苹果年度应用的设计师竟然用的是翻盖手机

现在程序员、设计师中,大部分人的工作标配都是全套苹果装备,就算你是 Android 开发者,公司可能也会给你配一部 iPhone。但就算有这样的配置,也不是说你就能设计出一款优秀的移动应用。反之亦然。

苹果公司在将语言学习应用多邻国(Duolingo)选为了2013年的度应用,但这款应用的两位核心开发人员当时竟然都没有用过 iPhone。

前不久多邻国联合创始人、CEO 路易斯·冯·安在问答社区 Quora 回答了一系列网友的提问,在回答关于公司早起趣事的时候,他提到了这件事:“开发多邻国 iOS 应用的工程师 David Klionsky 当时用的是一款 Windows 手机,之前从来没有做过 iOS 开发,而设计师 Tyler Murphy 用的还是一款翻盖手机。”

高个子就是 Tyler

高个子就是 Tyler

关于多邻国早期的趣事还有他们吉祥物的由来。多邻国的吉祥物是一只绿色的猫头鹰,之所以选择这个吉祥物和标志是因为他们的联合创始人、CTO Severin Hacker 非常讨厌绿色,而公司其他人都想欺负他。

除了这些有意思的回答,路易斯也回答了很多非常有价值的问题。比如多邻国商业模式的转变

多邻国早期的商业模式是吸引用户来翻译 CNN 或者 Buzzfeed 等网站上的内容,用户锻炼了自己的语言能力,多邻国赚取了翻译费用。但后来他们开发出了一套英语水平测试,用户通过测试后可以用这个证书来申请大学。这类似于雅思和托福,但多邻国的英语测试可以在线参加,不受时空地域限制,费用也仅为20美元。现在哈佛大学和卡内基梅隆大学等一流大学的部分专业已经接受该语言认证。收费语言认证成为了多邻国现在主要的收入模式。

这种商业模式的变化背后,是路易斯对多邻国这家公司定位的审视。他一直希望多邻国能帮助人们学习语言,对多邻国的定位是语言学习应用。如果做太多的翻译,会让多邻国越来越倾向翻译社区——因为收入来自翻译,公司会不自觉的做更多跟翻译相关的事情。

而语言认证的话,和多邻国帮助人们学习语言的定位更加一致。只有更多人用多邻国学习英语,才会用参加多邻国的英语水平认证。

多邻国CEO路易斯(图左)和CTO Hacker

多邻国CEO路易斯·冯·安(图左)和CTO Severin Hacker 骇客

多邻国并不在硅谷,而是在美国东部的匹兹堡,也是卡内基梅隆大学所在地。在回答非硅谷的公司是否更难从硅谷风投那里拿到融资的时候,路易斯回顾了多邻国的融资经历。他认为一开始的时候,硅谷之外的公司要拿硅谷风投的钱是会比较难,但一旦成为明星公司之后,公司在哪里对融资不会有什么影响。

在创立多邻国之前,路易斯已经成功创立并出售了两家公司给 Google。但尽管如此,当他创立多邻国的时候,硅谷投资人还是希望他们能把公司搬到硅谷来。他认为这是因为硅谷投资人要去匹兹堡开董事会什么的会比较麻烦,而且这些人在硅谷也能找到很多好公司投资,会比较挑剔。于是多邻国A轮融资选择了纽约风投联合广场投资(USV)来领投。

但多邻国发展的非常迅速,并且被苹果选为了年度应用。在这之后,融资变得简单了很多。他们最近两轮融资的领投方分别为 KPCB 和 Google Capital,都是来自硅谷的投资公司。

现在多邻国融资总额已经达到8300万美元,但没有在广告上花一分钱。路易斯表示他们最初获取用户的策略是承诺永久免费的语言学习课程,后来主要依靠人们口口相传以及媒体公关。路易斯在公司成立之初上过一次 TED 演讲,这个演讲的观看数量超过了100万,为他们带去了30万内测用户。

早在2014年多邻国就推出了面向中文用户的英语课程,但至今还没有面向英语用户的中文课程。路易斯表示因为希望学习中文的人数并不是很多,而设计中文课程(文字以及声调)需要非常多的工作,所以目前中文课程并不是他们的工作重点

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