【年度聚焦】2013能否成为增强现实(augmented reality)爆炸之年?

前言

今年我们非常关注的一个重要趋势就是科技创新如何创造虚拟(网络)世界和现实(物理)世界的融合与对接。在从前所论述过的题目中,3D打印互动印刷都属于这一类技术的范畴。今天我们要讨论的另一个主要课题是关于增强现实(augmented reality,简称AR)。听起来这是个相当科幻的名词,不过在2013年,随着几项关键技术和设备的成熟,我们有可能看到增强现实的应用越来越普及,对于个人用户和商家来说这将会意味着什么?

 

万能的智能眼镜 – 改造我们的视觉

很多时候一项技术的爆炸性普及都是因为,对于增强现实来说,今年目前发展的风风火火的智能眼睛自然是这一技术的完美实现品。智能眼镜中的老大自然还是Google的Project Glass,本年度刚刚被『时代周刊』评为“年度最佳发明”,而其他各家巨头也不甘示弱,纷纷推出了自己的眼睛计划

我们大家都知道,谷歌眼镜是一个充满未来感的、看起来有着无限潜力的伟大发明。但如果用起码是目前为止最可触及的、最确切的字眼描述它的话,可以说眼镜是一部戴在眼睛上的智能手机。所以说起码智能手机那些最“原始”的功能,比如拍照片、导航、登入地点、视频聊天等都是必备的。所有的这些功能都给增强现实技术的实现提供了巨大的潜力。因为增强现实最大的卖点就是给用户提供“高于视觉”的视觉,让三维、静止的视觉变得带有时间变化、动态效果、甚至丰富音效等等。而目前的技术领域下增强现实如此丰富的效果只能在区区4寸的手机屏幕、或者7寸的平板屏幕上实现,如此局限的“增强视觉”不能不说是一个遗憾。但是眼镜装备了这些之后就会带来截然不同的效果,我认为两者之间的差别就像你用自己的手机看『阿凡达』枪版和在IMAX影院看它的效果那么大。戴上“增强视觉”眼镜的用户就像把自己随时随地置身于一部4D电影之中,甚至在博物馆、风景区等等不同的场所商家还可以为了烘托用户的情绪给他们带来不同的背景音乐

我之所以觉得智能眼镜和增强现实技术是绝配,另外一个应用潜力巨大的领域就是游戏。第一人称体感游戏和增强现实结合的潜力是巨大的,这几乎不言而喻。比如说wii上流行的打拳击、打网球等等,在戴上智能眼镜之后就能达到难以想象的逼真效果。当然,向这种程度的眼镜起码很短时间之内应该还不会出现,我们可以看看现在已有的技术。它的重点在于利用增强现实技术,把周遭的环境带入游戏之中,而不用另找一张游戏壁纸。看看下面这个视频,iPad上的3D愤怒的小鸟。当然,这其实还在测试阶段,但已经足够说明了这样的增强现实游戏也有着被大量用户吸收的足够潜力。

http://v.youku.com/v_show/id_XNDU1Njk0MDg0.html

 

 

手机应用的增强现实化

目前市面上已经存在的利用了增强现实技术的应用中,我觉得的做的最好的当属诺基亚为Lumia系列手机配置的杀手锏应用“城市万花筒”(City Lens)。它让装有Windows Phone 7和8系统的手机用户通过城市万花筒可以更好地体验当地的精彩。

当你使用City Lens时,你只要打开照相机,屏幕上就会显示周围建筑的信息,不管是餐厅、电影院、超市、还是精品店,City Lens会让你在任何地方都会变得像当地人一样了解本地信息。在每个地方信息栏里还有种类、店名、距离、和评分,当你再次点击这个店面时,就可以看到更详细的信息,也可以分享这个地点给朋友。当你翻转屏幕到竖直位置时,你可以看到更多选项。

诺基亚在次端的确独领风骚,这可能带来的另外一个改变在于,这应该才是3D地图的正确玩法。GPS和地理信息在让增强现实实现上绝对发挥了不少的作用,像JunaioLayar 一样的应用都已经证明了这一点。当然,这些应用大多需要两类传感器,要不是近距离的NFC贴纸,要不是较远距离的广告牌,等等。

 

 商家的美好时代 – 更强大的“四维码”

我愿意把增强现实版的看作是强化版的二维码 – 商家的二维码的确能给我们提供信息,不过他们不够有品位的设计已经被诟病多时。经过增强现实设计的商家应用总算能够“当成一个app”来用了,而不是纯作为一个广告。本年度最成功的例子是宜家创造的。它打造的一款产品小册子最终成为了整个年度下载量最多的品牌应用(它仅仅是七月才推出的)。当消费者将手机对准宜家的条纹码时他们将有机会看到所有这套宜家产品的3D呈现。

宜家的这款增强现实应用可谓是创意品牌推广应用的标杆。早在殖民时代开始,美国的邮购商家就开始把印满商品条目和插画的厚厚的册子寄到全国各地的顾客手里供他们挑选。几百年过去了,虽然出版技术都大为改进,不过产品花名册的基本想法还是一直没有变,宜家此次则是第一次打造出了“4D”的“超时空”产品小手册,其余商家自然也会群起而仿之。三菱公司也推出了一款类似的应用,让用户在安装他们的暖气设备时,只要扫一扫就可以在手机上观看安装视频教程。

 

总结

研究完这些目前该技术发展的主要趋势之后,我倒是想起以前讨论类似话题的时候一位读者的评价:“(他们的)功能大多都可以被电子刊物所取代,而且最后一个视频感觉到相当的蛋疼,例如看个杂志,拿起手机,放下手机,拿起手机,放下手机……循环直至结束,这个过程是有不少的互交但是看杂志的心情去哪了??”这其实也是我之前对这个技术的主要忧虑所在,确实是很cool,不过有点华而不实的感觉。不过现在看来有几点还是需要强调的起码,首先是不一定放在杂志上,广告和品牌推广应该是最有潜力应用的一个领域;其次是如果智能眼镜真的成功的话,肯定能给用户体验带来指数级的飞跃。现在就看我们之前说的这几个重点能否在明年实现了,如果可以那AR技术必然会从发烧友的娱乐状态中脱颖而出,深刻的影响所有人的互联网体验。

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