百度的新使命是推翻过去,我看到了冒险和孤注一掷

李彦宏选择在5月4日青年节,百度公司18岁生日这天公布了百度公司自己的新使命。

5月4日,百度董事长李彦宏通过内部邮件的方式向全部百度员工宣布了公司的新使命,通过内网公布一条这样的消息,再经过不少员工向外部传播,也可以被看作是对媒体的公开讲话。

在长达17年的时间里,“让人们最平等便捷地获取信息找到所求”是百度这家技术驱动的公司立命根本,而在经历了无数舆论、公关危机后,百度第一次将使命更改为“用科技让复杂的世界更简单”,百度希望自己从全球最大的中文搜索引擎彻底转型为人工智能科技公司,再次强调了人工智能对于百度的重要性。

李彦宏在内部信息中提到,依靠“让人们最平等便捷地获取信息找到所求”的公司使命立足搜索,不仅有能力看到原本费时费力、繁琐复杂的事情,有机会变得简单起来,百度也更有能力、有责任让这些原本看起来不可能的事情,真正变为可能。然而,在新的时代机遇下,人工智能正在汹涌而来,面向新时代,百度也需要旗帜鲜明地拓展自己的愿景。

在我看来,百度的新使命是在向外界传达一个信号,以及正式揭开百度的下一幕。这意味着百度试图从一家传统意义上用终端进行信息检索的引擎公司,全面转型为人工智能AI为基础的技术赋能型公司,并以此扫除过去那些年蒙上的阴影。

百度从来没有如此迫切地需要过“新使命”

业内一些媒体观点提到——虽然并不是有太多的公司谈到过自己的使命,但我们也能从现在的一些公司身上找到专属符号。

除去被人熟知的Google的“不作恶”,阿里巴巴的“让天下没有难做的生意”,就连腾讯的“通过互联网服务提升人类生活品质”也被官方在公开场合时常提及,百度作为一家技术公司却没有一个立命之本,相比之下,百度在PC搜索时代的那个舒适区里,用户愿意用“谁需要搜索,谁就要用百度”形容这家流量入口公司。

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以这种形象示人多年的百度,在这一段时期绕了太多的弯,被AT两巨头超越。截至目前,百度公司的市值为612亿美元,而另外两家公司——腾讯刚刚公开宣布公司已突破3000亿美元市值大关,阿里巴巴则在2900亿美元左右徘徊。

几年时间,百度做出了很多尝试。重金收购91无线押注移动互联网,砸200亿投入到O2O服务里,投资无人驾驶Mobileye……但在这些尝试没有开花结果,成为公司增长的新发动机。

2016年4月,一名患有癌症的大学生魏则西因为点击了百度推广医院的付费链接后,在尝试了错误的治疗方式后失去了生命。而在此之前,百度正爆发的“血友吧卖吧”事件也为这一系列医疗事件的爆发做了阶段性的预热。以这两件事情为基础,百度公司的“伦理道德”一下成为了社会、媒体拷问的焦点。

李彦宏曾在财经杂志采访中自问“为什么会发生这样的事?”问题就在于百度在商业利益以及伦理道德上的心理斗争。

今年1月,美国科技圈最有权势的华人陆奇正式接管百度,担任百度集团总裁兼首席运营官。上任几个月内,陆奇已经对百度进行了大刀阔斧的改革,除去裁撤了百度医疗O2O业务,剩下所有的动作几乎都和人工智能业务有关,包括整合智能汽车事业群组,提升度秘事业部,并收购多家人工智能初创公司,厘清人工智能业务的架构。

对于百度来说,百度亟需摆脱那个信息搜索引擎的旧形象,以一个全新的技术形象出现,借此扫除此前业务蒙上的阴影。

AI时代的新使命,这个铺垫其实做了很多年

2016年百度世界大会上,李彦宏已经定下了百度向人工智能平台公司转型的方向。人工智能是百度“核心当中的核心”,并将人工智能列为百度未来十年最重要的战略方向。

百度大脑作为百度人工智能产品线上的最重要的产品,正在以语音、图像处理以及深度学习等多个层面向外技术输出。

陆奇的加入强化了信号。陆奇的加入,彻底整合了百度内部几股人工智能力量,将产品方向重新聚焦在无人车、语音识别、图像识别和深度学习等几大领域,以聚焦求突破。今年AWE上,百度DuerOS作为技术输出方向几家传统家电企业提供了语音交互的能力;今年CES上,也敲定了和小鱼在家持续合作推出语音交互机器人的计划。

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除去收购的几家AI公司,4月份,陆奇挂帅推出了“阿波罗计划”,这个计划会将百度平台的无人驾驶的成熟技术向业内进行大范围的输出。

根据百度公司2017年Q1财报,百度在研发投入上成本大增——研发费用为28.35亿元,同比增长34.9%;而在过去4年共投入了超过217亿。而百度这段时间密集的AI动作,已经显示出公司转型的信心,与孤注一掷。

这种孤注一掷的做法,让人想起2015年百度在O2O市场的疯狂投入,百度那年曾宣布200亿加码O2O,事实证明这种误判和投入产生了极大风险。

对于目前百度的AI来说,市场上的评价仍褒贬不一。在推出了第一个以DuerOS为核心的硬件AI助手时,它也被一名业内做语音交互的专业人士评价为“即使拥有最好的人才以及最多的钱,但也不一定能做出最好的产品。”

5月4日青年节当天,李彦宏在内部信中这样提到人工智能技术的必要性和普适性——年迈的老人还在因为搞不懂一个手机操作,而纠结该不该向年轻人求助;天真的孩子还需要被父母手把手地教着,要先这样、再那样,才能播放想看的动画片;我们的食品,每次放入冰箱时,最好都要记住,免得错过了保质期;我们的出行,需要经过严格的考试和大大小小的惊险,还要在汽车上贴上“新手上路,请多包涵”的道歉语;我们取钱、花钱,还要经过这样那样的身份认证;我们上班、聚会和旅行,还要经过各种门禁、安检;每出现一种新电器,我们都要怀疑“我是不是太笨,连这个都学不会?”

他在内部信中多次强调AI对于百度的重要意义——科技之于百度,从几年前开始到可以预见的相当长一段时间内,重心就在于人工智能。百度布局人工智能,就是希望让机器获得人的部分能力,也让更多的人没有门槛地使用技术、便捷地享受技术成果。

“所以在今天,我们要旗帜鲜明地把百度的使命拓展为‘用科技让复杂的世界更简单’,就是要借助人工智能等创新科技的力量化繁为简,唤醒万物!让我们的事业焕发出全新的生命力,为我们的使命注入全新的时代价值!”

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