Beats期望回购HTC股份,默默点赞

beats by dr.dre

最新一条来自《华尔街日报》的新闻用这样的标题描述HTC和Beats:《Beats期望放弃与HTC的关系》。

这篇文章提到,Beats公司的拥有者Dr.Dre依旧在与投资者接触,希望融一笔钱来购买HTC手中持有Beats股份。今年夏季早些时候,他们就在动作,希望融7亿美元来进行回购。只不过计划失败。现在,HTC尚持有Beats 25%的股份。

HTC与Beats关系起于两年前。2011年8月,Beats CEO Mr.lovine 和创始人Dr.Dre 卖出Beats 50.1%的股份给HTC,作价3.09亿美元。而后,HTC在中高端手机中加入“Beats Audio”音效。部分旗舰产品捆绑销售Beats 耳机。但Beats仍然保持独立运作。

但不到一年后的2012年6月25日,HTC宣布售出其占有的25%股份给Beats,继续持有25.1%,为最大独立股东。同时拥有25.6%的投票权。这是两者关系转变的标志性事件。不过彼时,HTC余威尚存。同样来自《华尔街日报》的报道,文章标题为,《HTC忘记Dre》。

对于2012年这次交易,野村证券的评价颇为精到:这次交易暗示两者合作并不如HTC之前所想。Beats Audio的存在没有给HTC售卖智能机带去多少帮助。同样,HTC内部人士也如此看。其美国区产品总监Martin Fichter告诉媒体:“产品配件并不会帮助销售手机。”

回头来看Beats。来自NPD的报告显示,2013年,Beats 耳机已经占据美国高端耳机市场59%的份额。该市场包括所有头戴式耳机和99美元以上的普通耳机。较去年增长18%。 两厢比较,Beats确实比HTC活得更加滋润。想方设法回购这25%的股票,无疑是为自己未来的发展谋求更多自由空间。

HTC则处于微妙阶段。可以大胆推测,Beats对于HTC来说已经是鸡肋。食之无味,弃之可惜。以HTC One为例,仅是在后盖印上“Beats Audio”,手机内置该音效均衡器。官网宣传页面则是在宣传自家的“Boom Sound”。营销重点也由音效转至自家的“Ultra Pixel相机”。Beats的面条耳机,也由于大陆的特殊国情和性价比过低,本该是搭配HTC手机高标识度的产品,沦为了路边摊最热卖的山寨耳机。

而“Beats Audio”技术。它并非不可或缺。这仅是一个音效技术。熟知Android手机的朋友都知道,Android平台的音频架构存在SRC(Sample Rate Converter采样转换率)问题。所有音频都会被强制转化为44.1kHz输出。厂商在这个基础上谈音效,营销手段而已。一年前谈论这个还不过时,但今天国产厂商都从底层芯片、系统架构改起,突破SRC问题。比如步步高的vivo Xplay就加入了OPA2604这种专业运放芯片,在XDA上都被誉为“良心”。如此之下,HTC的“Beats Audio”该如何自持?

再看HTC在手机界的地位:比音效比不过步步高,比拍照比不过诺基亚,比产品工艺比不过苹果,比屏幕大比不过三星。唯一可以夸耀的,或许只剩HTC one的设计。 全面中庸情况下,什么是最保险的?现金流。个人认为,如果Beats筹够了钱,HTC不妨卖掉,7亿美金对于财政状况不那么良好的HTC来说,已不是小数。

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