高度智能化、4G无线连接、造价低廉,雷诺的Next Two听起来有些“天真”

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虽然各大汽车厂商对自动驾驶技术的研发已经持续了数年,但直到2013年这些成果才真正集中地“浮出水面”。从奔驰的自动驾驶S500,到日产已经获得上路牌照的Leaf,一些来自互联圈的科技拥趸们慢慢发现:原来会造自动驾驶汽车的不只有Google。还是那句话,真正意义的自动驾驶汽车,是要从设计师画草图那一刻就把各种因素考虑在内的。这个领域,互联网公司或许有着更“互联”的基因与思维方式,但“正根”还是扎在传统汽车厂商中。

现在又一个品牌宣布加入了的自动驾驶汽车的“军备竞赛”——雷诺。一个刚刚正式进入中国市场的法国汽车品牌,一个在国内的科技新闻中几乎没有踪影的厂商。但永远不要低估法国人在汽车智能化层面取得的成果,如果你看下下面这段视频,你或许不太相信这些都是雷诺在2020年要实现的目标:高度智能化,无线网络连接,最重要的是——Affordable(平价)。

视频中的这辆车叫做Next Two,是雷诺为自家的自动驾驶汽车项目所取的名字。雷诺并没有明确指明Next Two这一命名的具体内涵,但我认为其中的Two应该指的是这辆车所具备的两项关键技术:自动驾驶、汽车互联。也就是汽车智能化中最关键的两个侧面。

其中,自动驾驶主要体现在“代理操控”(Driving Delegation)功能上。从视频中我们也看到,驾驶者并没有自己去取车,而是通过遥控功能呼叫车辆,这辆Next Two原型车就自己开了过来;当车辆行驶上路后,驾驶者可以选择切换到自动驾驶模式,从而不需要去手动控制方向、加减速等;遇到堵车路况,车辆还会自动重置路线;到达目的地后,驾驶者直接下车,Next Two会自动寻找停车位停靠。

需要注意的是,这里的自动驾驶模式是需要满足多个前提条件的:

1)周边没有行人或自行车;

2)时速低于30km/h;

3)不存在变道行驶的情形;

4)自动驾驶至少能持续5分钟。

满足这些条件后,就可以一键切换到自动驾驶状态。可见,Next Two在自动驾驶技术上仍处于一个“半自动”水平。它可以实现自动取车、停车,因为在这两个事件发生的场所危险系数较低,空间也比较充足;而行驶上路后,面对复杂的路形和各种突如其来的紧急情况,Next Two只能在满足上条件后“代理”驾驶者的工作。至于自动取车、泊车,则是通过已经存在的Automated Valeta Parking技术实现的。这一技术早先在CES 2014上已经展出。驾驶者需要在手机上安装一个专用的应用,然后通过该应用就可以控制AVP功能。

在中控台设计上,这辆Next Two原型车做得依然非常前卫:一台一般只在美系车上才见到的大屏幕(目测10英寸左右)。其搭载的操作系统不得而知(或基于Android),但据视频中的演示,这台屏幕显然支持远程视频会议。当然,这块屏幕只是Next Two的HMI(人机交互)系统的一部分而已,承担了普通的娱乐信息系统功能。除此之外,还有一块更加炫酷的屏幕被安置在了仪表盘上方,与驾驶者视线大致平行。这是一块透明的显示屏,雷诺称之为Head Middle Display(HMD),其职能类似于战斗机的HUD系统。

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通过HMD系统,驾驶者可以在视线不离开路面的情况下查看到车况信息。当车辆切换到自动驾驶模式后,HMD屏幕上的信息会变为蓝色。一般的车载HUD(抬头显示)系统都是借用前挡风玻璃为显示屏的,而Next Two则是单独安置了一块屏幕。所以,就像是集成显卡与独立显卡的区别一样,这块独立的显示屏将承担比普通HUD更为复杂的功能,比如——增强现实(AR)。

AR技术现实在HMD中的应用,最常见的场景当然是导航。有过使用车载导航、手机导航的读者都有这样的体会:虽然导航软件规划的路线很明确,但在实际复杂的路况环境中,我们经常会错过一些路口、转弯以及路标等。AR技术,配合HMD显示系统,可以把行驶方向(箭头)直接显示在驾驶员的视线正前方,与真实画面融合为一体,这种立体、直观的信息传达方式,使导航精确度大大超过平面2D地图。

此外,Next Two还引入了云端服务。比如该车的座椅,可以根据驾驶员的需求进行电子调整,其座椅形态的数据可以存储在云端服务器,这样针对不同体型的驾驶者Next Two的座椅就可以自动调整自己的形态。

有了这一系列酷酷的装备和技术,Next Two看起来离我们还很遥远。但是按照雷诺的设想,Next Two这样的高度智能化的汽车将于2020年问世。这同样也是日产、奥迪以及奔驰等公司为自家的自动驾驶技术设定的商业化时间点。最重要的是,雷诺“承诺”这将是一台“买得起”的车型。这一点如何做到呢?

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当然是在硬件设备上削减成本。比如,大多数自动驾驶汽车的传感器解决方案都是LiDAR技术,即激光测距。但该技术成本非常高,不适合迅速普及,也不适合推广在低端车型中。为此,雷诺寻找的替代解决方案是:一台前置传感器(用于测量车距)、一台摄像机(位于后视镜,用于识别路边标示)、一个超声波场(围绕在车辆周围),以及一个中央处理器。这套系统将于2014年正式商业化,其市场名称叫做Advanced Driver Assistance Systems(ADAS)。也就是说,不仅Next Two会应用该技术,ADAS同样也会出现在雷诺的其他车型上。

其次,Next Two原型车是基于雷诺的Zoe电动车打造的。这款车售价约为2.7万美元左右,属于比较廉价的车型。同时,由于是纯电动汽车,Zoe的维护费用较低,经济性很高。配合零排放的未来造车理念,雷诺选择了Zoe作为Next Two的基础车型。

雷诺的Next Two也许并没有其他厂商的自动驾驶汽车来得经验,在功能上的设想也有些“天真”,但它的每一处技术创新都试图解决人们驾车出行的一个痛点。没有噱头,来得很实际。距离2020年还有6年的时间,这款Next Two的原型车最终能够顺利过渡到量产车阶段,让我们持续关注。

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