面向消费级市场的3D打印机,真的准备好了吗?

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经过这两年媒体的广泛报道,3D打印技术逐渐由工业领域进入到广大普通人的视野。由于打印技术上的逐渐成熟,一些DIY爱好者可以通过计算机模型来制作一些简单的实用工具,比如手机套、塑料盘。一些业内人士表示打印一个手机套的成本价格也就在3-4元左右,甚至比自己在市场上购买还要便宜。基于这样的看法,3D打印机在消费级市场好像也有一定的市场空间。昨天我参加太尔时代的发布会,他们就已经向国内市场推出了面向个人消费者的3D打印机。

但是通过和行业内人士的交流,我们不禁疑问个人消费市场真的已经准备好接纳3D打印设备了吗?接着让我们来看看3D打印行业存在的问题。

产品性能评估标准尚未建立。由于3D打印行业自身尚未建立起对不同设备的评估标准,所以各个厂家在宣传自家产品时往往都会使用“业界第一”、“综合体验第一名”等语句。而实际上如果缺乏诸如设备稳定性、打印速度、精度、材料、成品率等具体参数的对比,这样的宣传是缺乏意义的。消费者往往会沦为劣质产品的最终受害者。这和前几年的国产手机行业颇为相似,智能手机至少还有屏幕分辨率、摄像头像素、CPU参数等一系列业内公认的标准作为参照,3D打印行业目前在全世界范围内都还没有能被广为接受的性能评估标准。

普通消费者建模困难。一个产品想进入普通消费者市场,那么它应该是简单而易于操作的,可惜3D打印机在建模这一关就让诸多普通人望而却步。这个问题放到国内可能更加突出,毕竟相对于欧美等发达国家DIY在国内更加小众。不过从中也可以看出在3D打印真正进入平常人家时,这也是一块值得耕耘的市场,国内已有人着手运营相关的社区。

打印精度有限。如果你花3~4元的成本打印出得手机外壳既美观又耐用,那当然是喜闻乐见的。但是如果结果相反,虽然成本低于市场价,但成品即粗糙又丑陋,这时你可能更愿意多花几倍的价钱去买个工业制品。工业级的3D打印设备可以把精度控制在±0.05mm左右,但是面向消费级市场的设备这个数字就要扩大到±0.2mm以上,在厚度上要比0.2mm还要多。

实用性欠佳。目前面向消费者的3D打印设备普遍只能打印塑料制品,对于金属制品的打印由于安全性和性能等问题还仅限于工业领域。以太尔时代最新的面向消费级市场的UP!mini为例,其在国内市场的售价为6699元。虽然也就是一台普通PC的价格,但是评估一下它能实现的功能,这是多数普通消费者不愿意接受的。试想一下,虽然通过3D打印设备能更廉价的自制一些家庭用品,但是六千多块的价格买到的手机套、塑料制品差不多都够一个普通人用一辈子了。所以虽然它已经推向了消费级市场,但还是难逃一个DIY爱好者玩物的命运。

由于种种限制和不完善,普通消费级市场明显还没有准备好接纳3D打印设备。但是3D打印是一项令人心动的技术,存在一定的技术壁垒,也有确切的实用价值,所以当各种限制被打破时,最先耕耘、培育这个市场的明显会获得更大的收益。

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