BitTorrent为何能超过网盘成为最受欢迎的资源分享模式?

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资源分享网站分为两类:BitTorrent的P2P模式和网盘(Cyberlocker)模式。前者的代表是“臭名昭著”的海盗湾(Pirate Bay),后者的代表则是4Shared和Mediafire等站点。但在近两年的时间里,后者已经逐渐没落,BitTorrent以其便捷、高效等特点赢得了胜利。

专注于BitTorrent研究的网站TorrentFreak曾在2011年做过一次调查,当时的结果显示,在全球排名前十的资源分享站点中,只有海盗湾和Torrentz是BitTorrent模式的网站,其余的站点均为网盘模式。当时按照访问量计算,全世界最大的资源分享站点是4Shared,而海盗湾则位列第6名。

谁知仅仅两年后,这结果就发生了巨大变化,海盗湾成为全世界最大的资源分享站点,而BitTorrent也成为了最主流的资源分享技术。而在前十名排名中,BitTorrent网站的数量增加到了5家。在这两年内,除了去年Megaupload关闭导致其他网盘模式站点使用量剧增外,整体的发展趋势是:网盘模式开始走下坡路,而且走得很急。

下面两幅统计表是2011年7月和2013年3月世界访问量前十大资源分享站点的排名:

201107

201303

从统计表中可以看出,在这20个月的时间里,BitTorrent网站数量增加了3家,而第一名也由4Shared变为了海盗湾。

BitTorrent是一种P2P(Peer to Peer)技术,由美国程序员布莱姆·科亨开发,并于2001年7月2日首次正式应用。这项技术跟网盘模式最大的不同是,“不要求第一个发布资源的主机持续开机”。下图是其运行原理:

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在该图中,下方较大的设备是发布资源的主机,而资源则由不同的颜色组成;在资源的分享过程中,一部分用户首先获得部分资源(部分颜色),一段时间后,资源就会全部存在于网络上(虽然分部在不同的计算机上)。此时,资源发布者可以关闭主机,而网络中其他计算机则相互从对方的硬盘上寻找自己缺失的“颜色”。

我认为,BitTorrent之所以如此受欢迎,其原因主要有:

1)下载速度快。由于P2P技术的原理,当资源的拷贝越多时,某台计算机上下载此资源的速度就会更快。相比之下,网盘模式中的可供分享的资源只存在于服务商的主机上,资源较为单一,所以传输速度受限。

2)资源备份多,不会存在灭失风险。由于BitTorrent模式下,资源是分布在整个互联网上的数百、数千、数万台计算机上的,除非Tracker服务器被封杀,或者该资源过于单一,否则资源理论上是随时都可以下载。而网盘模式则依赖于服务商对主机的维护,一旦主机出现故障或服务商倒闭,资源就会失去分享的途径。尽管不一定灭失(上传者的电脑上还有),但失去了传播的效力。

3)使资源分享站点更加“轻便”。传统的网盘模式需要服务商从主机的硬盘上给用户划分一块空间,用来存放各种资源,这样做的直接后果是随着用户量的不断攀升,对于主机存储性能的要求也越来越高。不但要采购基础设施,还要维护这些设施的正常运转。此外,一旦存储用户资源的主机发生故障,导致数据灭失,服务商还要承担法律责任。而BitTorrent站点不需要搭建昂贵的服务器,他们做的其实只是一个索引,存储的只是BitTorrent 的种子文件.torrent。每个种子文件的体积只有几K或十几K。而且,资源拷贝只要足够多,永远不出现数据灭失。

20个月的时间内,资源分享行为的重心开始向BitTorrent偏移。我们可以大胆做出预测,再过20个月,那张统计表上前十家网站将全部成为BitTorrent站点。

科技是双刃剑这句话我想在BitTorrent技术上体现地很极致。这项技术革命了资源的传输方式,优化了人们分享资源的模式,提高了效率;但是,我们不容忽视的一件事情是:知识产权。所以,BitTorrent技术发展过程中一个无法回避的问题就是:如何平衡该技术与各国知识产权规定之间的关系。

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