从500 Startups的Demo Day看硅谷创业新变化

大约半年前,我的同事参加了500Startups的Demo Day,那个时候的明星公司,还是短视频聊天服务Unda和智能代步工具WHILL,但是,随着500Startups最新的第七期创业公司在Mountain View的微软总部举行Demo Day,正式向外界亮相,你就会发现,这一期和以往已经有很大区别——重视商业模式、专注企业服务、针对垂直市场,成为大部分创业公司的共同特点。

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PingWest已经讲诉过,这家孵化器是如何擅长让模式化的Demo Day变成一场充满惊喜的秀,让创业者把复杂的产品和创业经历变成一个个好玩的故事,他们总是给能够传达出他们认为最关键的信息,那不妨先看看这些公司今年都在炫耀些什么:

针对西班牙语游客推出的旅游网站weplann在2013年已经获得了140万美元收入;

服务大公司项目的创意众筹网站Bounty Hunter年营收已经达到了80万美元;

针对视频内容的病毒营销和分析服务ViralGains去年获得了120万美元的营收;

提供面向消费者的微生物检测分析服务ubiome已经获得了50万美元的年收入;

针对小众时尚品牌的电商网站citiblis刚刚突破自己的100万年营收额;

对接巴西美容沙龙和美容产品供应商的Carreira Beauty已经和1200家美发沙龙达成了合作;

用手机应用来帮助酒吧统计剩余酒量库存的Partender已经吸引了500家酒吧使用;……

这还只是随便记录下来的一部分,其他所有的30多家公司,也没有一家不在强调这些数字:钱,或者客户。哪怕是唯一的一个硬件产品——电动滑板Zborad,也不忘了向观众们澄清自己和现在的所谓“概念硬件”产品不同,不再是充满未知的众筹或者预订阶段,而是“收到订单就可以发货”。

而且,这一批的每个公司——我指的是每一个公司,都会在自己的PPT里加入一张增长曲线图,用来显示自他们加入500 Satrtups之后,他们的公司是以什么样的速度在增长。或许以往而言,更重要的指标是用户数量,但是现在,所有的纵轴几乎都换成了“收入”或者“客户数”。

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所有这些,都只说明了一件事:这些刚刚从一个孵化器里走出来的创业公司,已经很努力在证明自己拥有盈利的能力,而孵化器们,也终于开始给创业者们上这最重要的一堂课。这在一年多前还奉行“有用户就有了一切”、至少在A轮以前不谈商业模式的硅谷,几乎是不可想象的。

另外,这期公司不可忽视的一个特点,也是符合我们之前指出来过的趋势的是:尽管Uber和Airbnb还在占据着永远的话题席位,但是针对企业级服务的创业,正在成为硅谷新一轮最受投资者欢迎的方向与潮流。

看看这期项目里其他一些公司的定位:

AdEspresso——一个帮助企业优化Facebook广告效果的Saas平台;

Builk——针对亚洲中小型建筑承包商的大数据平台;

RealtyShares——利用众筹的方式帮助投资者对房地产市场的投资;

LaunchTrack——更简洁便利的活动和会议组织、推广平台;

Shopseen——帮助零售商管理其在各大电商网站销售情况以及社交媒体账号;

Sidelines——吸引优质体育评论员,帮助体育网站获取高质量评论与用户互动;

3Sourcing——主打“人”的搜索的人才信息提供平台;

anyadir education——帮助大学长期关注和寻找优质国际生源;

……

对,没错,这一期里,超过60%的公司都在提供针对企业的服务,广告——针对移动端或者社交网络、视频等新广告形态的优化分析和数据追踪服务是最常见的领域,此外,针对某一个垂直领域的大数据分析服务,也是颇为显眼。

而即使那另外那些针对个人消费者的公司,也非常注重和传统行业的公司的对接与合作。比如针对每一顿健康饮食提供生鲜原材料和食谱的网站PlateJoy, 也都早就已经和美国著名的有机食品零售商Whole Foods等达成了合作。

简而言之,无论是利用技术手段直接对传统行业进行优化和改造,还是接入传统行业的资源来扩展自己的线上服务,都继续成为最有潜力的金矿之一。

另外,服务垂直细分市场成为绝对主流。看看里面的创业公司,大部分都更倾向于去精心服务某一个特殊人群或某细分领域,照顾好百万级以下的用户,比如上面提到的建筑、房地产、酒吧、体育等。不过正如上面所说的,这些公司哪怕是垂直领域,大部分要做的也是平台的生意,以连接供需双方。

从重视快速用户扩张到注重盈利能力,从消费者市场到企业市场,从泛市场到垂直领域,500 Startups的Demo Day上多少能看出过去的半年里,硅谷的创业趋势在发生怎样的改变。另外值得一提的是,众筹正成为一种普遍的服务方式,融到了各个产品形态中。

当然,500 Startups还是那个500 Startups,那些动听的开场音乐、有趣的小故事和精心准备的笑话都还是同样精彩,来自罗马尼亚、巴西、泰国、印度、澳大利亚的创业者们也还是充满激情。如果你想知道有没有中国团队的话……还是有一支的:三个写着“来自北京”、说着一口流利普通话的美国人,为企业提供微信整合服务——如果这也算的话。

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