“网络虚拟化”:数亿美元的创业估值和科技巨头的下一个战场

上个月底,虚拟化网络服务提供商Big Switch Networks从红点创投(Redpoint Ventures)和高盛(Goldman Sachs)融资2500万美金。然而,该公司至今仍处于产品试用期——也就是说,它并没有任何真正发布的产品。

那它凭什么值那么多钱?答案是它的概念:网络虚拟化

简而言之,现有的所有虚拟技术全部基于硬件,虚拟服务器的本质在于共享电脑的计算能力,避免计算能力的分配不均。举个例子,某公司有10服务器,假设每个上面只运行一个软件(现实生活中这个数据要大的多),那么,在某特定时段,A服务器上的A软件用的人会特别多,相比,B服务器上的B软件用的人却不多,造成了资源的浪费。为了达成计算能力的共享,人们将服务器虚拟话,由多个软件行进分享。

请记住,以上说的是普通的服务器虚拟化。我们今天要说的是网络虚拟化

以类似的原理,网络虚拟化在服务器硬件和网络硬件中添加了一个软件层,使得服务器网络硬件完全独立。于是,服务器A不再隶属于网络连接点(node)A了,而是可以成为任意网络系统中的任意连接点。这种技术带来的效果是,网络与硬件分离,服务器和网络的应用率都大大提高。

还不明白这项技术的重要性?试想,未来的软件、服务器和网络可以任意组合,你每天用的那些复杂的软件终于不需要依附在你那台破烂电脑和你们公司的破烂网络了。

还有谁在做网络虚拟化?

Nicira(VMWare):

就像Big Switch的孪生兄弟一样,也许也是Big Switch最大的竞争对手。两者的团队来自斯坦福大学的同一个实验室,有着极其相似的背景。Nicira的创始人甚至研发了Big Switch现在核心技术的基石。如果硬要说有什么不同,那么就是Nicira的专功方向是网络本身(而不是网络和硬件的关联性)的虚拟化,而Big Switch专攻的方向是网络与硬件的独立性。

6月,Nicira被VMWare以12.6亿美金收购,坊间传言该公司2011年的营业额尚不足1千万美金。收购当时业界一片哗然,甚至有人断言VMWare就此奠定了未来20年内在虚拟圈内的老大地位

Vyatta:

我认为,Vyatta在整个生态系统中所处的位置与Big Switch和Nicira完全不同。后两个致力于通过虚拟网络而提高网络和硬件的应用率;而Vyatta致力于提高网络虚拟化中协议和路由的安全性。也就是说,Vyatta和后两者可以共存,它保证了后两者的安全运行。

有意思的是,Vyatta自2006年成立成立至今,已经融资五轮,却依然不温不火——其实也不意外。打个极端点的比喻,Vyatta的服务基于为Big Switch和Nicira这种的服务提供安全性。它看到市场对这种服务的需求,可是用了好久才等来了这种的公司。否则,天不雨,伞何需?

Xsigo (Oracle):

我从来就不明白这个公司和网络虚拟有什么关系,我在这里提起它只是因为所有人提起网络虚拟都提起Oracle的Xsigo。Xsigo的本质与网络无关,它只是简单的完成数据中心(data center)的共享,使多个数据中心成为同一个网络连接点,这与网络本身的虚拟化和网络与硬件的独立性毫无关系。Xsigo之所以广为人知,不过是因为Oracle那广大的销售网络和拙劣的营销手段。

同样在今年六月,Xsigo被Oracle收购,收购价未予公布。相比于前几项技术,很难说Xsigo有多么大的突破,但它的技术更贴近于今天的市场,在Oracle销售团队的推进下,销售额也正在疯狂的增长。

Big Switch的未来在哪里?

这是个有趣的话题,这个市场上的竞争者少之又少,然而,在这个市场里,销售渠道又是如此的重要,让人很难想象新起的公司在缺乏资源的情况下能独立存在,过去几个月中的几笔收购已经证明新公司套现的欲望和大公司无尽的购买力。

可是,Big Switch的未来买家是谁?

VMWare已经有了Nicira;Oracle已经有了Xsigo;Cisco的本质在尽量销售更多的硬件,若是买入网络虚拟化技术,则是对自己所有产品的否定。Arista Networks?它在生系统中的角色相对单一,但现有技术和Big Switch却是上下游之间的关系。或者IBM?他们的现有产品(vSwitch),更多的是扮演网络管理者的角色,而不是虚拟者。

我们无所预测Big Switch的未来在哪里,但当下个年营业额不足千万的网络虚拟公司以数亿美金被收购的时候,请不要惊讶。

最新的消息是,Vyatta被Brocade收购,再次证明了这个市场的热度。Brocade此次通过收购从光纤网络进入网络虚拟化市场,企图成为一下个在网络市场整条食物链每部分都能分一杯羹的竞争者。坦率的说,写稿的时候,我不曾想过Brocade也会在这个市场收购,但回头想想,若Brocade这种传统光线网络公司都能对网络虚拟化有兴趣,什么样的网络公司会没有呢?


 

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