不断被抛弃的开发者们与数字世界里涌现的新大陆

001

PingWest在不久前的一篇报道中,提及了一个新现象——Unspoken Tales的CEO Patrick Mork在一场iOS开发者见面会上表示:“硅谷的VC已经几乎不可能投任何还在种子阶段的游戏类、效率类应用了……”

是的,现在也许是时候重新思考一下Apps、开发者和移动操作系统之间的关系了。在苹果和Google刚推出自己的移动操作系统时,开发者们似乎都找到的一片新的大陆——新的平台、新的交互方式、新的使用场景和移动终端上的多种传感器,给他们带来了各种新的机会——用户需要新的软件、广告需要新的平台,开发者们终于找到了桌面之外的新盈利机会。但在经过几年的竞赛之后,这场狂欢早已落下了帷幕——移动时代的开发者们也许在不久之后,就要重蹈桌面时代的覆辙。

让我们先回到“桌面时代”——它最兴盛的时期莫过于当年微软和苹果抢夺桌面操作系统的时间节点,那时对任何一个系统来说,应用程序生态无疑都是相当重要的砝码。而当Windows和OS X各自进化到今天之后,我们已经很少看到双方在中、小型开发者层面的争夺。这其中当然和人们的时间在向移动终端转移相关,但更重要的是,桌面平台正在减少它对开发者的需求。

而在移动端上,苹果和Google的移动操作系统从公开亮相到今天都已经演进了至少8年左右的时间。在这8年左右的时间里,开发者向应用商店提交的应用越来越多——2013年WWDC时,应用商店共有90万款应用,到今年WWDC时,这个数字就变成了120万,在12个月里增长了30%,已经显得太过拥挤。另一方面,苹果公司正在让自己的OS不断优化,将越来越多优秀的第三方特性集成到OS系统当中。这两点都促发了一个结果,被看做是“新大陆”移动平台也日渐变得拥挤,后来的开发者无处落脚。

实际上,移动平台和桌面平台的结果是可以预期的——当一个平台进化到一定程度时,“应用程序”的重要性自然就会被削弱。比如,在桌面端OS经过这么多年的进化后,即使Windows和Mac中的某一方在今年没有新应用出来,也没有多少人会因为这个原因就转移到另外一个平台上。一个明显的例子就是:微软仍然在花大力气为Windows Phone争取开发者,但这种行为并没有应用在Windows上。

与它们不同的是,移动操作系统在这两年越来越展现出强大的“连接”能力,且由于其本身的一些特性,使得应用程序的数量、种类和使用场景会更加丰富。移动操作系统厂商正在尝试把汽车、智能家居和身体数据监测都连接起来,而这种尝试少不了诸多硬件厂商的支持,智能手机的生态圈已经由“OS+商店+开发者”转变到“OS+商店+开发者+各类智能硬件、汽车、健康监测设备厂商+这些平台上的屏幕和商店”。

不过好日子也不长了。

我们可以说,以前Apps是整个“生态系统”的的中心,是整块手机屏幕的中心;但现在,伴随着各类硬件的加入以及用户的注意力被更多的屏幕所分散,Apps在很多时候仅仅起到信息交换和衔接的作用,它仅是整个链条的一环,而且这一环明显拉低了开发者个人创造力的发挥空间。从中不难看出,在用户端,未来的移动数字世界不会一直围绕Apps运转。在新形态下,各类硬件感应器的重要性正在提升,苹果和Google争夺的焦点已经不再是单纯的应用及其开发者,而是各个与智能设备链条相关的环节。

所以我们看到,在每一个系统平台崛起之时,开发者都是相当重要的,也是各大平台追踪的对象。但当一个系统平台发展到一定程度后,开发者对平台方的重要程度就开始衰弱。在这时,开发者就开始逃离旧的平台,来寻找新的大陆。例如,现在的可穿戴设备和智能家居市场,新平台会崛起往往会让一批初创公司找到快速发现需求、推出产品、获取用户的机会,但它迟早也有一天面临曾经的Windows、现在的iOS和Android平台的窘境,周而复始。

所以,你准备好下一轮的岛屿争夺战了吗?

图片来自:Socialcubix

订阅更多文章