美国电子书垄断案:法官判苹果密谋抬价,亚马逊再得一便宜

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已经持续了一年多的美国电子书垄断案,目前又有了新的进展。当地时间本周三,美国地方法官Denise Cote发布裁决书,称苹果曾与美国六大图书出版商中的5家公司密谋展开电子书的抬价策略,影响到了亚马逊等在线图书零售商的利益。接下来将开始赔偿金审判程序。

这对于亚马逊CEO Jeff Bezos来说绝对是个好消息。首先,亚马逊与苹果在电子书业务上的较量又扳回一局,不但得到了联邦政府的支持,还让各大书商纷纷“束手就擒”。亚马逊又有底气按照自己的定价策略进行销售了。再者,不要忘记就在本周二,苹果刚刚放弃了对亚马逊提出的App Store商标案诉讼,使得后者可以随意使用App Store的字样。因此这周内亚马逊可谓是从苹果那里连捡了两个“便宜”。

2012年4月份,美国司法部对苹果和5家美国图书出版商提起反垄断诉讼,指控后者抬高电子书价格,并迫使亚马逊无法销售打折的电子书。

这5家图书出版商分别是:企鹅出版集团(Penguin Group)、哈伯·柯林斯出版社(Harper Collins)、阿歇特出版集团(Hachette Livre)、西蒙与舒斯特(Simon&Schuster)以及麦克米兰公司(Macmillan)。

2012年8月30日,哈伯·柯林斯、西蒙与舒斯特以及阿歇特三家出版商与美国司法部达成了和解,同意向美国消费者支付高达6900万美元的赔偿金,并承诺改变电子书定价方式以促进竞争;而截至目前,另外两家出版商也先后与联邦政府和解,只有苹果仍然选择对抗。

2010年,在苹果推出iPad后,其iBookstore上销售的电子书价格要高于亚马逊上提供的电子书价格。这样使得原本在亚马逊上打折至9.99美元销售的电子书,在出版商的迫使下提高到了12.99美元至14.99美元甚至更高的价格。

2013年6月21日,该案的审判程序正式完结。纽约南区地方法庭法官Denise Cote做出裁决,称苹果与美国主要的图书出版商共同策划抬高并固定了电子书的价格。

在该案中,美国司法部把苹果分管互联网软件与服务的高级副总裁Eddy Cue列为了“头号责任人”,称后者在2009年12月份至2010年1月27日苹果发布iPad期间的六周内,努力尝试与每股各大图书出版商达成协议。联邦检察官的证据显示,Eddy Cue在此期间给顶级出版商的高层打过100多次电话,试图就电子书定价问题做出协调和改变。

与此同时,苹果的代理律师Orin Snyder则主张苹果与各大图书出版商达成协议是合法行为。

本周三,苹果发言人Tom Neumayr表示苹果将会继续上诉。他说道:“苹果没有密谋固定电子书的价格,我们将会继续维护自己的权利。2010年我们推出iBookstore后,为消费者带来了更多得选择,为市场注入了更多的创新与竞争,打破了亚马逊在电子书市场的垄断地位。我们没有做错任何事情,记下来将会继续就法官的裁决进行上诉。”

不过事物总是具有两面性。从一个普通用户的角度来说,电子书市场上的玩家越多对于消费者来说才越有利。如果苹果失去了各大出版商的合同,则对于电子书市场来说是个不幸的消息。就在7月5日,《纽约时报》撰文称亚马逊正逐渐凭借低价战略掌握美国的图书市场的话语权。

这样一来,虽然苹果的iBookstore将电子书的价格提升并固定在了一个水平上,但试想一下,如果任由亚马逊推销廉价电子书,则也会形成对电子书市场的垄断控制。《纽约时报》称,在掌握了电子书市场后,亚马逊暗中将部分电子书的价格提高了。

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