助驾驶者避免发生追尾的想法。

防追尾”app就此在他的脑海里诞生。具体来讲,防追尾app能够通过手机摄像头实时监控前方路面情况来定位车的位置、前方车辆和行人,检测车辆是否偏离车道线,实时显示与前车之间的距离,以及通过相对速度计算预计碰撞时间,并提前向司机预警。

刘国清介绍道,汽车行驶后,防追尾app就会开始工作,整个界面非常简洁,只有一条虚拟描绘的车道线,前方车辆顶部会显示与它的实时距离。该款app会通过不同的数字颜色来表示车辆的不同状态——绿色表示安全,app不会发出任何提示音;黄色表示不安全,滴滴的声音会响起以提醒司机注意车距;红色表示极度危险,app会响起急促的吱吱叫来警告司机降速或刹车。这样就让用户不必实时盯着手机屏幕,只需适当注意提醒即可。

值得注意的是,使用防追尾app时,需要车主使用一个手机支架贴合在前玻璃板上确保手机摄像头能准确识别路况,并且需要手机摄像头实时打开。这不得不带来两个问题:增加用户成本和电池耗电。

刘国清解释道,在选择做防追尾app时就考虑过这个问题,护驾团队一直在努力优化,目前已经实现app耗电量和普通拍照的耗电量差不多,不过仍然建议用户连接车载充电线。至于增加用户购买成本,刘认为支架的费用还比较低,并且对用户调查的结果表明,相当一部分用户愿意购买这样一个手机支架,不仅可以供防追尾app使用,本身也能够解放驾驶者的双手,让其更安全地使用手机。

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在防追尾提醒上,可以说这款app做得还算不错,并且适当地兼顾了用户体验。但一旦关乎汽车安全,不可避免会面临一个疑问:用户为什么会相信你的数据是真实可靠的,更何况手机app采集到的数据本身就可能存在精确度低的问题。刘国清告诉我,这个问题不仅关系到数据的准确性,还与选用模型的合理性有关。

“当我们在屏幕上看到一个简单的显示数字,实际上背后是一整套数据模型在运作。有的数据模型的结果特别专业,但对数据的精准度也要求相当高,一旦某一个数据出差错,结果就会偏离甚远。在考虑做这款app时,考虑到手机倾斜度、高度、摄像头精准度等复杂因素,我们想到的并不是一定要非常精确专业,而是在确保每个数据都足够精确的前提下,最后呈现的结果也是精确可用的。比如防追尾app可实现当每个数据的精确度为95%,整体模型的精确度高于90%,这时我们就认为模型可行且称得上精准。”

护驾团队CTO杨广补充道,这个现象有个专有名词来形容,叫做“鲁棒性”(Robustness)——在某个数据出现偏差时,还能保证模型的正常运行。他说,在针对手机开发的时候,我们首先考虑的就是选择那些能够保证模型鲁棒性的数据因素。

“鲁棒性”其实是一个计算机科学名词,在手机app中融入这样一个专有概念来自于创始团队的研究经历。刘国清说,护驾创始团队的六个人中,包括他在内有三个人拥有“计算机视觉”的研究经验。他们的研究方向就是基于图像数据,通过相关算法,进行相应的目标检测——这些算法和研究正是防追尾app的技术基础。

在护驾创业之前,刘国清还折腾了一款“以图搜图”的搜索引擎,基于的也是计算机视觉研究技术,但由于缺乏明确的商业模式而搁置。在选择汽车安全领域创业后,他对护驾团队的商业前景很是期待。他说,上个月被《华尔街日报》评为“最性感IPO案例”的Mobileye公司激发了人们对“ADAS”(高级辅助驾驶系统)的想像力,护驾要做的就是中国的Mobileye。

其实国外的一些ADAS产品已经进入了中国市场,但在刘国清看来,在中国这样一个刚刚兴起的初期市场,国外的专业但昂贵的产品并不适合普通消费者,并且也不符合中国特殊的道路情况。护驾团队的野心不会只是一款app,它们将会推出更适合中国消费者的专业且价格适中的ADAS硬件产品。

而选择app作为市场切入点,在刘国清看来更多是出于培育市场的目的。“毫无疑问,一个新产品的问世最重要的就是培育市场,增强消费者的接受度。以一个相对来说技术门槛更低的app让大家了解护驾,然后适时地推出更专业的硬件产品是护驾团队的战略初衷。”

显然,落脚硬件成为了护驾这一家中国公司学习Mobileye并成为中国的Mobileye的主要方式。刘介绍说,现在防追尾app仅有iOS版本,之后会继续完善并上线Android版本,并将逐步落实硬件产品。在他的规划里,落地护驾的ADAS硬件将会有两个步骤:首先与现有的硬件厂商开展技术合作,将防追尾技术融入到它们的更新产品中去;第二步将会研发生产自家的独立硬件。预计今年年底前实现第一步。

护驾团队成立于去年5月份,成立不久就获得了南京市的100万元天使投资。据刘国清说,目前已经有好几家投资机构与他联系Pre-A轮融资,情况比较乐观。在我采访他的时候,他刚结束与几家汽车前、后装公司的合作谈判。

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