Apple TV重生:2013年给苹果带来10亿美元营收

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近段时间,Apple TV的消息被密集地曝光出来。彭博社等媒体引用消息称其即将在春季更新,配置文件曝光了下一代产品即将发布,以及苹果战略上开始更重视了——此前它就被放到了官网上独立的位置,而且,库克昨天在股东大会上的表态也显示了这一点。

猜猜这台售价99美元的网络机顶盒去年(指的是2013财年,即截至2013自然年的九月份)给苹果带来了多少营收?答案是——10亿美元。不过,这10亿美元并不只是Apple TV的销售额,科技博客re/code向苹果方面询问后证实,它还包含了用户在Apple TV中付费购买的电视节目和电影等数字内容。

与iPhone和Mac电脑等苹果的主要产品线的销售表现一起,CEO库克特地向股东透露了Apple TV的数据,并说:“It’s a little more difficult to call it a hobby these days.”(现在,再把它称作一个小爱好已经不那么合适了。)要知道,上一次库克谈到Apple TV的相关数字可以还是去年春天的All Things D大会上。

库克再次提到苹果即将发布“新的产品线”,而且不出意外地没有透露细节。无论如何,结合近段时间的消息,Apple TV很可能在重大更新之列。

因为卖得还不错,所以才重视起来?事情可能没那么简单。

乔布斯对自己的这个小爱好有些失望情绪。《乔布斯传》作者艾萨克森在书里写道,乔布斯曾说,Apple TV也许是失败的。乔布斯最初的构想是打造一款集成电视机,能够通过iCloud与其它苹果设备对接,但是后来,这款产品在推动整个行业的步伐上十分缓慢——苹果不够重视,传统电视和电影行业也在边走边看。

Apple TV于2006年正式发布,却远不及iPhone造成的影响那么大。也许这是因为目前的产品形态不能够满足用户的需求,或者没有一个强大的理由吸引用户去使用它。一个例子是:即使目前苹果拥有了数十家内容合作商,但大家还是更愿意免费或者每月交点钱去观看有线电视节目。

问题来了。难道仅仅是因为Apple TV的销售额达到了10亿美元,苹果才把它当作接下来的重要产品线么?可能不仅如此。虽然销售额证明了用户的兴趣,但按照原有的方式,很难想像用户的习惯在一朝一夕之间作出迅速改变。所以,苹果不再把Apple TV当作一个小爱好,更多的可能是因为想到了更好的方式让这台机顶盒变得更性感,让苹果足以押注这项业务。比如——改变传统行业很困难,不如换个战场,试试客厅游戏?

另一个可能性是安抚投资者们的情绪。iPhone、iPad和Mac系列产品的增长在继续,但苹果受到的行业挑战也在加大,而且,它在资本市场中已经很久没有出色表现了。

当然这会面临来自市场的不确定性。美国前两大有线公司康卡斯特和时代华纳已经在讨论合并事宜,这是来自有线电视行业的反击;传闻中亚马逊也在开发机顶盒产品,这家巨头手中的筹码并不比苹果少;客厅游戏的市场还能否在容纳一个新的玩家仍有存疑。对了,还有Roku和Netflix们呢。

注:题图来自苹果官方网站

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