她生来双目失明,却让更多的盲人无障碍地用上了 iPhone

Jordyn Castor 是一名在苹果工作的女性工程师。在男多女少的互联网程序员环境下她能够进入苹果公司就已经很了不起了,更让人意外的是,Jordyn Castor 是一个自出生那刻起就双目失明的盲人。

在 22 年前,Jordyn Castor 仅仅被怀满 15 周就早产,那个时候她的体重不到 1.9 斤。她的爷爷可以一个巴掌就握住她,甚至能把戒指从她的胳膊穿到肩膀,这么幼小脆弱的 Castor 当时被医生一致认为存活机率渺茫。但她活了下来,而且活得很出色。

由于早产,她从出生之时就失明,但她没有被残疾所禁锢。Castor 的父母一直鼓励她要打破人们对残疾人的看法,激励她要变得更有冒险精神和好奇心。在小时候,家里人就经常会给她一些电子产品,让她自己去专研使用,然后要这个失明的小女孩演示给他们看,而且她总能够成功完成这些任务。

父母在她二年级的时候买了台式PC,鼓励她使用计算机。Castor 逐渐意识到,“我可以通过编程让计算机完成我想要的任务,甚至改变世界,让残疾人更好地生活。我可以盲人使用上更便利的科技。”

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Jordyn Castor

Castor 能够活出自信,很重要的一点是父母没有放弃她,另外一点,则是科技公司提供了帮助盲人更好生活的科技产品。这其中就包括了苹果 iPhone、iPad 等一系列产品 —— 在 2009 年苹果公司发布的 iPhone 3GS 里,就加入了无障碍辅助功能 VoiceOver,这个功能让盲人能够听到屏幕上的内容。

我作为一个视力正常的普通用户,是很难感知到这一个小功能能够让盲人的生活变得有多好,我是通过《盲人没法使用的产品,请自觉从应用商店下架吧》这篇文章才知道,原来一部辅助功能完善的手机,可以让盲人独立完成一趟旅行。在此之前,我一直认为盲人只能使用智能手机进行最简单的打电话、听音乐而已。

而对于 Castor 来说,苹果改变她盲人体验的则是一部 iPad,这是她 17 岁的生日礼物。“只要打开 iPad 就可以使用辅助功能,这是我从来都没有的体验。”iPad 的辅助功能让她对科技的热情又上涨了。

2015 年的时候,还是大学生的 Castor 被推荐给苹果公司。她向招聘人员讲述了她与 iPad 的这个故事,展现了自己的热情。毫无疑问,招聘会后 Castor 很快就得到了苹果的聘用,开始担任苹果 VoiceOver 可访问性功能的实习生。在实习期结束后,她作为一名工程师的能力备受认可,成功加入了苹果,成为了一名辅助功能设计和质量小组的工程师。

“我能够直接影响到盲人的生活,这真是难以置信。”Castor 说。

说到这里,你肯定也会好奇。虽然这些功能能够帮助盲人生活得更好,但是作为一名工程师,Castor 可是需要码代码的人啊!她要怎么办好?

在码代码的时候,Castor 用了数字布莱叶盲文和字母布莱叶盲文,她说:“我每写一段代码,我就用布莱叶盲文显示器上检查代码,这样我就能知道这段代码写得怎么样了。”这也多亏与苹果设备支持多种盲人专用的工具,像是布莱叶盲文显示器这些,这些工具能让 Castor 写代码和沟通。

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就是这玩意,我也不知道怎么使用

在苹果负责全球辅助功能政策和举措的高级经理 Sarah Herrlinger 就表示,“不论是是否需要,这些功能都在你的苹果设备中。他们是内置功能,用户无须付费,在以前盲人用户想要使用某种辅助功能,都是需要额外购买或则做额外的事情。”

这些努力也受到了盲人的一致好评,在今年 7 月份,苹果就获得了美国盲人协会颁发的 Robert S. Bray Awar,用来表彰苹果在提高辅助功能的进步,和持续为盲人用户提供具有包容性的创新。

苹果一直在想方设法提高盲人的使用体验,除了已经在手机里存在多年的 VoiceOver 外,在今年秋天 MacBook 就要引入 Siri,另外还会给弱视用户提供放大镜功能。

AppleWatch 也考虑到盲人用户的使用。在接下来的推送的 watchOS 3.0 中,苹果会加入手部振动来通知时间。Sarah Herrlinger 解释,普通人可以很轻松地低下头看手表,但盲人只能通过 VoiceOver 才知道时间。他们通过这个办法来帮助盲人使用 AppleWatch。

这位幸运的苹果工程师 Jordyn Castor 觉得,苹果产品对于盲人的影响非常明显。就比如,前段时间她参加了美国盲人联合会的活动,从踏入活动会场的的一开始,周围的人都在使用 iPhone 的 VoiceOver 功能。

现在的 Jordyn Castor 在苹果负责增强辅助功能 VoiceOver,让苹果设备变得更好,更方便盲人使用。她认为:

失明不能定义你,这只是你的一个特质,但是它不能定义你是谁,也不能决定你的能够做什么。

身体残障确实会带来生活不便,但技术进步不仅让特殊人群享受到了生活便利,甚至缩小了他们跟健全人士的差距。凭借这些产品残障人士可以像普通人一样打车、坐飞机、玩游戏、码代码,他们不仅是作为一个普通人生活着,也可以为这个世界带来更多的创造力。

残疾会阻碍你,但并不会打败你。

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