创业团队为何能在4个月迅速成长增值?看看500 Startups的这些关键词

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硅谷的人口构成是个很有意思的事情,这里有来自世界各地的创业者。在知名孵化器500 Startups里更是如此,刚刚结束的第六期加速项目中,有来自约旦、巴西、印度等不同国家的创业者,在采访他们的过程中,我一直很好奇他们从遥远的地方来到旧金山湾区的过程和在这里的生活是怎么样的,在和一个来自台湾的创业公司POP创始人ShaoKang聊过他的经历、以及采访了500 Startups创始人Dave McClure之后,我想不妨结合POP团队的经历和500 Startups的一些基本设置来谈谈一个创业公司如何在这四个月里增值的,而500 Startups又为什么能吸引到这么多创业者的加入?(500 startups相关背景资料

POP如今是个有6个全职、1个兼职的团队,在2013年以前他们还只有3个联合创始人,都在台湾。POP是一个让工程师、设计师用手机来处理产品设计流程、让设计手稿变的简单和有设计感的事情,上线三天后被推到Hacker News的首页,收到不少媒体的邀约。在500 Startups加速项目还在第五期时,POP的几个人想到来硅谷看一看,在这里认识了加速项目中一个来自台湾的团队,有一次到位于山景城Castro Street 444号12层的500 Startups办公室拜访,经过当时团队的介绍认识了Dave McClure,“Dave让我给他演示一下我们的产品,看完后说很好,来参加我们下一期的加速计划吧!”

创业者关键词:产品原型、基本人脉,以及勇气和耐心。

500 Startups关键词:面向全世界开放申请,与全球知名孵化器合作,依赖知名创业者或曾经从500 Startups毕业创业者。

 

POP进入了500 Startups之后,认识了同期来自不同国家和地区的创业者。进入一期训练的创业者会在这里接受四个月的训练,其中,“500 Startups每周都会推荐不同的活动给你参加,你可以自己选择,活动各种各样,你可以在这里扩大人脉,也看看别人是怎么做的。”ShaoKang告诉我。其实,创业永远不会是一两个人闷在电脑屏幕前写代码,你需要不断的走出去跟别人介绍自己和产品,从别人的经验和讨论中一点点摸索清楚自己的路。这恐怕也是硅谷形态各异、每天都有不少主题活动的原因所在。

就像PingWest在另一篇文章《学会创业,以及成为一家“硅谷公司”——500 Startups Demo Day侧记》中介绍的那样,500Startups会着重训练讲故事的能力。频繁的社交活动和讲故事的能力其实是一个创业者推销产品和自我的基本训练。ShaoKang甚至告诉我,有一次Dave McClure叫大家一起喝酒,当大多数人都喝的微醺的时候,Dave突然说让大家来做Demo演讲,当他觉得Demo做的不好时,会直接脱口而出“你们的东西简直烂透了。”

创业者关键词:积极主动拓展人脉、保持冷静。

500 Startups关键词:提供社交机会、训练演讲能力。

 

到这里你可能会疑惑,这难道是个混圈子的游乐场吗?当然不是。虽然500 Startups没有一个基本的时间设置如创业者第一个月要做什么、第二个月要做什么。接受采访的多数创业者都提到了这是让你集中精力关注自己产品的四个月。除此之外,它还会提供公关、Marketing等方面的指导和帮助,最重要的是,当创业者进入500 Startups后会得到一个有250个人的导师名单,这250个人覆盖了硅谷经验丰富的创业者或者投资人,你可以根据自己的产品在这个名单里找自己的“导师”。POP就从这250个人中找了3个相关领域的人做导师。

硅谷的“导师制度”——你会在多数公司的自我介绍或者Demo的PPT最后一页看到3-4个Advisor或Mentor的名字,这些人多数是多次创业的人或者投资人,他们会从产品开发设计到拓展资源等方面为创业者提供帮助。

创业者关键词:关注产品,寻找导师。

500 Startups关键词:建立导师制度。

 

不少创业者会把他们在500 Startups里的经历比作上学。Demo Day就像一场毕业典礼。你要用几分钟的时间向台下的投资人介绍自己的团队、自己做什么产品、市场前景如何、接下来你打算融多少钱。500 Startups会把来参加活动的人做个简单的分类,你看看对方的胸牌颜色就知道他是不是投资人。

不过,你不可能指望在这里得到一切。从知名孵化器毕业更像一个标签和品牌,对创业者来说,Demo Day结束其实意味着一个新的开始。Dave McClure也对PingWest说,他的日程表里有一大堆要改进的事情,分别是:

第一:要让500 Startups更加与众不同。“你知道我们的模式不仅仅是孵化器或者早期的投资人,对我来说最重要的就是让它更有自己的特点,面向全球,为创业者提供硅谷的资源,平衡关注更本土的创业公司并帮助他们建立全球化的视野,这需要时间,我下个月要去巴西,希望能和全球更多的孵化器建立联系,找到更多的创业公司。”

第二:和YC不同的是,500 Startups暂时还无法向创业者提供法务帮助,“我要尽快找到法律服务,非常着急。”

第三:“第三就是我的日程表上事情太多了,除了上面两件,剩下的恐怕就是我要时刻提醒自己要分清主次。所以刚告诉你的第一件事情是最重要的。”

 

PS:现在他们也希望见到更多的中国创业者,下一期申请已经开放。如果你有兴趣也可以联系我们。以下是Dave McClure在加州山景城和我们讨论上一期加速项目并表示希望在硅谷见到更多创业者的一段视频

简单翻译Dave McClure的话:

PingWest的读者,大家好,我是500 Startups创始人Dave McClure,我们刚刚结束了第六期创业加速计划,其中有和中国市场相关的创业项目Boxc。我很关注中国市场,在那里我有我的搭档马睿,期待未来能看到更多的关注不同领域的中国创业者。我们常常谈到在创业过程中常犯的错误,我想大多数创业者都希望用最新的技术做一些改善消费者生活的事情,我觉得最重要的是关注谁是你的用户,他们的问题是什么,来解决他们的问题;另一个是可能考虑太多你的竞争对手在做什么,大多数情况下最大的挑战是自己怎么做,而不是对手在做什么或者大公司在做什么。小公司能改进的更快,我在加州,希望很快能在北京再和创业者们交流。

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