亚马逊也开始关心“钱”了

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亚马逊刚刚公布了2013年第四季度财务报告。同以往一样,亚马逊的财报总不会那么好看,毕竟这家不断扩张自己用户群体和业务范围的科技公司不断再利用“高研发支出”+“低毛利”的方式去吞噬每一个自己想要侵占的市场,而也许只有它将全球市场据为己有后,才会开始盈利。

但这一次,亚马逊不仅是“财报”不好看,它在最近的一系列动作,也显示出这家科技巨头的自我矛盾——利润危机。

先让我们简单看一下财报:在过去的一个季度,亚马逊的净利润为2.39亿美元,较去年同期增长了146%;净销售额为255.9亿美元,较去年同期的212.7亿美元增长了20%。亚马逊第四季度业绩不及华尔街分析师此前预期,对2014财年第一季度业绩的展望也不及预期。

虽然从纸面上看,亚马逊的利润和销售额都有所增长,但关键问题在于,他们是否能够支撑亚马逊的下一步的研发和运营费用。亚马逊的CFO Tom Szkutak很快给出了答案:在财报发布后不久,Tom Szkutak透露亚马逊正在考虑提升著名的Prime会员服务的入门门槛——将79美元的年费增加20~40美元。这么做的原因十分清楚——随着物流成本的增加,亚马逊难以再向自己的会员提供如此优惠的服务了。

但矛盾在于,为了维系自己的收益,亚马逊就不得不提高价格,但对于用户而言,多花20~40美元的Prime会员服务也许就没有那么具有吸引力了——除非你是一个亚马逊的忠实用户,在亚马逊上购买大量的物品,书籍和影视节目,否则Prime没有那么实惠,而我们知道诸如亚马逊Prime的影视服务只在kindle等少数设备上可以使用。所以,亚马逊所面临的挑战是:既要提升价格保证利润,又要将用户在不同领域的服务全部网罗进来以确保他们愿意为涨价买单。

我们还应当注意另一个动作,亚马逊在今年即将推出自己的视频游戏机,虽然亚马逊的说辞是为了通过“游戏”+“视频”+“书籍”的覆盖来占领人们的休闲娱乐空间,但不可否认的是,游戏同时也是这三个业务中最挣钱的领域。亚马逊选择招聘拥有3A级游戏开发经验的开发者来独立开发游戏,而非与第三方合作,也表明了他们对这一市场利润的渴求。

总的来看,亚马逊还是在讲着同样一个故事,Jeff Bezos也永远把“主动取悦消费者的信任,即便在新的商业竞技中,也会从他们那里赢得更多业务。长远的眼光与客户、股东的利益是一致的”。挂在嘴边,但如今的问题在于,在愿景、技术、市场规模之外,也许利润还是支持投资者信心的最重要保障。

注:题图来着网络

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