自动驾驶技术更安全?至少沃尔沃是这么认为的

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2011年“委身”吉利后,沃尔沃不觉间开始戴着一顶“中国品牌”的帽子。由此导致虽然中国市场销量大幅增长,但在需求猛增的美欧汽车市场,它却遭遇滑铁卢。不仅与宝马、奥迪等豪华汽车的品牌差距越来越大,低迷的销量也无法为沃尔沃带来稳定的利润。这些现状似乎都在预示着三年之后的最新旗舰版SUV——2015年XC90,还未问世就带有一股破茧重生的意味。

这一点从全新的设计和各种炫酷科技中可以看出来:被称为“雷神之锤”(Thor’s Hammer)的全新LED前灯;2.0升的4缸涡轮增压发动机,配合电动机可产生约400马力的功率(与85kWh版本的Tesla Model S相当,在SUV中属于较高功率);全新的汽车底盘;新的智能互联系统……但显然,光靠这些明显不能让XC90完成拯救沃尔沃的使命。如何打一场漂亮的翻身仗,沃尔沃给出的答案是:安全。

毋庸讳言,沃尔沃一直以来的品牌特色就是安全。但不同于以往,这次可能更为激进——在XC90上,沃尔沃增添了许多自动驾驶技术,甚至沃尔沃产品战略高级副总裁Lex Kerssemakers都表示,XC90在技术上已经可以称得上“半自动驾驶”。

具体来说,沃尔沃XC90配备了被称为“城市安全”(City Safety)的自动刹车功能,它可以在你转弯可能撞向其他车辆、行人、自行车之前,自动刹车阻止危险发生。他还拥有车道保持辅助技术和自动巡航功能。在跟随前车行驶时,它可以保持安全的跟车距离,这在走走停停的堵车路况下非常有用。而且,如果你常被追尾烦心,它配备的盲点检测和碰撞预先保护功能也可以让你提前收到提醒做好准备,并且它还可以收紧安全带保证乘客安全。

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在Kerssemakers看来,这些功能让XC90成为沃尔沃走向“自动驾驶汽车”的第一步。也就是说,未来取代驾驶者,实现完全自动驾驶也不是不可能,这可以看做是沃尔沃2020年零事故伤亡愿景的关键砝码。同时,沃尔沃也给用户打了一针强心剂,如果自动驾驶汽车发生事故,沃尔沃保证将会负全部责任。

这样的承诺并不是所有汽车厂商都能做到。凯利蓝皮书首席市场分析师Jack Nerad表示:“很多汽车厂商都在将研发的自动驾驶技术添加到旗下的车型中,但它们并没有将其作为主打核心,为的就是避免出现事故责任纠纷问题。”在它们看来,自动驾驶技术只是增强驾驶体验的小部分功能。然而沃尔沃和Google站在了一个队伍里,自动驾驶技术成为了它未来构想的重要一环,并且沃尔沃已经将其他汽车厂商抛在了身后。

“这一点,事实上我并不会感到惊讶,”Nerad解释道。“在接触了沃尔沃许多新奇想法后,你会发现在其他厂商开始考虑自动驾驶的可能性时,沃尔沃已经在这个方向上努力了很久。”

现在对沃尔沃来说,重塑品牌和布局未来同样重要,而且这两个使命在一款车型上结合在了一起。可以说,XC90是沃尔沃的一个全新开始,它基本上奠定了沃尔沃的未来战略方向。公司首席执行官Håkan Samuelsson的话也佐证了这个观点,“我们不只是推出了一款汽车,更重要的是在为未来铺平道路。接下来几年用户将会看到我们打出的更多令人兴奋的新车组合牌。”

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