Android正在吞并Chrome OS?

从Sundar Pichai接管Android业务开始,各种关于Android和Chrome会不会变得越来越“统一”的传言就没有断过。今天,华尔街日报称主管Android项目工程的Google副总裁Hiroshi Lockheimer如今已经接手Chrome OS项目工程的管理工作,而原Chrome的项目工程主管Linus Upson接下来会做什么,现在还不得而知。

从一手做起Chrome,到接替Andy Rubin成为Android、Chrome及Apps三大块业务负责人,Sundar Pichai已经成了Google内部最具话语权的高级管理层之一。而这次他之所以让曾经的Android工程主管同时也负责Chrome OS的工程项目是想向团队释放一个信号——Android才是未来,至少华尔街日报的内部信源是这么认为的。

当然这么做的目的并不是让这两个系统分裂,恰恰相反,在同一个工程主管的领导下,Chrome OS和Android在技术层面自然会更加“统一”。在Sundar Pichai刚开始面对媒体时,他就经常被问到Android和Chrome究竟会不会走向统一的问题,而他的思路并非多数人所想的是或者不是。在Sundar Pichai看来这两套系统都是个人计算平台,所以“计算”明显是Android和Chrome的交汇点。现在让同一个工程主管同时负责这两套业务明显走的也是工程思路。

在开发者和应用层面,Google这段时间一直在想如何让Android的应用可以运行在Chrome上,以及如何让Chrome Apps可以运行在Android上。为了达到这个目的,Google甚至为开发者提供了一套又一套工具。一个明显的事实是,开发者资源是有限的,这么做自然就可以高效利用这些已有资源进而同时丰富两个平台的生态。

当然,PingWest之前在《让Chrome和Android应用互通这件事,Google为啥就没有号召力了?》里已经讨论了Chrome和Android应用互通这件事。从目前的情况看来,Google做的算不上好,而在统一Android和Chrome的工程管理后,在这个方面我们应该可以看到更多的进展。

今年第二季度出售的智能手机中,85%运行的都是Android系统;而在第二季度的全球个人电脑市场上,Chromebook出货量仅占2%。很明显,在市场份额上Android有着巨大的优势,这一点放到应用生态上一样适用。无论从哪一方面看,Chrome OS都处于弱势地位。不过,Google现在要做的就是从人事管理、后端的生态服务上一步步让Android和Chrome“统一”在一起。

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