500 Startups 展示日侧记:我看到了很多不自信的创业者

本周硅谷知名的创业孵化器 500 Startups 在山景城的电脑历史博物馆举办了自己第12期孵化公司的展示日(Demo Day)。在2个多小时的时间里,30家创业公司上台介绍了自己,希望能打动台下的投资人,进一步获得融资。

因为每家公司介绍和展示自己的时间都很有限,所以很难通过创始人的演讲就发现一家非常亮眼的公司。有意的是,这些公司的介绍大多遵循一定的规律,比如大部分会提到自己目标市场的大小,而这个数字往往都是上百亿美金。

另一个较为明显的趋势是,这批创业公司的创业方向大多是对准了某一个垂直细分市场。但是如果真的做到非常细分的市场,这个市场是很难有百亿美金规模的。

在这30家公司里,让我印象最深刻的是一家非常简单的公司 SunShine,他们的产品也叫这个名字,解决的问题是不同设备间的文件传输速度。

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这听起来像是一个很古老的问题,但 SunShine 可以让两个设备建立直接的连接,从而让文件传输免去了上传到服务器、再从服务器下载的麻烦,极大的加快了传输速度。不过在我的试用体验中,文件传输速度并不是很理想。SunShine 团队并没有介绍自己采用的技术原理,但从他们的宣传资料上看,可能和国内的快牙类似。

除了一些看起来很有潜力的公司,我还注意到了一个不是特别好的现象。那就是,在这30家公司里,有4家公司都借用了其他已经成名的公司的模型。比如一家做在线教育管理的公司,称自己为“教育领域的 Slack(Slack for education)”。

这是一种对自己的产品缺乏明确定义的表现,同时这样借助成名公司的光环也让人觉得他们自己缺乏自信。Evernote(印象笔记)CEO Phil Libin 曾表示,经常有人说自己的应用是 Evernote for XXX,但他自己都不清楚 Evernote 到底是什么样的应用。

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500 Startups 展示日上,一共出现了4家这样的公司,除了上面提到的那家,还有三家分别自称为“农业投资领域的 AngelList”,“个人储物领域的 Airbnb” 和“同性恋领域的 Airbnb”。最后这家公司还获得了来自中国的华创资本的投资,中国投资人对同性恋类社交应用还真是很感兴趣。

500 Startups 是一个比较国际化的孵化器,这次30家展示的公司也有不少来自美国之外。其中一家做众包翻译出版的公司 Fiberead 做的是中国市场,主要业务是把英文小说翻译成中文并帮助作者在中国出版这本书。他们目前已经翻译了并协助出版了几十本图书,并且有300多本正在翻译中。

但是这家公司的创始人称自己是国内多家知名门户网站的合作伙伴,从而可以触达中国5亿用户——这种夸张的宣传对国外投资人是一种误导。而这种“误导”,本质也是对自己产品的不自信。

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