智能语音类App创业者们请注意:漫长的冬天来了

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从2012年起,智能语音助手类App开始在大陆市场爆发,最先涌现的是智能360、虫洞语音助手、我问问等由创业团队推出的产品,随后,讯飞语点、搜狗语音助手和百度语音助手等大公司产品也陆续进驻此领域,包括腾讯开始在微信4.5公测版中进行类似的尝试。这些产品火热的原因可以概括为两点:1. 无论是Siri、Google Now还是Dragon(语音识别巨头Nuance的产品)在中文语音和语义识别上都做的差强人意;2. 语音已经被很多人看做是移动互联网时代的重要入口之一。

但我想说的是,目前为止,无论是大多数接近Siri形态的拟人化个人助理产品还是像Google Now这样力图在正确时间自动提供正确信息的应用,都远没有达到“可用”的级别,更别说是“智能”了。

如我们所知,这些产品主要包含的功能有:对手机上基本功能的操作(电话、短信、闹铃设置、启动App等)、信息检索查询(搜索、数据服务以及地理位置相关的查询)以及智能问答。但实际上,到目前为止,用户使用最多的功能是智能问答,前两个功能被使用的次数寥寥无几。原因很简单:当你用这些智能语音App完成某个功能时,其操作路径都不会比你单独启用该功能或者某个App要短。同时,无论是在语音识别层面还是语义识别层面,你都要面临一定的失败风险,这会进一步提升你完成操作的复杂程度,而最后所得到的结果往往比不上垂直于这一功能的产品所提供的效果。

 搜狗自然语言处理部门副研究员张帆告诉我,如果按百分制计算的话,目前这些产品在“智能”层面都只能拿到20~30分。真正能决定成败的,还是看谁能率先从算法上取得突破,这将是一个比较长的周期。它意味着,创业团队的前行之路将会漫长而崎岖。

我们几乎看不到创业团队的任何一点优势:在算法都还未取得突破的情况下,百度、搜狗都拥有足够多的数据量和较强的数据挖掘能力,同时还占有资金、人才、渠道等各方面的资源。语音这个入口是几大巨头的必争之地,所以大热背后将是近乎惨烈的竞争,相信在今年,会有不少创业团队因为资金问题而退出战场。

但他们也并不是完全没有机会:由于目前这些产品都还处于“概念”和“抢位”阶段,加上用户留存率都不太高,所以大规模宣传推广并不太合适,更多地是从产品层面做出差异化来吸引用户。从这个角度来看,与巨头相比,小团队并不处于下风。前段时间我在《语义云:让App听懂自然语言,打破智能语音应用制作门槛》中所报道的智能360团队,就希望能够将技术开放出去,提供语义识别基础层面的服务,与广大开发者合作,加强资深竞争力。据我所知,如今接入该平台进行测试的产品已有100多家,包含游戏、生活服务、客服、草根大号的微信平台等产品。对于他们而言,技术上能否满足这些产品的需求,真正地做到“可用”,是当前最大的挑战。

总的来说,智能语音App是一个要直面巨头竞争的创业方向,由于短期内形势难以明朗,加上投资趋冷,小团队面临的最大挑战是如何度过这个漫长的冬天。毕竟,活下去,才有希望。

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