福特正在为车载系统SYNC打造一个新的平台标准

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在今天开幕的GMIC(全球移动互联网大会)上,人们对福特汽车的第一印象是停靠在会议中心门口的灰黑色新野马,它与租车公司摆出的Tesla Model S组成了吸引眼球的“战线”。仿佛在告诉观众,蓝色椭圆正在越来越科技化。

与去年相比,福特的展台位置更醒目。关注互联网的人这个“另类”的展商上询问、围观。不过,相比较不算大,但足够宽敞的展台,福特展示的内容却非常有限——四台基于SNYC系统运行的车载系统原型机构成了展台中的全部内容。

根据现场讲解人员的介绍,我们发现了福特SYNC系统与上一代系统比较,在中国市场的新变化。比如它支持百度地图、高德地图、豆瓣、蜻蜓FM等12个手机APP在车载系统上的应用————用户通过一根USB线连接手机和车载系统,然后以上12个App会选择一些重要的信息显示在车载屏幕上,之后你就能够通过车载系统操纵这些程序。简单来说,用户未来可以直接通过SYNC系统选择电台,而不需要碰手机。

不过,SYNC系统的重要硬件组成部分——车载屏幕则没什么变化,装载于福克斯和蒙迪欧等车型内的简装系统依然只支持简单的四行文字显示。这导致地图导航这些很重要的行车娱乐信息依然需要在手机上显然,SYNC仅显示“正在导航”这样像注释一样的的信息。

福特在SYNC系统硬件上创新的确有限。但这些都不重要,因为相比较Carpaly这类更贴近智能手机操作界面的映射系统,SYNC的重心并不在优化交互系统上,而是用中转、处理App的方式强调自己在车内的话语权。

2013年福特首次发布了SYNC AppLink 技术,即开放SYNC系统的API接口给开发者,让他们基于SYNC系统开发一些更有趣的程序。但直到今天,SYNC系统并没有招揽到很多愿意为他开发App的团队或者公司。

这次,福特扩大了他的开发策略。福特汽车公司亚太区产品开发副总裁Trevor Worthington在主题演讲中发布了一个新的计划,即与百度、高德等公司发起了新的车载系统的软件接入标准——SmartDeviceLink(SDL),该标准将会交于GENIVI Alliance运作,同时开源SYNC系统的底层代码给开发者。开发者在福特的官网developer.ford.com上下载工具包就可以开发或者改造一些App,然后提供给福特。

根据福特讲解人员的说法,用不了多久,车载系统的原型机会单独售卖。这意味着福特明确将车载系统视作车内一个独立运行的部分,而不是像谷歌一样要打造一个深度控制汽车其他部件的控制台。

简单说,福特对车载交互系统发展的态度越来越实际,他既不想失去车载系统的控制权,也不打算自己按照苹果、Google的套路去开发操作系统。他希望车载系统是一些基础娱乐功能的二手中转站,智能手机的角色是一个中央处理器。

可以预见的是,福特招揽开发者的初衷是在运行一个更大的计划,即打造一个新的车载系统于手机App的接入标准。让用户在车内延续使用智能手机的习惯,SYNC系统也能在行车过程中分担一些重要的娱乐功能。 这种做法与在手机操作系统提供商后面学习的汽车厂商相比,更尊重用户对手机的选择。但这种新的车载系统使用习惯会得到用户的认同吗?这依然需要时间检验。

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