从苹果刚获取的49项专利中,我们能读出哪些信息

专利是科技公司抗衡对手的最后一道防线,看看苹果与三星的例子就能明白。市场上短兵相接,打不赢就法庭上见。因此,保障专利是任何一家科技巨头的必修课。

当地时间本周二,美国专利与商标办公室公布了苹果公司最新获批的49项专利权。内容涉数据传输、Mac Mini、摄像头以及On-Hold菜单等。从这些专利中,我们也可以窥测下未来苹果产品改进的方向。

Lightning连接口与转接器

在这49项专利中,有两项是关于苹果的Lightning数据传输技术的。其中第一项是新款的Lightning接口。在去年9月份苹果发布iPhone 5时,推出了新的8针Lightning接口,取代了之前沿用了5代机型的30针接口。

第二项是转接器。即连接Lightning接口的设备与30针接口的设备。在苹果的专利申请图示中,我们可以看出这项发明的应用场景应该是连接Lightning接口的设备(如iPhone 5)与底座。

因为现在有些配件没有使用对应的Lightning插槽,仍然是通用的30针接口,比如音箱。

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Mac Mini与其可拆卸硬盘

苹果的台式主机Mac Mini在2010年进行了一次大的改款,配备了可拆卸的硬盘。这一专利在经过3年的审核与实质审查后终于在近日正式获批。

从设备本身我们看不出任何信息,这是例行的专利申请。但考虑到苹果的竞争对手三星早前曾提交过一款类似设备的专利申请,此次授予Mac Mini专利的意义非同小可。

编号为D686,219的三星专利设备在外观上看起来跟Mac Mini简直如出一辙。(上图为三星的专利,下图为苹果刚获取的Mac Mini专利)

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mac Mini

因此不排除今后苹果与三星会在Mac Mini类的设备上产生专利诉讼的可能性。

On-Hold 可视化菜单

这项专利目前还没有出现在苹果的任何设备上。On-Hold指的是“等待通话”,即用户在与对方通话时,可以选择“Put Call On Hold”,让对方暂时等待。那么在等待过程中,你可以选择给对方播放一些媒体文件,如一首歌。也可以给对方看图片、文档等各种内容。

其触发方式既可以始于通话过程中,也可以在来电时直接切入On-Hold模式。

下面是该项专利技术的解释图:

onhold

从FIG.8的图例中可以看出,On-Hold模式并不是简单的暂停通话,而一种与对方更深层次的互动。除了可以播放媒体文件外,还可以分享图片、日程、地理位置、图书、记录的消息等内容。

这项专利于2011年中期提交。很可能会出现在下一代的iPhone上。

5项摄像头专利技术

分别是:

以下是图示:

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从第一代iPhone发布以来,苹果就在极力改善其拍摄体验。除了在参数上提升外,许多新的玩法逐步被添加了进来,如HDR、全景拍摄等。读者可以参考下PingWest之前的《如果参数不再能吸引用户,那接下来智能机的摄像头比拼什么?》一文。

在这5项与摄像头相关的专利中,我们可以推断下iPhone摄像头未来的改进方向。综合来看,是开始向专业摄影器材靠近。比如双传感器与RAW格式的图像处理,这是目前单反的技术配置。

除了上述在美国申请的商标外,还有一项在欧洲获取的专利,编号为WO2013106242。图示如下:

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读者或许已经注意到了,这项专利是把iPhone的后置摄像头移到了右侧。这样一来,iPhone的前后两个摄像头就处于同一侧,对此苹果是否会应用什么新的技术不得而知。对于日常拍摄来说,摄像头在左侧还是右侧并没有大的区别,相信这或许跟闲置摄像头的某些技术有关。

此外,苹果获取的49项专利中还有5项设计专利,分别是iPhone 3GS的底壳设计、iPhone 4的底座、iPad专业的Smart Case、某个iPhone用户UI以及Messages应用的图标。

注:图片来自Patently Apple

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