10亿Podcasts订阅——人文苹果的一个不为人知的信息宝藏

昨天早上刷新闻的时候,看到国外各大媒体都在报道苹果iTunes 上Podcasts 板块已突破10亿次订阅量,心里顿时感慨很多。我听苹果的Podcasts 并不算早,2010年买了一台iPod Classic 之后,才开始在iTunes 上听大量的Podcasts 。这期间听了很多各式各样的Podcasts ,有一些取消了订阅,有一些停播了,有一些节目目前也仍然在听。同时也有幸看到了最近这一两年国内Podcasts 的兴起,觉得借这次机会,也得知说一说苹果的Podcasts 。

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根据最早发布此消息的MacWorld 透露苹果的这10亿Podcasts 订阅数来自25万个独立的Podcast 频道,覆盖语言超过100种,所有频道共发布了800万期节目。也就是说平均每期节目有100多人订阅,并通过iTunes 、Podcasts 收听或下载收听。正如文中所提到的,这是一个巨大的数字,而且是一个非常有里程碑意义的数字。

Podcast ,中文称之为播客,你可以把它理解成一种“网络电台”。以前收音机里面的节目,主播在那里讲,你需要定时去打开收听,而Podcasts 是基于网络的,电台主播们录好一期后,直接放在网络上,人们可以在网络上收听,也可以下载到手机里收听。2005年6月底,iTunes 4.9中加入了Podcasts 这一板块,从此苹果Podcasts 诞生,并成为在苹果音乐商店之后的第二大内容来源。

这期间,由于Podcasts 上的所有内容都是免费的,所以其内容形式、语言、种类、覆盖人群等都远比音乐要丰富。像BBC、德国之声、NPR、TED 等大量电视、报纸等传统媒体都会在上面开辟自己的podcast 节目,全球各地的个人、小团队、组织等也都可以发布podcast 。相比iTunes 音乐商店,Podcasts 简直就是一个内容金矿,它里面所涵盖的内容是任何一个图书馆、媒体组织、数据库都无法企及的。而且相比互联网上的内容,podcast 更加专业、精炼,同时也比后来的iTunes U 门槛更低,所以上面一直聚集着海量的优秀内容。

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而在这两年,苹果iTunes 商店支持中国区之后,国内的Podcasts 也开始兴起。我从最初订阅的雅思静听、锵锵三人行、有待电台,到一些已经停播的三角龙电台、莓控听,以及现在很火的糖蒜广播、友的聊、坏蛋调频、新闻酸菜管等,国内开始出现大量各具特色的中文播客。而除了苹果官方的Podcasts 之外,国内Podcasts 软件也有很多,比如喜马拉雅、爱听FM、蜻蜓FM、微听、窄播等,另外新浪微音乐、央广听天下、微信公众订阅等也能收听到国内很多Podcasts。

而提起中国的Podcasts 发展,就不得不说一个在中文podcasts 中有着不可磨灭贡献的人——52podcast 的站长倔牛。他为早期的中文播客提供了大量的帮助,并一直关注、跟踪、记录着中文播客的发展。而鉴于倔牛对中文播客的熟悉,去年他已经被苹果邀请去负责中国区podcasts 的工作了,鉴于保密协议他也就暂停了52podcast 的更新工作。

相比苹果的硬件、软件、系统和音乐,我更喜欢iTunes 里面的Podcasts 和iTunes U 这两个板块。和其他的相比,Podcasts 和iTunes U 给用户带来的信息、知识和见解等,要远比其他任何一个内容平台要有价值。虽然大部分用了苹果设备很多年的人并不知道Podcasts 和iTunes U 的存在,但这仍然不影响其成为苹果对社会做出的最大的一项贡献。

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