当媒体还在热衷讨论Bitcoin是否是泡沫时,开发者已经看到了什么机会?

如果不是真的来到Bitcoin Conference的现场,我都不敢相信在媒体都在谈论Bitcoin是否是一场泡沫时,已经有这么多的开发者早就尝试用Bitcoin来做点什么了。

正是因为Bitcoin在这段时间里获得了前所未有的关注,非营利组织Bitcoin Foundation才在硅谷的San Jose办了这场大会,其中有30多个与Bitcoin有关的组织和创业公司在会议中设立展台宣传自己用Bitcoin做了点什么。

因为Bitcoin确实有不少问题需要解决:

首先它还不是被大众普遍认可的货币单位,甚至被媒体评价为它的匿名和无法追踪的特性简直是为毒品交易而生的。

其次因为端对端的交易,分散而独立,Bitcoin暂时还无法依靠一个统一而权威的管理平台,因此也暂时还没有一个权威的交易平台。

第三,也是最重要的,它的安全问题始终备受诟病——既然黑客可以用性能强大的电脑“挖”出价值高昂的Bitcoin(今天我看到的兑换率是1 Bitcoin大约可以兑换120美元),他们自然也会想出办法从别人的账户中偷走。

就像昨天Alan Reiner提出的观点——安全的存储和交易是Bitcoin未来发展中的关键问题,30多个与Bitcoin有关的创业公司都提到Coinbase这个专门针对Bitcoin的在线存储和交易平台。

Coinbase支持美国境内所有银行账户与Bitcoin的交易,目前已经拥有13.6万用户,每个月交易量在10万笔左右。(数据显示其中只有1%的人是“矿工”,大多数都是用自己的账户购买Bitcoin的用户),这家位于旧金山市的创业公司成立于2012年6月,他们的目标就是做成Bitcoin的在线钱包,你可以把它看成是支持Bitcoin交易兑换的Paypal,现在已经开放API给其他开发者。

一个叫做Gliph的波兰创业公司就是根据Coinbase里的数据让用户用短信直接交易。意思是说,你的Bitcoin存在你的Coinbase账户里,当你要给朋友还钱时,你可以用Gliph给朋友发个短信,短信中可以直接发送你要还的Bitcoin数量,如果你的朋友也是Gliph的注册用户就可以直接从短信中收到你发来的Bitcoin。

还有人为解决安全为题做了硬件、专门保护Bitcoin密码的软件等。这恐怕正是这个还处于发展早期的虚拟货币留给开发者的空白。

对实体商店和电子商务网站来说,Bitcoin也意味着一些机会。Coinbase的工作人员Olaf Carlson-Wee告诉我,“比如你要在亚马逊上买东西,可以用Bitcoin来买礼品卡,如果你要用Visa或者MasterCard等信用卡体系结算,亚马逊每年要付给他们一定的合作费用。用Bitcoin就不需要了,这对亚马逊来说也有好处。”

至于他们为什么愿意相信这个新兴的虚拟货币,他们给我的答案几乎是一样的,“美元背后是美国联邦政府,如果政府出了问题,美元体系就垮了,正是因为Bitcoin是一个独立的体系支持端对端交易,它只是不依赖于权威机构发行而已。你不用把它想的太神秘,它和其他货币最本质的差别在于它来自数学计算,很多人害怕它是因为现在它还不完善,比如有人说它适合毒品交易,但是人们也用美元买毒品,你不能因为人们用美元买毒品就认为美元是个坏东西,Bitcoin也是一样。”

如果你对Bitcoin(比特币)话题感兴趣,不妨继续读读我们在比特币大会上的其他报道:《真正的“矿工”如何看待和使用Bitcoin?》

 

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