为了治疗绝症,英国孩子可以有3个父母

为什么你应该关心这件事情?

因为,进步往往发生在伦理的边缘上。

线粒体病困扰着患有和研究这种绝症的人们。这种在上世纪 60 年代发现的母系遗传基因病,使得人体能量代谢过程中必需的线粒体功能缺失,最终导致患病者死亡,死亡率几乎是 100%。通常,线粒体病会在基因携带者 20 岁之后发作,正是携带者步入婚姻殿堂,准备生育的黄金时期,发病意味着传宗接代的希望越来越渺茫,而如果患病者为女性的话,正常生育的子女将必定携带线粒体病基因。

除了对线粒体病基因携带者的传宗接代实施人工干预之外,没有好的治疗方法——直到今年。

基因学者发现,通过在体外受精的过程中进行线粒体基因移植,线粒体病有希望被终结

用简单的话来解释:将第三个正常人的线粒体放到受孕的女方的卵子里,代替女方的非正常线粒体。通过这个流程,新生的试管婴儿将免除母亲的非正常基因赋予的线粒体病命运。

听上去有点丧心病狂,有点“第三者”甚至是“转基因”的意味在里面——目前这种对抗线粒体病的操作方法,在英国已经宣布合法。

法律专家对这种操作方法表示无可厚非,因为在生育相关的医学领域内,线粒体的捐献者在法律上不被视作父母亲,出于伦理的考虑也被要求匿名。

在各国,和人类胚胎有关的基因移植活动目前依然被严格限制在医疗领域。但是在的部分同性婚姻合法的国家,基因移植也可以被用于同性配偶生育——将两个同性者的基因同时混合到卵子中。

除了线粒体病之外,阿兹海默症,甚至是心脏病等病症都和线粒体功能失常有关。虽然不一定都是用同样的方式就能治好,但基因移植法将能够为许多疑难杂症和绝症的治愈开启新的思路。

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