一场关于未来手机的豪赌

华为荣耀也要发布一款主打未来概念的手机了。

在苹果祭出下一代 iPhone“再一次改变一切”之前,任何品牌都想抓住这个窗口期,用自己的方式解读和描摹未来手机的模样,就像两年前盛传苹果会在新机型中使用蓝宝石屏幕,诸多品牌也纷纷上马相关产品。

作为与人类关系最密切的便携计算、通讯设备,它几乎成了人类的另一个器官。全球手机用户数量在 2015 年就已经超过了总人口数,即便只计算智能手机用户数量,目前保守估计也已达到 20 亿。我们用它记录这个世界的喜怒哀乐,通过它与世界上任何角落的朋友发生这样那样的关联,我们也因此比以往更了解我们自己,同时我们的好奇心被前所未有地满足。而它未来的形态、功能演进也与几乎每个人息息相关。

主打全面屏、全陶瓷机身的小米 MIX

主打全面屏、全陶瓷机身的小米 MIX

形态

第一个出场的是小米 MIX,这也是手机品牌第一次小批量发售概念机型。

“未来手机会长什么样子?我们经常在科幻电影中看到,手机就是一个没有边界、100% 的屏幕。我们相信,这一天终究会到来。”

这是雷军对于未来手机的思考。也正如他用辨识度极高的湖北普通话所讲的那样,为了实现正面几乎只有屏幕的设想,他去掉了正面的听筒、红外传感器,设计了一个仅为普通相机 50% 体积的微型前置相机,并且定制了一块 17:9 的圆角屏幕,屏占比到达空前的 91.3%。这每一项调整的背后都考验着现有的手机供应链。

更为重要的一项改变是,小米 MIX 机身后盖、中框乃至音量、电源按键均为微晶锆陶瓷烧制而成。如果你同时还在关注 Apple Watch 便会发现,第二代产品的 Edition 版本使用的也是陶瓷材料。这也因此造成了小米 MIX 的良品率过低,而 Apple Watch Edition 也因此成为 Edition。

手机即屏幕,屏幕即手机。也因此屏幕的演进决定着手机未来的样子。而屏幕的供应也决定着一款手机能不能正常发售,即将过去的 2016 年有很多产品在这上面栽了跟头。与小米 MIX 同期发布的小米 Note 2、一加 3 甚至 HTC 的命运转折也在一定程度上跟屏幕的供应有关联。而在明年 iPhone 8 即将使用 AMOLED 屏幕,供应状况并不会变的更好。当然这就是另一个维度的故事了,涉及商业策略和品牌话语权。

全面屏的另一演进方向就是以三星 Galaxy S7 edge、vivo Xplay6、华为 Mate 9 Pro、即将发布的荣耀 Magic 手机等为代表的曲面屏幕了。曲面屏幕拥有灵动饱满的视觉效果和全新的手感,以另一种姿势上实现屏幕即手机。

换句话说,夏普在三年之前就开始探索的高屏占比(全面屏)设计思路在被小米实现之后,也给其他没有话语权取得 OLED 供应的手机品牌提供了另外一条差异化竞争之路。

就在近期,全面屏的概念还在被逐步推进。12 月 14 日的消息显示,Synaptics 宣布成功研发行业首款面向手机和平板的光学指纹传感器,可以直接在玻璃面板上进行指纹识别,无需开孔。这也意味着下一步的研发方向就是在屏幕任意区域实现指纹识别,下一代的小米 MIX 可能不需要把指纹识别放在机身背面了。

iPhone 7 Plus 正面 Home 按键不可按压,用振动反馈来模拟按压手感。

iPhone 7 Plus 正面 Home 按键不可按压,用振动反馈来模拟按压手感。请自行忽视一旁的 Smartisan M1L。

iPhone 也有这个趋势。按照苹果现在的设计思路,iPhone 7/7 Plus 上已经把 Home 键做成不可按压的实体键,用振动反馈来模拟原有的按压效果,用不了多久随着技术的成熟,iPhone 就将从 Home 键开始,取消正面定位开孔,只留一块营润通透的屏幕。

而更激进更科幻的方式是折叠屏幕,三星、LG 等都有演示相关概念机型。但相比前全面屏和曲面屏,它距离我们要更加遥远一些。

从某种程度来讲,未来手机的竞争也变成了屏幕之争。

功能

越来越精细的显示屏幕,拍照愈发美艳动人的相机,日渐彪悍的处理器,还有容量和充电速度同步增长的电池(华为瓦特实验室前段时间宣布了新的研究进展,用石墨烯做散热材料,提升充电速度和散热效率,可能很快便会实现产品化应用),这些都是跟随者手机的演进不断强化的性能指标。而与下面这项系统级功能比起来的话,它们可能都要靠后站了——人工智能(AI)。

2011 年 10 月份伴随着 iPhone 4s 推出的 Siri 是第一个被广泛关注的智能语音助手,同时也可能是被调侃最多的。只要一句话,它就可以帮你设置提醒、闹钟,查找附近的餐馆、酒店,规划去机场车站的路线,等等。Google Now、微软 Cortana 都属于同级别的产品,但又有所不同。Google Now 更严肃端庄,不会跟你打情骂俏。Cortana 则与 Siri 类似,有一点调皮,具备简单的人格特征。

这是一套远比智能手机本身更复杂的系统,涉及机器学习、语音识别、语义理解、语音合成。如果说之前的手机是满足了我们探索世界的需求的话,有了人工智能,它反过来能洞察我们的习惯,预判我们的需求。比如 Google Now 会在特定的时间告诉我该下班回家了,规划好路线,还能告诉我大概多久能够到家。

人工智能的战略意义不言而喻,从 Google、苹果、微软、亚马逊(Alexa)等巨头的布局和投入一看便知。在中文环境下,比较知名的是科大讯飞的灵犀、百度的度秘。正因为它的重要性,三大平台都想牢牢掌握自家平台上的控制权。近期有消息传出 Google 会出面干预三星明年旗舰机型 Galaxy S8 上自行研发的语音助手。三星的语音助手来自于它收购的 Viv,这款产品由 Siri 创始团队成员开发。

另一种形态的智能语音助理。

另一种形态的智能语音助理。

目前的手机产品中除 iPhone 外,最成熟的要数被联想中止掉的 Moto X 系列,它通过前置的传感器来唤醒屏幕,呈现必要信息,同时用内置的 Google Now 响应你的需求。

你也可能发现了,虽然在中文世界里科大讯飞拥有优秀的智能语音技术,但在智能手机产品上,我们并未见有大规模的应用。语音助理也不是某一款重量级产品的招牌。不过现在这个局面可能要改变了。

根据我们了解到的消息,荣耀 Magic 除了双曲面屏幕、和华为 P9 相近的双摄像头等新鲜的技术外,机身还集成了大量的传感器,识别用户及应用场景。它还能通过深度学习算法分析用户习惯,主动感知用户行为,预判用户需求。

这是我们目前知道的关于荣耀 Magic 产品的信息,不只有外观形态的演进。

不过即便如今这些智能助手的响应已足够迅速,但要坚持使用它们仍旧需要你保持足够的好奇心和耐心。它面对的是我们长久以来形成的使用习惯,就像 iPhone 2007 年刚诞生的时候,没有几个人能预料到它会如此深刻地影响之后的智能手机市场格局,相反地,我们可能还会怀疑没有按键到底该怎么输入。

手机还能怎么进化?

安德鲁·格鲁夫关于 PC 设备有个理论,认为它具有达尔文气质。手机又何尝不是这样,而它本身也可以看作是另外一种形态的计算设备。

这是一个漫长的进化过程。物竞天择,适者生存。诺基亚、黑莓等是这条进化路线上被淘汰的一方。

现在,竞争延烧到未来手机上。各大品牌的实验室项目也开始浮出水面,华为 2012 实验室、小米实验室等等。它比拼的是技术积淀,也是对未来的预判。

你认为,未来手机会是什么样子?欢迎留言写下你的想法。

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出师不利的三星 Galaxy Note 7。

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