百度收购渡鸦科技,补上了人工智能最需要的人文关怀

在高调重提“内容分发”之后不到一个月,百度在今天宣布全资收购人人工智能公司渡鸦科技(Raven Tech),看来脚踏实地赚钱并不耽误仰望星空向前。

根据百度官方公布的消息,渡鸦科技创始人吕骋携团队正式加盟百度,并出任百度智能家居硬件总经理,向百度集团新总裁和首席运营官陆奇汇报。这可能是陆奇上任百度首席运营官之后的第二个大动作,而第一个是大规模调整了百度的医疗事业部。同时,百度宣布旗下人工智能度秘团队升级为度秘事业部,景鲲任事业部总经理。

吕骋出生于 1990 年,曾在西交利物浦大学和英国利物浦大学学习金融数学,大学最后一年在伦敦艺术大学度过, 2014 年 5 月创立渡鸦科技(Raven Tech)。渡鸦科技此前在 2014 年 5 月完成 300 万美金天使轮融资,在 2015 年 5 月完成千万美金 A 轮融资。

渡鸦旗下的产品有极简音乐播放器 Music Flow、下一代聊天工具 Flow 和家庭智能中心 Raven H-1,其产品的核心价值是名为 Project Flow 的人机互动体验。Project Flow 不仅仅是人工智能,它强调通过自然的、语音的、对话式的方式和更加直观和舒适的界面去改变过去用户与智能设备交流时所产生的障碍,让智能设备与人本身贴合的更紧密。

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渡鸦科技 Flow

比起 Siri,Project Flow 更像是 Google Assistant,它通过自然语言和自身对周围环境的感知实现对用户需求的判断,并作出对应的反馈和行动。比如在 Flow 这款产品中,接入了 Uber、高德地图、大众点评、音乐等各种生活服务类应用。你可以在 Flow 里和其它朋友聊天,在聊天过程中提到“打车去三里屯”或者“附近有什么好吃的”就会触发 Flow 对这些内容作出反应。在这个过程中,用户不需要去思考“我要去打车了,所以要打开滴滴”、“我要去找吃的了,所以要找大众点评”,Project Flow 让 AI 在理解用户上做的更进一步。

去年年末,渡鸦科技众筹了第一款硬件产品 Raven H-1,它通过连接家中的其它电器实现了 Project Flow 智能化。用户只要通过 “OK Man”指令就可以触发 Raven H-1 的动作,去指挥家庭中的其它电器设备。通过学习和定制,用户可以通过“我要睡觉了”这样一句话来自动关闭电视、电脑并将空调和净化器调整到睡眠模式。这与亚马逊推出的智能音箱 Echo 类似,但 Raven H-1 在服务上更本土化适合中国用户。

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Raven H1 智能设备

自百度提出人工智能战略以来,百度内部已经孵化多个人工智能相关的领域,其中百度度秘与渡鸦科技的契合度非常高。度秘是百度推出的一款对话式人工智能系统,可以通过自然语言对话帮助用户使用百度生态内的各种服务。度秘不止能直接运行在手机上,还可以集成到车载系统或搭载到度秘机器人用于服务业,之前曾与 KFC 概念店合作推出机器人点餐服务。

根据 CIRP 的数据调查估计,亚马逊的 Echo 智能音箱自 2014 年底上市以来,已累计售出 510 万台。这直接刺激了 Google 在去年推出了与之对应的产品 Google Home 产品。经过几年的市场教育,无论是美国还是中国的消费者都已经逐渐接受了智能硬件的概念。但不成体系的智能硬件单品往往在操控方式、用户体验上并不一致,给用户的使用造成负担。这给亚马逊 Echo、Google Home 以及渡鸦 Raven H-1 这样的中枢设备创造了机会。

通过将一个全天候不依赖手机的人工智能设备放到用户的家里,协同其它智能硬件工作。这些公司能更好的观察用户的偏好,响应用户的需求,并实质上成为智能家居的“操作系统”。

此前,联想和京东已经分别推出了类似的产品。但度秘并没有推出过大规模 To C 的硬件产品。渡鸦科技的加入会加速度秘 OS 的对外输出进度。很可能在短时间内就能看到以度秘为核心的智能硬件上市。

在业内,吕骋一直被评价为一个同时兼具极客精神与艺术家气质的创始人,渡鸦科技从建立之初就十分关注用户的情感体验。渡鸦科技团队现有 60 人,平均年龄仅有 26 岁,其中 50% 以上是研发工程师,还有一支业界知名的精英设计师团队。其最初的产品 Music Flow 在许多核心音乐爱好者中大获好评。

在直接与人沟通的人工智能产品中,一直被诟病过于“商业”与“理性”的百度刚好缺少渡鸦科技所关注的人文关怀。但文艺的渡鸦科技是否能够顺利融入百度的狼性文化则是另一件事。

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