一夜之间,苹果中国应用商店开赌场了?然而事实是这样的……

从昨天深夜起,苹果App Store的搜索排行榜就被赌博类关键词完全占领,这些关键词包括时时彩、炸金花、澳门银河、斗地主、德州扑克等。当用户在搜索框中输入新浪、百度、微信等词汇时,App Store给出的推荐应用也都是彩票、时时彩、大乐透等。

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从搜索框给出的建议点进去的话,出现在搜索列表中的第一个应用是苏州奖多多科技有限公司开发的金山彩票应用。这家公司曾于2014年4月被猎豹移动收购,也就是说这里的金山彩票和那个金山杀毒软件是一家的。作为一家上市公司开发的产品,金山彩票固然不会与赌博联系起来,但它使用人们搜索赌博应用的可能性以及拦截热门产品(腾讯、百度、新浪)的搜索流量来为自己做推广却是有可能的。

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另外,搜索结果中出现的应用还包括一些赤裸裸的赌博应用,只不过它们的赌博功能不在应用中,这些应用的作用就是提供随时变化的网址让用户进入赌博网站。

针对这个事件,我们先来看看媒体是如何报道的:

从媒体报道的标题来看,大部分人认为这种现象背后的原因是“App Store被黑”,但一个赌博应用推广团队真的有必要以及有能力黑掉App Store吗?

事实上,想要制造以上效果你不需要黑掉App Store,只需要利用App Store的规则就能做到,前提是你拥有一支数量庞大的水军。在App推广行业里,有一个专业术语叫做ASO,它的全称是App Store Optimization,也就是App Store优化。

简单来说,ASO就是一个提升应用在App Store或者其他应用市场排行榜和搜索结果排名的过程,类似于网站针对搜索引擎收录排名的优化,也就是SEO(Search Engine Optimization)。和SEO一样,ASO利用的是App Store本身的搜索规则和排名规则,并利用刷榜的方式让应用获得更好的排名和搜索结果。

单从本次事件涉及到的搜索结果来说,刷榜者使用的方法就是动用水军在短时间内大量搜索某些关键词,让这些关键词进入App Store的热搜榜——和新浪微博热搜榜的冲榜没什么区别。

为了达到搜索百度、微信等关键词却出现赌博应用搜索推荐的效果,应用开发者会将自己的应用关键词标签和描述以擦边球的方式和目标关键词关联起来,例如赌博类应用就会加入“微信彩票”、“百度彩票”这样的关键词,再用水军增加这些关键词的搜索量,以达到将微信、百度等关键词与赌博应用之间的联想,由于关键词对于普通用户来说是看不见的,所以当我们输入微信、百度时就会出现赌博应用推荐。

但是,即使水军利用了App Store的规则漏洞,App Store就是无辜的吗?当然不是,因为在这一次的刷榜事件中的确有很多货真价实的赌博应用被大量下载,例如在一个名为“澳门赌场XXX”的应用的简介中,开发者如此明目张胆地写道:“《澳门赌场》是澳门赌场的IOS应用……”而实际内容则是赌博网站的链接以及“加盟澳门赌场代理”的广告。

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但中国区的App Store是明令禁止赌博类应用上架的,这些打着擦边球的应用是如何通过审核的呢?

在这款应用的更新记录里我们就可以找到答案,原来这款应用在最近的一次更新中修改了标题和简介,并通过了App Store的审核。可以猜测,更新之前这款应用一定是个纯洁得不能再纯洁的应用,然后它利用了App Store更新审核弱于上架审核的漏洞打了这个擦边球。而昨晚频繁出现的大量赌博类应用,很有可能也是通过这种通过审核的。

但到目前为止,App Store官方都没有给出针对此事件的回应,仅仅采取人工干预的方式删除了相关热搜词并下架违规应用。一位ASO从业人士指出,苹果正准备在中国区App Store上线搜索广告功能,因此正在频繁地调整搜索规则。也就是说,为了上线自己的广告功能,苹果给了赌博应用水军可乘之机。如果仅仅是采取人工干预的方式,这种情况恐怕还会出现。

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