无人驾驶、电动汽车将如何改变城市交通?

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目前硅谷有两家公司在汽车工业中造诣颇深:一是Tesla,二是Google。前者的Model S让传统的燃油汽车瞬间沦为”夕阳工业”,后者的无人驾驶汽车给多年考不出驾照的人们带来了”福音”。我们不禁想象,如果这两项技术结合起来,我们的城市会发展成一番什么样的景象。

效率将如何得到提升?

无论是无人驾驶还是电动汽车,首先这些技术给人们带来的一点好处就是提高效率。因为汽车诞生之处所肩负的使命就是提高从A点到B点的速度,加快办事效率。作为一个代步工具,汽车工业的设计师们也在不断从行驶速度(操控)和乘坐体验(舒适性)这两方面对汽车进行改进。而现在Tesla的崛起和Google无人驾驶汽车技术的日益成熟,也正在逐渐改变着人们的出行方式。

首先,电动汽车的能量补充方式要更加便捷,例如不久前Tesla向大家展示的电池更换技术。这无疑节省了人们寻找加油站以及排队等待的时间。比如我去加油站加油时,恰逢油库正在卸油,那就只能等半小时后再加;而电力则不存在这个问题。

其次,无人驾驶汽车上发达的传感器能帮助车主判断行车状况、选择最佳路线,这样省去了驾驶员因为技术不娴熟以及不熟悉地理环境而造成的时间上的浪费。根据美国高速路交通安全局的统计,美国城市中闹市区行车的人们有30%的时间要花在寻找停车场上。如果把寻找停车场以及确定通往停车场的最佳路线交给电脑来决定,那么这30%的时间将会节省下来。人们再也不用为避开客流高峰而提早出门了。

对环境有什么好处?

可以肯定的是,无人驾驶汽车与电动汽车都可以很好地保护环境。首先无人驾驶汽车因为高效率的算法缩短了汽车在路上行驶的时间,因此能减少尾气的排放;其次电动汽车是零排放,不会产生任何污染物(当然发电厂除外)。这样一来,空气质量必然会得到改善。

此外,城市环境将获得更多的发展空间。以前由于人们找不到停车场而将汽车停到路边,造成城市中心的道路非常拥挤。如果无人驾驶汽车能够自动寻找停车场,或者把乘客在目的地放下,然后再去寻找较远的停车场,那么道路两旁就不会有拥挤的车辆了。这样一来,道路更加宽阔,在一定程度上缓解了堵车;其次,道路也不必像以前一样修得那么宽,可以留出更加富余的空间来用于其他市政建设。

哈佛大学的一份研究报告曾指出,美国的部分城市中,约有1/3的土地面积被当成了停车位。虽然这只是粗略的估计,但城市因为随地停车而变得越来越拥挤是一件不争的事实。

对安全有什么好处?

Google目前使用了丰田普锐斯(两厢家用轿车)与雷克萨斯RX(中型SUV)两款车作为无人驾驶汽车的原型。据悉其在实验过程中唯一出现过的交通事故是在这些车辆由人亲自驾驶的时候。虽然这只是个案,但足以看出人工驾驶(即便是老司机)存在的安全风险还是要高于自动驾驶的。毕竟人类不像无人汽车那样“眼观六路、耳听八方”,浑身遍布传感器。

比如,在遭遇前车急刹车的时候,后车驾驶员往往不能及时反应过来,因而造成追尾。相比之下,无人驾驶汽车的响应速度就会更加的精确和快速,保障了驾驶员的安全(当然后车的后车是不是自动驾驶的就不一定了)。

当然,上述案例也不是无人驾驶汽车多么有力的优势,因为类似于自动制动的这种主动安全系统在很多现在的很多高端车型中已经普遍运用,比如以安全性而著称的沃尔沃汽车。但无人驾驶汽车能够做的更加极端,比如在遇见可能发生追尾等交通事故时,无人驾驶汽车不但能够主动采取安全措施,还能够计算出最佳的避险方案,以帮助乘客获得最大的生还率。

对于电动汽车来讲,由于不携带汽油这样的燃料,所以在遭遇撞击时不会发生起火或爆炸等危险。虽然电池也存在一定的安全隐患,但至少不像汽车那样”严禁烟火”。

此外,当城市的道路上无人驾驶汽车开始逐渐增多时,城市交通也会变得更加有秩序。因为无人驾驶汽车将会很好地遵守交通规则,没有驾驶员那样暴躁的脾气。而红绿灯和路口指挥的交通警察也将面临着下岗。

去年,加州州长Jerry Brown宣布该州正式允许无人驾驶汽车上路行驶,使加州成为第三个允许无人驾驶汽车上路的州。

目前奥迪、奔驰、丰田等都开始了无人驾驶汽车的研发计划。这一切看起来虽然非常美好,但需要一定的时间去实现。奥迪的一位发言人称,一辆全方位自动驾驶的汽车至少要在2020年才能问世。相比电力对燃油的取代,电脑对驾驶员的取代将经历更长的周期。

作为一个汽车爱好者,我最想看到的车型莫过于一辆可以切换到自动驾驶模式的Model S。无人驾驶+纯电驱动,这些现在已经不是纯粹的幻想了,也许这些就是汽车工业发展的终极未来。

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