直击2013年Maker Faire:3D打印不只是创客玩具(应用篇)

也许大多数人对3D打印的理解还停留在打印一些玩具、模型,无非是创客们的新玩具,甚至更多的人对此有所怀疑。比如3D打印带来的最受关注的问题是它能打印枪支,也许3D打印还有版权问题——2011年,3D打印还没有那么流行的时候,第一起版权冲突就发生了:两个创客,一个研究了半天打印出了著名的视觉错觉图形潘罗思三角(Penrose Triangle),而另一个则就此建模放在了3D建模文件分享网站Thingiverse上,最后他们协议解决了这个冲突,并且在相关网络社区中免费分享了该建模文件。

当新科技来袭的时候,大多数人总不知道该用怎么样的态度面对它。在2013年旧金山制汇节上,《Make》杂志的作者、出版《3D打印设计建模(Design & Modeling for 3D Printing)》的Matt Griffin分享了他的看法——在这些之外,“你应该看到3D打印能够做到的事情正在改变一些人的生活。”

在费城一家叫做Alfred I. duPont儿童医院里,研究人员在2012年8月使用Stratasys 3D打印机为4岁女孩艾玛(Emma Lavelle)打印了手臂机械外骨骼。艾玛患有先天性关节肌肉神经失调,几乎无法抬起两臂,而现有的辅助器械几乎都是金属的,而且并没有为儿童设计的小尺寸器械,Tariq Rahman, 一名专攻小儿机械的工程师在相关视频内介绍:“艾玛太小了,所以她需要轻质一些的东西,而且可以贴合她的身体一起动的东西。” 在装上打印出来的外骨骼后,她可以提起手臂,自己进食,以及和同龄人玩耍了。

3D Mechanical Arms - Emma

 

现在正在Indiegogo网站上进行筹款的Robohand项目运用了两台MakerBot Replicator 2。Richard van As在木工工作中发生意外失去右手四根手指,随后他决心为自己设计机械手指,在Robohand设计成功后,他打算用这个设计帮助更多没有手指的人。在有了3D打印机之后,Richard不用再一次一次去五金商店购买材料实验了。现在他使用的材料大多为矫形塑料、热塑塑料、聚乳酸(PLA)线等,直接通过打印机输出,还可以为定制者轻松更改尺寸。现在他们把这个项目延展,帮助没有手指的儿童定制Robohand。第一个免费获得帮助的是5岁小男孩Liam(下图),根据他们在Indiegogo上公布的信息,他们已经帮助了南非的4名儿童。同时,他们将设计文件公布在Thingiverse.com上提供下载,以期更多人通过自己打印帮助身边需要Robohand的人。

Robohand - Liam

2013年2月的时候,韦尔康奈尔医学院和康奈尔大学生物工程联合宣布他们成功运用3D扫描和打印技术制造了一只人类仿真耳朵。通过3D打印,研究人员运用新型注射凝胶,这种凝胶中含有活细胞,做成人耳的形状,经过三个月的实验,最终这些柔韧的“耳朵”都在原来塑型的胶原位置生长出了软骨。研究人员选择人体结构中比如关节、气管、鼻子等这些只有软骨的位置来进行制作实验,因为软骨不需要血液供给来存活,相对复杂度低一些。

在3D打印技术下,整个耳朵塑形到可以进行移植的过程只要一周。带领该实验的Bonassar博士介绍说:“半天用来扫描和铸模,一天用来打印,注入凝胶只需要30分钟,等个15分钟就可以从磨具上拿下来了。虽然要花上几天让活细胞生长,但随后就可以移植了。”如果实验能够验证这种“耳朵”的移植安全性,三年内,这种3D打印“耳朵”就可以帮助那些先天外耳畸形或是因手术切除耳朵的人恢复正常外貌了。(实验报告请移步这里。)

在这波3D打印“家庭化”、“民用化”趋势面前,除了让所谓的“山寨”、“复制”更加低成本,从好的方面看,正如Stratasys这家3D打印机公司的CEO Scott Crump所说:“ 3D打印帮助工程师们实现他们的点子来改善生活和我们周遭的世界。越来越多的人了解到3D打印的可能性和它在传统制造业外的影响,这会帮助拓宽和增长3D打印相关的设计范围。”

如果你对2013年Maker Faire的更多信息感兴趣,推荐阅读:Google Glass的能与不能》、《打印一台3D打印机(建模篇)

 

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