作为新用户,你能搞懂Google Hangouts吗?

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又有一项“新”服务会被整合到 Hangouts(环聊)里——那就是“失踪”了的 Google Voice。自从 Google 用 Hangouts 替代了原来的 Gmail Chat 以来,用户就无法再直接从 Gmail 上拨打电话了,直到今天,Google 正式宣布会将这个功能整合入 Hangouts。美国和加拿大用户可以通过 Hangouts 进行免费通话,Google 还保证国际通话费率将会非常低。

Hangouts 发布于今年 5 月,目的是为了整合 Google 混乱的即时通讯产品。在此之前,Google 旗下的即时通讯产品包括了:Gtalk、Google+ Messenger(原名 Huddle)、Google Voice 等。

如果你使用过一段时间的 Hangouts 的话,你会发现这款通讯产品与典型的即时通讯应用相去甚远,甚至与其前身 Gtalk 也很不一样。 Hangouts 跟微信一样,不再强调用户的在线状态,突出显示过去的聊天记录,并提供了一个常联系人页面以快速与好友发起对话。

Hangouts 既要承担整合 Google 即时通讯服务的重任,又要负担起深入整合 Google+ 帐号体系的重任。或许是 Hangouts 肩负的责任太多,使得这个产品开始让人感到困惑。

我假设自己是一名没有加入 Google+ 的新用户,使用一个新的 Google 帐号试着使用 Hangouts。登录 Google 帐号后,Hangouts 首先会提示你是否要加入。你可以选择跳过,之后 Hangouts 就会提示你是否要进行短信验证。

Screenshot_2013-07-10-12-00-50(Google 试图说服 Hangouts 用户加入 Google+)

设置完毕后,你可以选择发起新的 Hangouts 。页面里会显示你通讯录里的联系人,但并不会单独列一个已经开通 Hangouts 功能的联系人列表,你只能一个个依次点击联系人,来了解是否能和对方发起会话。虽然我使用的测试帐号并没有注册过 Google+,但我仍然能在搜索框里搜索到 Google+ 用户,然而我却无法通过键入姓名搜索到我的主帐号(主帐号已加入 Google+)。不过通过添加电子邮件帐号或手机号码,仍然能够将对方添加到 Hangouts 列表里。

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(虽然 Hangouts 整合了手机通讯录,但并没有单独提供一个已开通 Hangouts 服务的联系人列表;你可能会像我一样无法直接通过姓名搜索到 Google+ 用户,)

于是我在测试帐号的 Hangouts 里,向我的主帐号发了一条消息。主帐号既没有收到消息,也没有收到 Hangouts 邀请通知。我手动打开了手机 Hangouts 应用里的“Hangouts 邀请”设置,通过测试帐号的 Hangouts 请求(我相信如果是生手的话一定想不到还要到这个地方进行手动设置,这意味着这部分用户根本无法正常使用 Hangouts)。

屏幕快照 2013-07-10 下午12.20.51(我在 Google+ 有关 Hangout 的设置页面上,将自己的主帐号设置为任何人都可以向我发起 Hangouts 邀请,但却无法收到测试帐号的邀请通知,需要自行到手机 Hangouts 应用的设置里通过邀请;我也试着用主帐号向没有注册 Google+ 的测试帐号发起 Hangouts 邀请,测试帐号没有收到邀请通知,相应的手机设置页面里也没有 Hangouts 请求。)

接下来倒是顺利多了。于是我意识到,既然已注册 Google+ 的帐号是在 Google+ 页面里进行设置的,那么未注册 Google+ 的 Google 帐号会是什么样的呢?答案是没有办法设置。在帐户设置页面里,我们还能看到 Reader/Talk 等图标,点击进去依次是 Reader 被关闭的页面、以及 Hangouts 的产品介绍。
hangouts02(设置页面里有已经关闭了的 Reader,以及被替代了 Talk。接上文所述,由于测试帐号没有开通 Google+,也就无法到 Google+ 设置页面修改相应设置——这意味着没有开通 Google+ 的 Google 用户可能无法正常收到他人的 Hangouts 邀请。)

我一直在使用 Google+,也一直在使用 Hangouts,因此之前一直完全没有意识到作为一名新用户、尤其是没有使用过 Google+ 的新用户会对这个产品会产生什么样的困惑。

我想很多新用户,特别是刚从 Gtalk 升级到 Hangouts 的用户,也会面临刚接触微信时同样的困惑。Hangouts 不再像 Gtalk 那样清楚地将联系人按照在线状态分开,而是按照最近联系的先后排序(虽然你还是能够看到在线状态)。这样做存在的问题是无法了解到对方是否收到了自己的信息,也无法了解到对方是否能够即时进行回复。

我喜欢 Hangouts 跨平台同步信息时只在首次收到新信息会同时响起提示音、而不会像某些应用(例如QQ for iPad)那样每收到一条新信息都会响起提示音,喜欢 Hangouts 干净利落的界面和快速发起群聊的体验,也喜欢 Hangouts 根据 Google+ Circles 和联系频率来展现我的好友列表。然而这一切,很大程度上跟我是一名长期的 Google+ 用户有关。我不知道作为一名全新的用户,还会面临什么样的疑惑。

作为老用户,我对 Hangouts 添加新功能仍然抱着欢迎的态度。但问题是除了添加新功能,Google 似乎并没有在消除新用户使用障碍的方向上做出什么改变。现在的 Hangouts 对于新用户来说,实在是存在太多的疑惑了,而 Google 使用 Hangouts 力推 Google+ 服务也稍显简单粗暴了些。Hangouts 更应该解决的是自身复杂混乱的结构体系问题,而不是在从刚推出起就开始同时承担向 Google+ 导用户的责任。

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(尽管这个帐号并没有加入 Google+,但却随处可以看到 Google+ 的痕迹。)

我想起了自己一个不使用 Google+ 的 Gtalk 联系人说她升级到 Hangouts 后不久又降了回去这件事。那时的我并不理解,但现在开始理解了。

 

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