在小米之后,360再次掀起“免费Wi-Fi”战争


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对于大多数互联网产品来说,其本质就是流量的入口和分发。浏览器、微信、搜索引擎这些运转在操作系统上的互联网产品,如果没有流量,它们都将失去存在的意义。你恐怕还记得小米备受争议的“Wi-Fi密码共享计划”和360在手机助手中推出的“免流量专区”,这些动作都是为了通过免费的网络连接吸引用户,进而发展成下一个流量入口生意。

现在,奇虎360又要在“免费流量”和小米的“Wi-Fi密码共享计划”之后掀起“免费Wi-Fi”的战争了——它准备接管Android用户们手机上的Wi-Fi连接,并且逐步把一些公共Wi-Fi变成免费服务供用户使用。

很多用户也许都已经使用过电脑版的360免费WiFi,通过它,用户可以把电脑变成无线路由器,把网络分享出来供手机、平板等其他电子设备使用。不过,手机和平板这些设备本就是为了移动而生的,人们在外出时一样要使用它们。这个时候身边往往没有电脑和网络,但用户一样渴望能够用上免费的Wi-Fi。所以,奇虎360最近在做的事是,联合三大运营商,把它们在城市中铺设的无线网络热点通过一个名为“360免费WiFi手机版”的应用分享给用户使用。

使用过“360免费Wi-Fi手机版”这款应用后就会发现,它相当于接管了Android手机上的Wi-Fi管理功能。现在,奇虎360已经和中国电信达成合作,在这个应用中用户只需点击一次附近由电信提供的无线网络(通常网络名称为ChinaNet,需要电信用户开通电信的WLAN服务才可以使用),不需要用户名和密码登录就可以连接到附近的网络热点中了。接下来,中国移动和中国联通的网络热点也将被纳入其中。不仅在国内市场,国庆节前360和海外运营商的合作也会开放。十一期间,如果你出国游玩,或许就可以从部分国外的运营商那里享受到其和奇虎360合作提供的免费Wi-Fi。根据360免费Wi-Fi官网上的数字,目前其覆盖的热点数已经超过1000万个。

不过,三大运营商可不会把热点免费让给奇虎360,所以实际上这是奇虎360在背后为用户的流量买单。

除了运营商的热点,用户在咖啡馆、快餐店、大型超市卖场这类场所对免费Wi-Fi的需求一样非常强烈,所以这些地方的无线网络也成了360接下来的目标。360方面向PingWest表示,现在的“360免费Wi-Fi手机版”的应用上是360的界面,但这个界面完全可以换成商户的,会给商户做一个定制的页面。它实际上是想要取代商用路由器的角色。

这能不能吸引那些使用商用路由器的大型商户?毕竟那些售卖商用路由器的厂商已经为商家提供了一整套的营销服务,让商户从一个服务切换到另外一个同类服务中明显会动力不足。通过积累起用户量优势和后续收入分成的方式或许可以让商户们切换,但这两种方法能不能行得通还是要看业务后续的运营状态。

除了大型商户,在一些小餐馆里,用户一样需要免费Wi-Fi,所以很多时候我们可以看到店主们会把Wi-Fi密码打印出来贴在墙上,而“360免费Wi-Fi手机版”的分享计划就是针对这些商户提供的。对于这些小商户来说他们没有意愿去购买商用路由器,更没有精力去管理哪些复杂的后台营销系统,个体店主们只是单纯的希望顾客过来消费时能有网络用。360也希望这些中小商户把自己的Wi-Fi主动分享出来给客人,而用户也可以把连接过的Wi-Fi共享给其他的“360免费Wi-Fi手机版”的用户。

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你可能想到了此前的小米手机“Wi-Fi密码共享计划”,实际上360的这个应用原理和产品逻辑上与小米的这一计划并没有太大不同。此前舆论对小米的“Wi-Fi密码共享计划”的主要质疑是,中小商户失去了“密码”这一把非店内消费的人屏蔽在外的屏障,可能会造成单一网络的压力,而且过多的不明连接也可能会导致路由器的安全隐患(比如入侵到路由器后台)。对此,360方面对PingWest表示,他们会将分享主力放在商户身上,鼓励商户主动分享。而且按照计划,他们第一步会先把运营商的热点都纳入到这个免费体系中,第二步才是梳理商户。

事实上,当一个应用能控制手机上的流量流通之后,它能做的和能想的事情就非常多了。无论是向奇虎360旗下的产品导流量还是单独建一个平台做流量分发都行得通。而从运营商看来,当这个免费Wi-Fi平台聚集起足够多的用户量之后,他们甚至可以通过奇虎360以低廉的价格售卖3G、4G流量(在海外,用户可以按照小时或者站点类型来购买流量包,但国内的流量包销售模式相对来说还生硬的多)。而且,在成为流量入口之后,360完全可以从免费Wi-Fi入手,把流量生意逐步切入到其他领域。

总结来说,奇虎360借着往硬件中引入免费流量来扩展流量生意,比免费硬件要靠谱多了。毕竟对于奇虎360这样的互联网来说,做硬件不还是为了流量么。

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