Airbnb要推出机票预订功能了,但别指望它会像民宿一样有趣

9月份完成一笔5.55亿美元的融资后,Airbnb准备将自己的业务范围从民宿短租扩展到整个OTA市场。根据彭博社的报道,Airbnb正在开发一个在线机票预订的功能。

彭博社援引一位熟悉这项计划的人士称,机票预订业务的开发还处在早期阶段,Airbnb也准备了多个切入该市场的方式,Airbnb可能会收购一家OTA公司或者直接从供应商那里获得航班数据授权。另外,Airbnb还计划在进行IPO之前就推出航班预订计划,也就是在18个月以内。

在一个月前举办的Open大会上, Airbnb CEO Brian Chesky就宣布了Airbnb全新的Trip(旅程)服务,包括体验(Experiences), 地点(Places)和Homes (家/住处)——从那时起Airbnb就已经不是一个简单的民宿短租平台了。

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其实在12月初更新的应用里Airbnb就已经加入这个“体验”功能了,目的地有巴黎、伦敦、东京、哈瓦那、旧金山等城市。Airbnb的理念一直都是让游客体验当地生活,你可以通过“体验”功能找到旅行目的地的一些有趣而小众的活动。例如你可以在伦敦体验前轮比人还高的早期自行车或者在巴黎学习制作羊角面包。

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当然,新版的Airbnb上还有一个非常重要的功能就是“旅程”,在大部分人观念里,一段旅程应该包括机票、住宿、游乐和美食。Airbnb虽然能玩出各种花样,但总体上也离不开这几个部分。其中住宿早就已经解决了,游乐和美食被包含在体验里,剩下的就是机票了。不过在“旅程”功能的页面上就有一个飞机的小图标,说明Airbnb的确把这个因素考虑进了自己的旅程计划里。

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现在我们要考虑的是另外一个问题,那就是既然Airbnb能把住宿和酒店做得如此有特色,机票它打算怎么做呢?

要知道,在住宿方面Airbnb可以在全世界找到成千上万套精美的房源,也可以在全世界的城市里找到最具当地特色的体验项目,但机票销售却是由航班公司或者大型机票代理机构掌控的。而且,除了私人飞机和头等舱,你也很难找到一趟符合Airbnb风格的“特色航班”。

不难想象,如果Airbnb真的上线机票预订功能的话,其价格和体验也不会比你在携程、去哪儿订到的好到哪里去。

另外,在整个OTA行业中,机票预订的利润是远低于酒店和其他环节的,因为国际机票的查票、订票和出票业务必须经过全球分销系统供应商(GDS)。例如中国的GDS就由中国民航信息网络股份有限公司控制,不同国家也分别有自己对应的GDS。与酒店不同的是,一个国家一般只有少数几个GDS,这就造成了GDS基本没有竞争压力,所以他们给出的价格几乎是不变的,而机票代理商之间则由于竞争关系而不断压价来获取更多销量。

这种竞争让机票代理商的利润空间被压缩得非常低,但对于线上代理商来说,价格越低也就意味着流量越高,因此大多数OTA机构都是在利用低价机票吸引旅客购买其他旅游产品。

如果Airbnb没有想出一个和民宿短租一样有趣的点子的话,那么它的机票预订业务应该也只能起到导流的作用,然后让你停留在Airbnb里制定剩余的旅行计划。但这也是一件非常值得期待的事情,毕竟在一场旅行中机票是最棘手也最无聊的问题,而住宿和体验才是最有趣的环节。

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