除了工业技术上的热衷,宝马的互联网策略和自动驾驶系统怎样了?

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‘i’系列将是今年宝马公司的战略车型。”宝马中国技术中心总经理Carsten Isert告诉PingWest,这个将在今年商用的新系列是宝马在新能源和新一代移动解决方案的重要押注。

其实它的地位从命名也能看出一二。“i系列”是宝马集团继劳斯莱斯和MINI之后推出的第三个子品牌。看看劳斯莱斯和MINI在各自细分市场的地位,你就知道宝马在“i”系列上投注了多少精力、寄以多大期望。它也将成为宝马在打造智能化驾驶体验的发展样本。

不过,我们发现,宝马更多的热情是倾注在工业技术层面,首次推出两款新车型都主打电/混合动力、碳纤维材质和全铝制结构——这很棒,但是在我们所期待的提供驾车智能体验、软硬件融合上,除了联合部分互联网公司推出手机应用,宝马似乎还没有想出更好的办法——要知道,如果你要通过车载系统使用这些应用,你还得先用数据线来连结汽车和手机,这听起来可不怎么吸引人。

根据官网的介绍,i系列将配备有ConnectedDrive智能系统,但这个智能系统主要的功能仍然是“导航与显示沿途充电站,通过智能远程应用程序在启程前规划好路线,检查车辆续航能力,借助智能手机应用程序对充电过程进行各项指标的监控”。这些功能很实用,不过也像是缺了点激动人心的元素——如果没有互联网和那上面丰富的生态的介入,那智能手机之于汽车,也不过就是一个远程控制器。

即使是宝马现在频频拿来当范例的智能车钥匙也是如此。你可以用一个智能应用打开你的汽车或者进行检查,如果你半个小时以后要去开车,还可以提前遥控打开车载空调。但是除此之外呢?要知道,直到现在,它还没有接入网络。

谈到这个问题,Isert也表示,宝马不想太冒险。“我们开发应用都更多是和大公司合作,和其他开发者配合的还很少,毕竟还存在黑客等不确定因素。我们在中国的配套应用少于10个,在欧洲的少于100个。”

如果说在融合互联网方面宝马采取的是保守的策略,那么也许在自动驾驶方面它能给我们带来些惊喜。

Isert称,他们现在有一个很大的研发团队去研究自动驾驶车辆,而且,部分技术已经开始应用在新的车型上。当然,和Google的“无人驾驶”不同,“自动驾驶”使用场景非常的有限,主要是在堵车的时候和高速公路上帮助驾驶员完成操作,自动驾驶也需要在特定的辅助下才能完成。Isert解释称,这种考虑一方面是出于安全,另一方面也是为了保证驾车的乐趣。

“Google无人驾驶车很有趣,但是它更多的是从科技角度出发,并非针对汽车。”Isert说。这点,宝马倒是和福特的观点很相似,或者说传统汽车制造商都是这么认为:Google的无人驾驶汽车更像是实验室里的半成品,还不是我们的竞争对手。——但是,Who knows?看看Tesla的例子就知道了。

当然,对于热衷智能驾车体验的宝马粉丝来说,也并不是没有好消息,宝马已经成为苹果EyesFree车载语音操作功能的首批合作商之一,该系统可与汽车互联,通过Siri完成驾驶者对汽车的相关指令。Isert也向我们确认,他们将配合这个系统推出更多产品。BMW还成立为i系列的汽车成立了一个i-Ventures的基金,以更灵活、更迅速适应时刻变化的智能手机应用程序业务。

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