在巴黎花了一周参观科技公司,这几家我觉得是最特别的

法国是为生活设计的;美国是为工作设计的;中国是为赚钱设计的。

上面这句是同行的记者在法国说的一句玩笑话。提到巴黎,大家首先想到的可能是埃菲尔铁塔、卢浮宫,抑或是塞纳河,但当我 5 月底去那里参加法国科技大会时,主办方 Business France 并没有向我们同行的 20 多位记者介绍当地的名胜古迹,而是带着我们用 5 天时间参观了各式各样的创业公司、孵化器和科技展会。

坦白来说,在参加这场科技大会之前,我对法国科技企业的了解并不多,平常从互联网上看到的也多是欧盟调查 Google 反垄断、巴黎出租车司机暴力反抗 Uber 这样的新闻;所以看着 Business France 提供的行程表,我觉得自己最感兴趣的就是一所名为 42 的免费编程学校,其余的像初创公司、孵化器这类东西,中国这边的发展速度、活跃度好像都不比法国差。不过,经过 5 天的参观之后,还是有一些巴黎的互联网公司给我留下了深刻的印象。

印象最深的硬件初创公司:Akoustic Arts

Akoustic Arts 是一家做扩音器的硬件公司,它生产的一款名为“A”的扩音器非常有特色的地方在于:它的声音是从扩音器开始沿直线传播的,并且不扩散,只有正对着这款扩音器的人才能听到它发出的声音。

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看看上图中的两个场景,在任何两个人在一起,但又不想互相干扰的情况下,这款“A”扩音器都可以做到不影响在场的另外一个人。

当 Akoustic Arts 的员工给在现场的记者演示这款产品时,大家都觉得挺神奇。如果你是第一次听说这款产品的话,我想你的感受可能也差不多。

印象最深的软件初创公司:Snips

Snips 从 2013 年开始研究机器学习,它的产品是希望通过读取用户手机上的各类数据,然后提供一些智能化的服务。这件事和 Google 正在做的很相似,但使用的方法却很不一样。

从目前来看,Snips 现在的产品还谈不上有多智能,但如果把时间跨度放长一些,我还是挺好奇 Snips 这样的产品能不能真正给大家的智能生活带来便利,这条路能不能走的通。

在环境方面,Snips 的办公室在一座古老的法式建筑里,而且出门时有一个电子记录仪让员工为当天的心情状态投票。这看上去是个了解员工工作状态的好办法。

风景最好的孵化器:Partech Shark

虽然你可能没听过 Partech Shark,但应该知道 Dropbox、Pinterest 和 Sunrise,这三家知名的公司都入住过 Partech Shark 的联合办公空间,所以这个地方也可以算是风水宝地了。

之所以 Partech Shark 是巴黎风景最好的孵化器,主要得益于它的一个走廊。创业者们在这里可以一边聊天,一边俯览巴黎市区的景色。这种感觉可比被闷在钢筋水泥结构的大房子里要好多了。

Partech Shark

Partech Shark 的走廊

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由于巴黎市区的建筑都比较矮,所以站在 9 层高的 Partech Shark 走廊上就能俯览市区了

企业文化最鲜明的一家公司:Blablacar

Blablacar 这家拼车公司已经有 10 年的历史了,2500 万会员分布在 22 个国家,估值 16 亿美元,所以严格来说它已经不算是创业公司,业已进入独角兽的阵营了。

在参观 Blablacar 的过程中,我们发现这家公司为不同工作属性的员工配备了不同颜色的办公区,比如负责社区建设的员工所在的办公区都是绿色的,由于这部分员工可能每天都要处理客户的投诉,绿色应该有助于缓解情绪压力。

除此之外,Blablacar 办公室墙上的各类标语也很有意思:

Blablacar

一所中国没有的学校:42

在主办方 Business France 安排的行程中,第一天就是带我们去参观这所由法国富豪 Xavier Niel(泽维尔·尼尔)投资的免费编程学校。

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这所名为 42 的学校不收学费,没有老师,没有教材,也不颁发学位,有的就是成排的 iMac 和高速网络,学生们要靠自学和互相帮助来学习自己想要的编程技能。

3–5 年的免费学习时长足够大多数对编程有兴趣的学生习得这项技能了,Xavier Niel 相当于是自己掏钱为法国培养新兴企业需要的科技人才。

5 天的参观活动完成后,主办方在巴黎市政厅安排了一场聚会,算是庆祝所有工作行程的结束。按照维基百科上的介绍,这栋建筑从完工至今有大约 400 年的历史,也是法国革命、普法战争等著名历史事件的舞台。站在市政厅的窗户旁边就能看见附近的塞纳河。

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 巴黎市政厅的聚会

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市政厅的窗外就是塞纳河

虽然在巴黎呆的时间仅有一周,但还是看到了一些和北京不太一样的地方,比如走在街上,当地依然有很多人用 iPhone 4s、iPhone 5 这样的旧款 iPhone。在麦当劳和机场这样的地方,自助化的程度相当高,大家点餐基本上都是用点餐机,机场托运行李也可以自助完成。

对于创业者来说,能在巴黎这样的地方创业当然是幸运的;如果要和北京比的话,劣势可能就是法国的互联网市场不如中国大。

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