Bose:在对抗和驾驭波形的路上飞速狂奔

1

Amar G. Bose博士曾经有过这样一个设想:有一天,汽车音响的声音质量将会比家庭音响,甚至个人音响更好。

这可能和绝大多数 Hi-Fi 玄学爱好者的理解相去甚远:汽车的容积空间装不了大尺寸音响、低音炮和高端线材,而且在道路上运动天生就有噪音。退一万步讲,油电怎么能比水电核电更醇呢?

但身为声学技术专家、Bose 公司创始人,Bose 博士自有他的道理。

2

首先,在家里你不知道聆听者的准确位置,这也是为什么家庭音响要照顾到摆放区域面前的一个比较广的区域,此处应该有妥协;而汽车音响却不会有这样的问题,因为座位在哪,聆听者就在哪。

其次,音响公司无法对消费者家里房间大小、墙壁和家具的设置有足够充分的了解,家庭音响系统不可能对每一个消费者的情况进行最好的优化。汽车和房屋不一样,同一个品牌同一个型号的每一辆汽车的内部情况都一致,利用汽车内空间反射和吸收影响等测量出来的情况去开发汽车音响,反而能取得比家庭音响更好的效果。

Bose 的这个设想诞生于上世纪 70 年代末期。受制于当时的汽车工业技术的瓶颈,汽车音响完全无法和家用高端音响相提并论。但到了 1983 年,在与通用汽车接触并深度合作之后,Bose 终于走出了设想的第一步:在凯迪拉克塞维尔和别克里维拉等数款车型当中,正式推出了全球首款原厂定制开发的汽车音响系统。

这些 Bose 公司诞生早年的故事,很多自诩热衷于数码科技的“极客”并不了解。在搜索引擎中搜索 Bose,返回的内容都与耳机和音响系统有关。只在浏览到 Bose 官网网页末尾,才会看到“Automotive Systems”和“Bose Ride System”这两行字。极少有人知道在这两个不起眼的小链接里,埋藏了 Bose 在另一个战场——汽车工业里的光辉历史。

2004 年接受《大众科学》月刊采访,Bose 博士说自己最好的理念都是那种一闪而过的,“Bose的很多创新,并非理性思考的结果。”他一直没有让公司上市,因为这样公司可以在长期和高风险的研究课题上更加激进。

一个 Bose 公司内长期课题所诞生的商业产品的最佳案例,就是Bose Ride电磁悬挂座椅系统。早在上世纪 80 年代,Bose 便开始了悬挂和震动控制技术的研究项目“Project Sound”,它旨在改善汽车的悬挂系统。潜心研发了 30 年之后,这一技术在商业领域首次应用的产品 Bose Ride座椅系统于 2010 年正式推出,它用电磁悬挂式卡车座椅取代传统的空气悬挂式卡车座椅,中和汽车在复杂路面行驶带来冲击与震动,让驾驶员的上半身在长时间的驾驶中减少磨损。现已被北美的运输车队和个人卡车车主广泛采用。

3

在 CES 2017 期间拉斯维加斯市的Bose活动现场,PingWest品玩分别体验了现款、新款以及概念款Bose Ride电磁悬挂座椅系统。从上一代单轴震动控制技术基础上,扩展到主动式多轴震动控制设计,垂直震动中和的冲程从 100 毫米增加到了 180 毫米,还缩小了整个系统的尺寸,并且加入了左右横向 ±8° 的震动中和能力。

体验者被安排坐到一辆模拟无人驾驶的车里,它里面有四个安装了概念款 Bose Ride 系统的座椅。工作人员给每名体验者发了一个 iPad Pro 和一支 Apple Pencil,感受在 Bose Ride 系统关闭和打开时,在平板电脑上绘画和拍摄自拍视频的区别。

4

巴士先连续大度数拐弯几次,经过了几个减速坎,然后车身又开始剧烈摇晃。在打开 Bose Ride 时,在 iPad 上书写和绘画完全没有问题,自拍视频则能看到人头在画面中比较稳定,背景里的车厢却已经晃得模糊。

5

和以往座位和车身一起震动、摇晃不同,概念款Bose Ride座椅系统在车身晃动比较剧烈时,仍然能保证座位相对稳定。

“尽管 8°听起来很小,但其实当人感受到 5° 的倾斜时,就已经要摔倒了。”Bose 杰出工程师,Bose Ride 系统的首席设计者Jim Parison对 PingWest品玩说,“现在,我们可以每秒从传感器里采集 1000 次数据进行计算,超低延迟调整座椅。概念款 Bose Ride座椅系统对抗复杂路面情况的性能更完美了。”

4321

Bose 向 PingWest品玩展示的另一项技术名为 Bose Aware 声音信号导向技术:利用车内的“超近场头枕扬声器”,让非娱乐声音信号,比如音乐、导航信息、电话、警报等,置于虚拟空间中更具意义的位置上,从而充分保证乘员娱乐体验,同时最大限度提高驾驶员对于关键信息的注意程度。

在一辆启动了 Bose Aware 的小汽车驾驶座上, PingWest品玩能听到爵士音乐从整车的环绕声音响中传出,电话声音则从前方仪表盘上方的扬声器里传出。我的头枕里有一个“超近场头枕扬声器”,发出的导航提醒声音就在耳朵旁边靠背后一点点的距离。突然,一个“距离过近请小心驾驶”的警报响起,听起来音源位置像是在左方车门外——那个位置正好有一辆车超车过来。

Bose汽车音响产品线经理John Pelliccio说,“Bose Aware技术最主要的意义,在于让驾驶员能够直观接收信号所要传达的信息。”他在副驾驶座上打开了一个声音控制面板,我也可以在上面实时控制不同声音信号传出的位置。Bose Aware技术还在加紧研发当中,该公司还在和一些大学等专业机构合作,希望从科学的角度,理解这项功能究竟能在多大程度上优化驾驶员的反应。

7

“放眼未来移动交通工具与个人出行方式,自动驾驶无疑是绝对的趋势,我们也看到了巨大的机会,”Bose 汽车系统部副总裁Marc Mansell 对 PingWest品玩说,“没有人能准确预测汽车在几十年后的样子和驾驶方式,但我们认为汽车的驾乘体验有着极大的提升空间,远远超出优质音响系统的范畴。”

但自动驾驶最亟待解决和提升的方面显然是计算和视觉,座椅和音响效果听上去没那么重要?并非如此。“我们无法让驾驶员消失。但无论你在车里能做什么,我们要让你做得比以前更好,比以前更舒服。我们解决不了自动驾驶的问题,我们更进一步:解决你没在开车时的所有问题。”Marc 说。

8

所以你看,Bose 既做耳机、音响,又做减震座椅,在外人看来挺“跳”的。但对于 Bose 而言,克制、中和并征服不听话的能量,对抗并驾驭波形,其实是同一套哲学。

Bose Ride座椅系统在重卡行业已应用了七年,彻底改变了卡车司机生活的创新技术,应用到乘用车会怎样?如果 Bose Aware这种显著提高驾驶员对环境感知能力的技术应用到汽车当中,交通事故的发生率会不会进一步降低?

“我们认为,Bose博士当初的设想,正在一步步地实现。” Marc说。

更多有趣好玩的内容 尽在品玩微信公众号
brand

PingWest品玩移动客户端