俄罗斯计划耗资150亿美元打造“创业特区”,期待它成为下一个硅谷

作为曾经第一个将人类送入外太空的国家,俄罗斯决定在科技方面继续它的荣光,要在科学、教育和创新领域,打造“30年来第一个全球性项目的成功模板”。

一个名为斯科尔科沃(Skolkovo)的项目在政府的主导下诞生。这项计划的核心是在莫斯科城郊,划出一块1000亩的土地,把它建成一个由风投支持的创业公司、科技研究和教育的中心。

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作为一项颇受争议的计划,斯科尔科沃已经在2010年花了500亿卢布(约16亿美元)建立起雏形,而现在它又获得了政府在未来7年里另外40亿美元的资金投入承诺。在政府之外,私人投资者也会参与到这个项目中。根据《莫斯科时报》的报道,到2020年,斯科尔科沃的新融资额将总共为150亿美元。

当然,斯科尔科沃遭到了不少批评。这个项目是否太荒唐、太不切实际了?是否会有腐败的问题?这些都俄罗斯创业者们会经常激辩的问题。

事实上,这些创业者们并没有多虑。今年早期,这个项目就卷入了一桩贪污的丑闻,导致副总理苏尔科夫(Vladislav Surkov)辞职。不仅如此,由于是政府推动,官员的态度就成为核心因素。这个项目的主要支持者是前任总统梅、现任首相梅德韦杰夫,而他的老搭档普京对这个项目是否支持,将成为关键。

根据TechCrunch欧洲记者的描述,在今年早期的时候,这个地区还是一幅荒凉的样子,仅仅是一个由钢筋、玻璃、混泥土搭建的会议室和集中办公的地区,周围都是大片的空地。看起来进展比较缓慢。

但是,随着新的拨款承诺,这个计划也在继续前进。类似诺基亚、西门子、三星和思科等大型科技公司都已经答应把研发资源搬到这个中心,它也已经和1000家创业公司建立了联系。现在整个园区已经提供1.3万个工作岗位。

微软是率先宣布对斯科尔科沃项目感兴趣的美国跨国公司之一,还计划对那里的俄罗斯初创公司进行投资。比如俄罗斯语音翻译技术公司Speereo就从微软手中获得了5万美元的种子资金,而从斯科尔科沃基金会那里得到了另外5万美元。

有评论称,斯科尔科沃就像是苏联时代秘密科技城市的的现代版。它是一个经济特区,在税收上会有5-7年的减免,同时对创业企业会有各种奖励措施。甚至它还提供专有的“创业公司签证”,在法律上允许国外的创业者在那里工作。

不管怎么说,这个“特区”将得以让创业者们规避俄罗斯对于新商业来说非常复杂的法律规定。此前,很多俄罗斯创业公司都决定到卢森堡或者塞浦路斯去发展,因为在那里,知识产权的保护将会更严格。风投们也都倾向于在俄罗斯以外的地方开展投资,因为小股东们的权益在俄罗斯通常也很难得到太好的保护。

不过,俄罗斯政府对这个项目寄予了很高的期望。项目的资助人之一、亿万富翁维克塞尔伯格(Viktor Vekelsburg)以及该国的最高政治领袖们希望,斯科尔科沃至少能像硅谷那样好,或许更好,从而让俄罗斯的经济多样化,摆脱对自然资源的依赖,并在国家内部建立起创业文化。

俄罗斯总统助理达瓦科维奇(Arkady Dvorkovich)曾在APEC峰会上表示,未来的俄罗斯是个科技强国,可以与硅谷的智囊团和人才一绝高下。

这种政府+资金驱动的方式,在帮助苏联把人送上太空之后,真的还可以帮助俄罗斯成为创业国家吗?

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