百度的硬件之路:做开放平台大于硬件谋利

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百度正在涉足消费硬件领域。这家所谓的“本身并不打算变成硬件公司”的互联网公司,在动用云平台技术优势与第三方硬件厂商展开合作的同时,又在陆续推出自己独立开发的硬件产品,俨然一副绝不可错过硬件热潮的态势。

事实上,这家传统互联网公司在硬件领域并非毫无经验。“百度一直有在做一些硬件,”百度云首席架构师侯振宇说,“但现在我们正在逐步走向更前台、面向用户的消费电子硬件。”

目前百度的硬件产品由百度云部门负责,他们成立了百度云实验室用于系统化研究新型硬件(主要包括传感器一类的硬件技术)。百度之所以选择让百度云部门负责硬件产品,是因为他们希望将百度在云上累积的包括大数据、数据挖掘和深度学习等在内的技术优势与硬件相结合,推出面向终端用户的硬件产品。甚至,硬件可能本身就只是百度互联网服务的出口而已。

是的,百度并不打算成为一家硬件公司(最起码他们正在这么对外宣称)——在TechCrunch创新峰会上海站上,百度云首席架构师侯振宇称百度会以开放的心态与第三方合作,向合作伙伴开放自己在互联网底层服务商的平台能力,以打造更大的生态系统。具体来说,百度还是更希望又硬件创业者来负责做硬件产品,百度则为其提供图像人脸识别、语音识别、数据存储等支持,以及市场推广资源。

例如百度已经在北京和硅谷建立了深度学习研究机构(Institude of Deep Learning,简称IDL),并由李彦宏担任院长。百度从去年夏天开始进行深度学习基础技术的研发,他们于去年11月份上线了深度学习模型,将语音识别的相对错误率降低了25%。侯振宇称,百度可以将这些技术开放给第三方硬件厂商。目前,与百度云合作开发推出的可穿戴设备已经有咕咚手环、inWatch和MUMU智能血压计这三款硬件身背,百度云为这些设备提供包了括图像人脸识别、语音识别等在内的技术。

硬件创业公司很难依靠自己的力量来完成整套软件服务体系,百度所搭建的生态会帮助他们解决软件技术相关的问题。而对于百度而言,其好处是可以尽量避免开自己并不擅长的硬件领域,也不用去覆盖繁杂的产品线,就能建立起一个新的互联网服务通道。

不过,尽管百度称他们更愿意与硬件厂商合作推出产品,但这并不意味着百度就不再独立推出硬件产品了。他们在不久之前已经推出小度WiFi、路由、影棒三款硬件产品,涵盖的皆为目前被炒得最热的硬件领域。

无论是以提供技术和市场支持与第三方合作的方式,还是以独立推出硬件产品的方式,百度都未必会在硬件领域中分到一杯羹——本质上,百度依然想要依靠互联网的服务、广告等模式盈利,而非硬件利润。此外,随着硬件创业在诸多领域逐渐从蓝海市场转为红海,硬件产品节奏算不上快的百度所独立推出的硬件产品是否能取得一席之地也很难说——小度WiFi的推出落于360随身WiFi之后,小度路由的推出落于极路由之后,小度影棒2的推出落于小米盒子之后。

只不过对百度来说,扶持第三方合作伙伴,要比自身在硬件上谋利要重要得多。

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