Beacon创业?先泼一盆冷水

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Beacon作为集近场导航、“解决最后10米”、低功耗、多服务、跨平台等优势为一身的技术,已经逐渐受到开发者的关注,尤其是在苹果开放iBeacon对第三方硬件的授权后,创业者们都跃跃欲试,希望围绕苹果生态圈大干一场。但任何技术从概念到生态圈的形成,真正走进人们的生活,并非顺风顺水,NFC和Passbook都是前车之鉴。那么iBeacon还面临哪些问题?PingWest采访了此前报道过的iBeacon方案及信息化集成商DropBeacon,请他们谈谈团队在创业过程中所面临的问题。

PingWest介绍过,DropBeacon的主要业务是通过提供配套的硬件、配置平台和SDK,让每个物体都能成为一个iBeacon的设备。所以他们的主要工作包括了硬件生产与平台数据服务。如今,DropBeacon已开始了实体店的小范围布点,从初期与厂商的接触中,团队技术总监杨世伟发现,最大的问题还是在与客户沟通产品需求上——传统行业的商家几乎没有听说过,甚至有人会误解为这是一个做消息推送设备,以为只要部署了便能向用户的智能设备推送信息。

这个误解引发的问题随之而来:由于大部分人把iBeacon理解为一套广告推送的服务,那么商家最关心的则是覆盖面的问题,而iBeacon目前应用得较多的还是品牌连锁店,DropBeacon的团队与小商户交流的过程中,发现这套技术对于他们来说意义不大。杨世伟解释到,线下的商户与线上企业不一样,他们更注重实际的投资回报率。也就是说,他们要看到iBeacon设备能带来精准的数据来满足零售商优化自己的销售行为,而这只有等到iBeacon和相关的服务普及到80%的客户后才能实现,这需要多长的时间,是商家最大的顾虑。

另外,由于基站普及度有限,在iBeacon的初始阶段很难进行数据分析,加上要把数据对接入到客户的具体业务上进行数字模型的分析,对开发团队与客户之间的实验成本都会较大。这可是商家们并不乐意看到的——除非他们已有特别清晰的使用场景,否则零售商与连锁店只愿意做小范围的测试来评估效果,因为支持这项技术背后的系统改造成本及业务人员的培训成本都是相当的高。

对于创业者而言,另一个困难在于究竟“抱谁的大腿?”,苹果对iBeacon协议的开放是此前少有的动作,而除了苹果以外,高通、三星也在推行自己的Beacon协议标准,最终哪家能赢下来现在还未有定数。在杨世伟看来,类似室内定位的精准度和解决方案,才是iBeacon能够最终成长起来的决定因素。苹果推出iBeacon,希望建立一个生态,创业者可以在里面找到自己的位置,包括:制造设备、部署服务,到应用层面的帮助商家改善自己的业务流程以及用户通过使用iBeacon获得什么服务?

所以,无论是苹果、高通、还是三星,谁能使方案最快地落地,从商用价值和覆盖领域都达到了生态圈自然生长的基本要求,才是当下首要的事情。

对于开发者,理论上可以根据iBeacon开发自己的应用,但是如果希望用最少的资源直接开发应用,而不是被iBeacon的设备、通信、内容存储和分发等基础方面的因素捆住手脚,那么使用类似DropBeacon这样的开发者频道,或许是一个好主意,这样,即便将来iBeacon输了这场战争,顶多换另一套协议就够了。

题图来源:高通Gimbal

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