Twitter向第三方开发者挥起大棒,不过也有胡萝卜

 

9月简直是Twitter第三方开发者的噩梦月。在徘徊和评估了长达1年多之后,Twitter在8月16日发布了Twitter API从1.0到1.1版本的升级,这一升级旨在对第三方开发者调用Twitter API开发应用进行更多限制:新增的开发者使用Twitter API需要得到Twitter官方审核许可;第三方应用在一定时间内调用Twitter API次数设置上限;第三方客户端应用中用户认证名额数最高为10万,超出10万需要向Twitter申请通过。这一调整留给开发者的补救期限为6个月。而且,Twitter还试图删除第三方的图片托管服务,迫使人们只能使用Twitter的官方图片服务。

中枪的第三方开发者不计其数:其中包括备受欢迎的独立Twitter第三方客户端Tweetbots、Twitterrific、Echofon和Twitter图片分享客户端Twitpic和Yfrog等,Twitter官方明确表示这些应用不被Twitter欢迎和鼓励。应该值得庆幸的那些更早上船的Twitter第三方客户端:比如Twitter语音输入输出工具Tweet Speaker,它在尝试了一段时间后发现苗头不对就立即下架;另一家原本为Twitter第三方视频上传工具的Twitvid在几个月前就调转了方向,变成了看上去更像是“视频版Pinterest”的Telly。它的创始人Mo Al Adham去年对我说它已经预感到Twitter对开发者政策的阴晴不定,于是转向将Facebook分享视频当作更重要的添加项。在转型为Telly之后,他基本上算是提前两个月跟Twitter说拜拜了。

不过这并不是说Twitter对所有的第三方开发者都视作仇敌。最近在旧金山TechCrunch Disrupt上,我遇到了两家目前正深受Twitter欢迎的第三方开发者——不过你很应该很容易看出来Twitter接受甚至欢迎它们的原因:

 

其中一家叫Tweather——大多数依附Twitter的公司都添加了一个“Tw”的前缀。正像它的后缀“weather”那样,它可以被看作是一款监控Twitter上舆论阴晴变化的视觉化工具。Tweather的联合创始人Charlie Thompson对我说他们找到了一个发现和观察Tweets运动和变化的方式,而且这个方式也是动态和运动的。

基本上它的运动原理是:当你搜索一个关键词想查看它在Twitter上的舆情动向的时候,你会进入这样一个界面。它会显示与该关键词一个时间段之内在Twitter上和它同时出现在一条tweet里的最密集的关键词有哪些。这个结果的显示是像气泡那样动态和漂移的:随着界面上方的时间滚动条向右漂移,你会发现一些关键词在界面上逐渐上浮变大,这是因为它们被在不同条Tweets中提及的次数在这一时间段变得越来越频繁。当然随着时间滚动条继续迁移,一些词的搜索结果也会跟着掉下去和变小,这是因为在下一个时间段的信息流中,它们已经不再是被人们谈论的重点,新的词会跟着冒上来。而且时间段是可以选择的:你可以以10分钟、一小时、6个小时、12小时和一天为单位,观察一件事的舆情变化。

比如这张图显示了Facebook联合创始人Mark Zukerberg在一小时内的舆情动态。

而且它还可以用来直接读取人们的Tweets:当你在气泡一样动态升降的信息流当中挑选一个词语点击,你会立即在左侧自动弹出的窗口中读到这一时间段提到这个词汇的全部Tweets。如下图,显示了在某一个时刻将“Zuckerberg”与“Facebook”组合在一起的全部信息流,如下图:

Charlie Thompson说它实际上是基于提取人们Twitter信息流中的词汇数据,然后把它们用视觉化的方式呈现出来。这种动态视觉的呈现能够帮助人们观察和总结舆情的动态,并预知它可能发展和延伸的方向。你可以说它是Tweather forcast(舆情预报)。“Twitter很欢迎我们这样的工具,因为我们不是客户端,不会抢它们的流量,反而会帮助Twitter上的主要用户和广告主分析舆情,把它们的信息流价值最大化,”Thomspon对我说。

他说Tweather目前被频繁关注和订阅的关键词包括:美国总统2012年大选、奥巴马、罗姆尼、Lady Gaga、叙利亚、福克斯、CNN和NFL等,涵盖各领域最热门话题。他还说,Tweather计划为中国的微博也开发类似工具。

 

而位于明尼苏达的创业公司Embedle则是Twitter上第三方工具的另一个方向。

这家公司由两个出生在中国的工程师创建。联合创始人Fei Deng(邓飞,音译)之前供职于雅虎,从事视频产品开发。简单说,Embedle顾名思义,就是一个内嵌的工具条。你可以在Embedle的首页上直接找到它,并把它拖拽到浏览器的书签栏里,然后就自动形成了一个可以随时弹出的对话框工具栏。

这个对话框将会和你的Twitter账户绑定在一起。当你停留在一个页面上的时候——比如是下图中所示的那张餐厅的网页。当你的鼠标停留在这个网页上长达几秒到十几秒的时间后,右侧的对话框里会开始滚动所有在最近一段时间内提及该家餐厅的信息流。

想想看,如果你是一家公司的品牌总监或数字营销经理,比起用RSS订阅无数个博客和通过Google引擎、Facebook和Twitter站内搜索去寻找那些关于对你公司品牌的评价与反馈,还有什么办法能够主动地将这些舆情主动地推送到你的面前?Embedle就是这样一个工具。而对其他的诸如研究人员、政治家和演艺明星也可以用它来获得实时的关于对他们个人或事业的见解、观点和评价。对于普通的顾客和访问者也一样。

更重要的是Embedle的交互功能——这意味着你可以在打开网页的同时直接参与到对话当中。如果你是一名品牌经理或客户服务经理,这意味着你可以随时找到那些刚刚对你的产品做出过评论的客户或观察者,直接在网页的界面上与他们直接对话。如下图。

 

当然这对于网页本身的设计——包括标签页的设置、关键词的抓取和搜索引擎优化都有更高的要求。Fei Deng说他们还将绕开现在的书签插件设置,进一步推出一个独立的对话框客户端,可以在人们停留在某一页面上的时候直接与相关的Twitter信息流交互。同样地,他说他们已经获得了Twitter的认可。接下来计划将公司搬到旧金山。

 

所以你应该看出来了Twitter第三方开发者API政策调整的动机:它的大棒挥向那些过去帮它带来更多用户,但同时从它本身的网站和客户端上分流走越来越多流量的第三方客户端和分析工具。Twitter正激进地推出新的广告产品和广告政策,势必无情地拔出那些潜在且日益壮大的流量杀手。而它的胡萝卜则会扔给那些可能优化其流量价值的第三方应用。就像Twitter的产品总监Michael Sippey在Twitter官方博客中列举的那样,Twitter要求它的开发者专注在三个领域:帮助商业机构与Twitter互动更紧密的工具、基于Twitter内容的商业市场分析工具和应用,基于Twitter内容的社交影响力评估工具。

 

Tweather至少占了后两点,Embedle至少占了前两点。但愿它们能长期尝到Twitter的甜头。

 

 

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