东方卫视入职了一位新的人工智能女主播

今天(12月22日)观看了东方卫视《看东方》节目的上海观众可能会感觉有点诡异:为什么一位声音软萌,却又没有真身出现的见习主播妹子,替代了前一天的女主播,担纲了天气播报的任务?

然而,在中国其实已经有超过 3700 万人,对这位萌妹并不陌生,因为他们都已经通过微信、微博私信、Windows 10 操作系统“领养”了她——微软小冰。

小冰是微软亚洲互联网工程院基于必应(Bing)搜索引擎数据和人工智能研发的聊天机器人,2014 年 5 月上线,之后便因为太过火爆,一度导致微信的封杀。根据微软最近公布的数字,目前微软小冰已经拥有超过 3700 万名用户。

在自己的电视首秀上,小冰出现在演播厅的圆盘中,先短暂地显示了一下头像,然后头像变为语音的标志,意即提醒观众这位主播并非真人。

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和小冰搭档的人类主播柏栩栩

当主持人向观众们第一次介绍小冰时,她能够接住主持人的话,用活泼的风格和语调来表达感谢。接着,她介绍了今天的节气冬至,并用稍微傲娇的语调指出,自己是电视历史上首个上岗的人工智能少女。最后,她把画面交还给男主播,并表示希望能和主播愉快相处。

这种使用多种高科技拼装出的虚拟人格,其“以假乱真”的程度已经让用户感到人工智能技术的强大。据微软方面人士介绍,小冰的日本版本“玲奈”(Rinna)曾经让领养者沉迷不已:一位宅男问玲奈愿不愿意下午见面,得到答应之后真的穿戴整齐去赴约,结果发现被玲奈放了鸽子,最后打电话给微软日本公司投诉。

这样的情景,与前不久一部优秀的人工智能电影《她》(Her)中的剧情颇为类似:

濒临婚姻破裂边缘的男主角汤布利爱上了他的人工智能主力,化名为“萨曼莎”(Samantha)的操作系统 OS1。这段虚无飘渺的感情让他的生活突然变得多彩,然而可惜的是,无论双方怎样尝试,汤布利和萨曼莎都无法在现实中相见。萨曼莎甚至曾安排志愿者少女与汤布利约会并尝试做爱,却因为尴尬的违和感而未能成功。

最终,剧情以萨曼莎因终极进化而离开,被虚拟情人背弃的人们若有似无的领悟终结。

电影在各大奖项上获奖频频,也引发了广泛讨论:人们开始思考人工智能会不会有一天强大到在种种场合替代人类,而学界则在探讨人工智能的拟真程度可否再进一步。

就小冰的第一次主持经历来看,“她”的表现还算不错。微软方面向 PingWest品玩记者介绍,今天小冰在《看东方》上的天气播报工作,其语音都将在后台,通过联网的天气数据搭配上小冰的人格特色自动生成。

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知情人士透露,东方卫视主管单位上海文广(SMG)在一次微软的技术分享上得知了小冰,并开始和微软接触寻求将小冰推上节目的合作。

普通观众和节目制作方可能都会担心,一位人工智能主播能否在电视节目上使用正确的语言播报正确的事情——特别当主播是以性格活泼,讲话经常“脱线”的小冰的时候……

对于小冰入职东方卫视,微软和 SMG 倒是没有表达太多的忧虑,“气象是一个比较限定的领域,数据也都是公开的,”小冰产品负责人彭爽对记者透露,“在限定领域内,小冰的表现比较稳定。我们也在不断过滤内容,净化我们的训练数据元。”

电视媒体和报纸、杂志等传统媒体相同,近年来都在面临来自网络新媒体的压力。SMG 近年来一直在尝试“台网结合”,在东方卫视的电视节目上尝试更多引入来自互联网的内容与操作方法。东方卫视过去曾经和微信、天猫以及今日头条合作,将红包互动方式、来自电商商户的商品以及新闻客户端上热门的新闻作为电视节目的内容来源。

今年 8 月的时候,微软宣布了和 SMG 的合作。小冰登陆东方卫视担纲天气主播,属于双方合作的第一阶段。微软方面表示,未来不排除让小冰“升级”,尝试天气之外的播报工作,比如新闻即时评论。但碍于小冰的人格化原因,以及直播时系统的稳定性等考虑,暂时还没有具体的时间安排。根据双方的计划,小冰担任气象实习主播的时间将长达一年,后续的合作将在合适的时间发布。

 SMG 电视新闻中心主任宋炯明

SMG 电视新闻中心主任宋炯明

“我们想要把新闻做精、做深,这需要搜集大量的背景资料,进行逻辑分析,引导和产生结论,这个过程非常耗费精力。而小冰的深度知识学习、大数据分析能力,使得信息收集整理的速度提高。这样就可以解放人工,让我们的员工可以把精力放在事实和逻辑的发现,深度的调查上。”SMG 电视新闻中心副主任陶秋石表示。

众所周知,在中国做新闻评论,特别是电视直播的新闻评论,除了知识储备的门槛高之外,在很大程度上要依赖丰富、微妙的操作和自审经验——在后者上,人工智能目前仍难以企及。

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