下一棵暴雪摇钱树:《炉石传说》

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今年5月份,暴雪官方发言人Shon Damron承认代号为“Titan”的下一代暴雪网游项目基本全部重做。核心开发人员将致力于把最新引擎技术融入游戏。70%的原“Titan”项目组成员抽调回《魔兽世界》(下称WOW)和暴雪DOTA(Blizzard All-Stars)。

8月份,暴雪CEO Mike Morhaime透露了项目进行的细节:他们正考虑“Titan”是一个什么样的游戏。第二季度的财报会以上,动视暴雪方面已经确定,不会再是付费MMOPRG游戏。作出这样的决定跟《魔兽世界》人数直线下降不无关系。

尽管WOW依旧是暴雪最赚钱的游戏,但最新的资料片《熊猫人之谜》已经显现出颓势——专门讨好中国玩家的资料片设定在中国市场并没有受到太好的成效——8月15日,网易Q2财报表示“在线游戏服务收入同比增长主要是由于自主研发游戏《梦幻西游》、《武魂》和《倩女幽魂2》的收入增长,但又被《魔兽世界》的收入下降所部分抵消。”

外界由于RTS游戏的冲击,如腾讯的LOL(英雄联盟),Valve社的DOTA2。内部由于首席设计师“螃蟹”对游戏伤筋动骨的改动不被玩家认可,WOW在线人数由最高1200万到今天的770万。照着暴雪慢工出细活,“跳票”是常理的节奏,WOW最后一个版本结束之时,“Titan”肯定没有上线。这个真空期,需要一个能带来大量营收的产品。

《星际争霸2》偏竞技性、暴雪版DOTA尚无踪影,暗黑破坏神3国服都没有上线,唯一可以指望的只有刚刚内测的《炉石传说》。该游戏分PC、Mac和iPad版,基于魔兽题材打造的战斗类卡牌游戏。美服已经开启测内测。

该游戏由多名暴雪工龄10年以上的老员工打造:制作总监Jason Chayes是《星际争霸2》、《暗黑破坏神3》的关键部分制作人员。首席设计师Eric Dodds更是《魔兽世界》的系统架构师。

即使是在内测阶段,借由暴雪光环,该游戏已经在玩家群体中引起了极大的关注:知名直播网站Twitch上,有关《炉石传说》的直播观看人数已经排行第二。第一为LOL。许多知名WOW玩家也会偶尔直播《炉石传说》的游戏视频。

与目前暴雪所有“魔兽”系游戏更针对男性玩家不同,《炉石传说》从画面上就极讨好女性。Q版风格的设计,上手难度低(教程只有7步)。相信这是暴雪第一款女性用户比例超过20%的游戏。

而采取客户端免费、但卡包收费的盈利模式,1包卡牌售价1美元,内含5张卡片。这种小额付费与便捷的支付方式结合(Appstore和战网),也降低了玩家的付费门槛和心理压力。

有意思的是,《炉石传说》很有可能与WOW进行某种程度的联动。由于战网帐号相同,运营商相同,极有可能出现在WOW中获取某些成就、物品可以在《炉石传说》中得到相应卡牌的这一情况。反之亦然。这就形成了魔兽老玩家初步的倒流。

目前国服已经开启了第一波测试码发放活动,汉化版进度也已经较为完善。

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